Attachment styles and demographic factors as predictors of sociocultural and psychological adjustment of Eastern European immigrants in the Netherlands

Authors:
Elżbieta Polek, Jan Pieter van Oudenhoven, Jos M. F. ten Berge
Published Online:
01 Sep 2008
DOI:
10.1080/00207590701484835
Pages:
919–928
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 5

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The present study examined the relationship between adult attachment styles and psychological and sociocultural adjustment of Polish, Russian, and Hungarian immigrants (N = 631) to Dutch society. In addition, it also examined the relationship between demographic factors and adjustment and compared the predictive value of attachment styles and demographic factors for immigrants' adjustment. The Attachment Style Questionnaire was used to assess respondents' attachment. Psychological adjustment was measured with the Psychological Health Scale and the Satisfaction With Life Scale. Sociocultural adjustment was measured with the Social Support List – Interactions scale. Two scales for measuring identification and contact with the native and with the Dutch culture were developed and used as indicators of cultural adjustment. We found relations between attachment styles and psychological and sociocultural adjustment. Secure attachment was positively related (p<.01) to psychological and sociocultural adjustment, fearful attachment was negatively (p<.01) associated with psychological adjustment, and more negatively with identification with the Dutch culture than with identification with the native culture. Preoccupied attachment was negatively related (p<.01) to psychological adjustment and to identification with the Dutch culture. Dismissing attachment was weakly negatively related (p<.01) to sociocultural adjustment. Correlation patterns across the three immigrants' samples indicate that dismissing individuals remain relatively indifferent towards their native and the Dutch culture. Regarding demographic factors we found that education and age at immigration were positively associated with psychological and sociocultural adjustment, and length of residence appeared to be positively related to sociocultural adjustment. In general, demographic factors showed a stronger association with sociocultural than with psychological adjustment. Regression analysis revealed that attachment styles were better predictors of immigrants' psychological and sociocultural adjustment than demographic factors—education, age at immigration, and length of residence. The results indicate that immigrant studies would benefit from taking an attachment perspective.

Cette étude examine la relation entre les styles d'attachement adulte et l'ajustement psychologique et socioculturel d'immigrants polonais, russes et hongrois (N  =  631) à la société hollandaise. De plus, elle examine aussi la relation entre facteurs démographiques et ajustement et compare les valeurs prédictives du style d'attachement et des facteurs démographiques pour l'ajustement des immigrants. Le Questionnaire de Style d'Attachement a été utilisé pour déterminer l'attachement des participants. l'ajustement psychologique a été mesuré avec l'Echelle de Santé Psychologique et l'Echelle de Satisfaction de Vie. l'ajustement socioculturel a été mesuré avec l'échelle de Support Social – Interactions. Deux échelles pour mesurer l'identification et le contact avec la culture d'origine et la culture hollandaise ont été développées et utilisées comme indicateur de l'ajustement culturel. Nous avons découvert des relations entre les styles d'attachement et l'ajustement psychologique et socioculturel. l'attachement sécure est positivement relié (p < .01) à l'ajustement psychologique et socioculturel, l'attachement craintif est négativement associé (p < .01) à l'ajustement psychologique et plus négativement encore à l'identification avec la culture hollandaise qu'à l'identification avec la culture d'origine. l'attachement préoccupé est négativement relié (p < .01) à l'ajustement psychologique et à l'identification avec la culture hollandaise. l'attachement démissionnaire est faiblement et négativement relié (p < .01) à l'ajustement socioculturel. Les motifs de corrélation à travers les échantillons des trois catégories d'immigrants indiquent que les individus de type démissionnaire restent relativement indifférents vis‐à‐vis de leur propre culture et de la culture hollandaise. En ce qui concerne les facteurs démographiques nous avons découvert que le niveau d'éducation et l'âge au moment de l'immigration étaient positivement associés avec l'ajustement psychologique et socioculturel, de plus la longueur du temps de résidence semble être positivement reliée à l'ajustement socioculturel. De manière générale, les facteurs démographiques ont montré une plus forte association avec l'ajustement socioculturel que psychologique. Des analyses de régression ont révélé que les styles d'attachement permettaient de prédire plus efficacement l'ajustement psychologique et socioculturel que les facteurs démographiques – niveau d'éducation, âge d'immigration et temps de résidence. Les résultats indiquent que les études sur l'immigration pourraient bénéficier à adopter une perspective d'attachement.

Este estudio examinó la relación entre los estilos de apego adulto y el ajuste psicológico y sociocultural de los inmigrantes polacos, rusos y húngaros (N =  631) en la sociedad holandesa. Además, se examinó la relación entre los factores demográficos y el ajuste de los inmigrantes, comparándose el valor predictivo de los estilos de apego y los factores demográficos. Para medir el estilo de apego se utilizó el Cuestionario de Estilo de Apego, para medir el ajuste psicológico se utilizó la Escala de Salud psicológica y la Escala de Satisfacción con la Vida, y para medir el Ajuste Sociocultural se utilizó la escala de Apoyo Social. Como indicadores del ajuste cultural, se desarrollaron dos escalas que medían la identificación y el contacto tanto con personas de su propia cultura como de la cultura holandesa. Los resultados mostraron una relación entre los estilos de apego y el ajuste psicológico y cultural. En concreto, el estilo de apego seguro fue positivamente relacionado (p < .01) con el ajuste psicológico y sociocultural, el estilo de apego inseguro fue negativamente relacionado (p <.01) con el ajuste psicológico, y además relacionado más negativamente con identificación con la cultura holandesa que con identificación con la cultura nativa. El estilo de apego preocupado se relacionó negativamente (p < .01) con el ajuste psicológico y con identificación con la cultura holandesa. El estilo de apego de evitación se relacionó poco (p < .01) con el ajuste sociocultural. En general, los factores demográficos mostraron una mayor asociación con el ajuste sociocultural que con el ajuste psicológico. Los análisis de regresión revelaron que los estilos de apego fueron mejores predictores del ajuste psicológico y sociocultural de los inmigrantes, que los factores demográficos— educación, edad de inmigración, y tiempo de residencia. Por tanto, estos resultados indican que los estudios sobre inmigración se beneficiarían con las aportaciones obtenidas desde una perspectiva del apego.

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