The importance of values in predicting Turkish youth's opinions about the European Union in light of the Copenhagen Political Criteria

Authors:
M. Ersin Kuşdil, Sefa Şimşek
Published Online:
21 Nov 2008
DOI:
10.1080/00207590701484827
Pages:
988–996
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 6

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The enlargement process of the European Union may be regarded as one of the most important social projects of human history in that it is trying to unite several nation‐states under a “European identity.” As a historically and culturally “distant” candidate, Turkey has been asked to meet a set of expectations referred to as the “Copenhagen Criteria,” requiring a series of large‐scale reforms to the infrastructure and superstructure of the country. Taking advantage of the unique opportunity to relate Turkish people's opinions on the criteria to their values, hypotheses based on Schwartz's model of values were tested. Schwartz's Personal Values Questionnaire and a questionnaire measuring opinions on the criteria and the Union were completed by 368 Turkish university students. Factor analysis of the opinion items yielded five factors: reduction of military influence in civil life, scepticism towards Europe and the European Union, improvement of human rights and liberties, improvement of minority rights, and lack of transparency in public institutions. Regression analyses showed that values and nationalism were powerful predictors of opinions whereas the effect of religiosity was limited only to the prediction of a preference for the reduction of military influence in civil life. Preference for openness to change values were successful in predicting variance in three of the five criteria: The more the participants favoured these values, the more they supported the improvement of human rights and liberties, the improvement of minority rights, and regretted the lack of transparency. Self‐transcendence values were also positively related to support for the same three criteria together with a preference for reduction of military influence. As for nationalism, the results showed that this variable was related negatively to reduction of the military influence, improvement of human rights and liberties, improvement of minority rights; and positively to scepticism.

Le processus d'accroissement de l'Union européenne peut être vu comme un des projets sociaux les plus importants de l'histoire de l'humanité en ce sens qu'il présente une volonté d'unir plusieurs nations‐états sous une « identité européenne ». En tant que candidate historiquement et culturellement « éloignée », il fut demandé à la Turquie de répondre à un ensemble d'attentes regroupées sous l'appellation de « Critères de Copenhagen », requérant une série de réformes à large échelle de l'infrastructure et de la superstructure du pays. Prenant avantage de l'opportunité unique de relier les opinions populaires turques sur les critères de leurs valeurs, les hypothèses basées sur le modèle des valeurs de Schwartz furent testées. Un échantillon de 368 étudiants universitaires turques a complété le questionnaire des valeurs personnelles de Schwartz et un questionnaire mesurant les opinions sur les critères et sur l'Union. Une analyse factorielle des items d'opinion a fait ressortir cinq facteurs : la réduction de l'influence militaire dans la vie civile, le scepticisme envers l'Europe et l'Union européenne, l'amélioration des droits et libertés humains, l'amélioration des droits des minorités et le manque de transparence dans les institutions publiques. Les analyses de régression ont montré que les valeurs et le nationalisme étaient des prédicteurs puissants des opinions, tandis que l'effet de la religiosité était limité seulement à la prédiction d'une préférence pour la réduction de l'influence militaire dans la vie civile. Les valeurs de préférence pour l'ouverture à changer ont permis de prédire la variance dans trois des cinq critères : plus les participants favorisaient ces valeurs, plus ils soutenaient l'amélioration des droits et libertés humains et l'amélioration des droits des minorités; aussi plus ils désapprouvaient le manque de transparence. Les valeurs de transcendance personnelle étaient aussi positivement reliées pour supporter les mêmes trois critères, ainsi que la préférence pour la réduction de l'influence militaire. Pour le nationalisme, les résultats ont montré que cette variable était négativement reliée à la réduction de l'influence militaire, à l'amélioration des droits et libertés humains et à l'amélioration des droits des minorités; elle était aussi positivement reliée au scepticisme.

El proceso de ampliación de la Unión Europea puede ser considerado como uno de los proyectos sociales más importantes de la historia humana por cuanto se esta tratando de unir varios estados nacionales al interior de una “identidad europea”. Como un candidato histórica y culturalmente “distante”, se le ha propuesto a Turquía el alcanzar un conjunto de expectativas resumidas en el “Criterio de Conpenhagen”, para lo cual el país precisa de una serie de reformas a gran escala de su infraestructura y superestructura. Tomando ventaja de esta oportunidad única para acercarse a las opiniones de los turcos sobre los criterios respecto de sus valores, fueron evaluadas las hipótesis basadas en el Modelo de Valores de Schwartz. El Cuestionario de Valores Personales de Schwartz y un cuestionario que mide las opiniones sobre los criterios y la Unión Europea fueron absueltos por 368 estudiantes unversitarios turcos. El análisis factorial de los items de opinión generó cinco factores: reducción de la influencia militar en la vida civil, esceptiscismo respecto de Europa y la Unión Europea, mejora de los derechos humanos y de las libertades, mejora de los derechos de las minorías, y falta de transparencia en las instituciones públicas. Análisis de regresión mostraron que los valores y el nacionalismo eran poderosos predictores de opiniones, mientras que el efecto de la religiosidad se limitó únicamente a la predicción de una preferencia hacia la reducción de la influencia militar en la vida civil. La preferencia por la apertura hacia un cambio de valores fue exitosa en predecir variaciones en tres de los cinco criterios: la mayoría de los participantes favorecieron estos valores, la mayor parte de ellos apoyaron el mejoramiento de los derechos humanos y libertades, el mejoramiento de los derechos de las minorías y lamentaban la falta de transparencia. Además los valores de trascendencia personal estuvieron positivamente relacionados con el apoyo de los mismos tres criterios y a su vez con la preferencia por la reducción de la influencia militar. En cuanto al nacionalismo, los resultados mostraron que esta variable estaba relacionada negativamente con la reducción de la influencia militar, mejoramineto de los derechos humanos y libertades, fortalecimiento de los derechos de las minorías y, positivamente, con escepticismo.

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