The relationship between relational models and individualism and collectivism: Evidence from culturally diverse work groups

Authors:
Markus Vodosek
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590701545684
Pages:
120–128
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 2

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Relational models theory (Fiske, 1991) proposes that all thinking about social relationships is based on four elementary mental models: communal sharing, authority ranking, equality matching, and market pricing. Triandis and his colleagues (e.g., Triandis, Kurowski, & Gelfand, 1994) have suggested a relationship between the constructs of horizontal and vertical individualism and collectivism and Fiske's relational models. However, no previous research has examined this proposed relationship empirically. The objective of the current study was to test the association between the two frameworks in order to further our understanding of why members of culturally diverse groups may prefer different relational models in interactions with other group members. Findings from this study support a relationship between Triandis' constructs and Fiske's four relational models and uphold Fiske's (1991) claim that the use of the relational models is culturally dependent. As hypothesized, horizontal collectivism was associated with a preference for equality matching and communal sharing, vertical individualism was related to a preference for authority ranking, and vertical collectivism was related to a preference for authority ranking and communal sharing. However, contrary to expectations, horizontal individualism was not related to a preference for equality matching and market pricing, and vertical individualism was not associated with market pricing. By showing that there is a relationship between Triandis' and Fiske's frameworks, this study closes a gap in relational models theory, namely how culture relates to people's preferences for relational models. Thus, the findings from this study will enable future researchers to explain and predict what relational models are likely to be used in a certain cultural context.

La théorie des modèles relationnels (Fiske, 1991) propose que toute pensée à propos des relations sociales est basée sur quatre modèles mentaux élémentaires : le partage communautaire, les rapports hiérarchiques, les relations d'échange réciproque et les relations instrumentales. Triandis et ses collègues (p. ex., Triandis, Kurowski et Gelfand, 1994) ont suggéré une relation entre les construits de l'individualisme et du collectivisme horizontaux et verticaux et les modèles relationnels de Fiske. Cependant, aucune recherche antérieure n'a examiné empiriquement cette hypothèse de relation. L'objectif de la présente étude était de tester l'association entre les deux cadres de référence afin d'accroître notre compréhension de la raison pour laquelle les members de groupes culturels divers peuvent préférer des modèles relationnels différents dans les interactions avec les membres des autres groupes. Les résultats de cette étude appuient une relation entre les construits de Triandis et les quatre modèles relationnels de Fiske et ils soutiennent la déclaration de Fiske (1991) affirmant que l'utilisation des modèles relationnels est culturellement dépendante. Tel que prévu, le collectivisme horizontal était associé avec une préférence pour les relations d'échange réciproque et le partage communautaire, l'individualisme vertical était relié à une préférence pour les rapports hiérarchiques et le collectivisme vertical était relié à une préférence pour les rapports hiérarchique et le partage communautaire. Cependant, contrairement aux attentes, l'individualisme horizontal n’était pas relié à une préférence pour les relations d’échange réciproque et les relations instrumentales, tandis que l'individualisme vertical n’était pas associé avec les relations instrumentales. En montrant qu'il y a une relation entre les cadres de référence de Triandis et de Fiske, cette étude comble une lacune dans la théorie des modèles relationnels en permettant de mieux comprendre comment la culture est reliée aux préférences des gens pour les modèles relationnels. Ainsi, les résultats de cette étude vont permettre à de futurs chercheurs d'expliquer et de prédire quels modèles relationnels sont susceptibles d’être utilisés dans un contexte culturel donné.

La teoría de los modelos relacionales (Fiske, 1991) propone que el pensamiento sobre las relaciones sociales esta basado en cuatro modelos mentales básicos: el compartir comunal, el rango de autoridad, la comparación igualitaria y los precios del mercado. Triandis y colaboradores (e.g., Triandis, Kurowski, & Gelfand, 1994) sugieren que existe una relación entre los constructos de individualismo y colectivismo horizontal y vertical y los modelos relacionales de Fiske. Sin embargo, no existen estudios previos que verifiquen empíricamente esta propuesta. El objetivo del presente estudio fue examinar empíricamente la relación entre los dos marcos para poder entender por qué los miembros de los grupos con diversidad cultural pueden preferir diferentes modelos relacionales en interacción con los demás miembros del grupo. Los resultados de este estudio apoyan la relación entre los constructos de Triandis y los cuatro modelos relacionales de Fiske y mantienen la propuesta de Fiske (1991) en la que sostiene que el uso de los modelos relacionales depende de cultura. Tal como se planteó en las hipótesis, el colectivismo horizontal resultó estar relacionado con la preferencia por la comparación igualitaria y el compartir comunal, individualismo vertical se relacionó con la preferencia por el rango de autoridad y el colectivismo vertical fue relacionado con la preferencia por el rango de autoridad y el compartir comunal. No obstante, en contra de las expectativas, el individualismo horizontal no fue relacionado con la preferencia por los precios del mercado. Al demostrar la relación entre los marcos de Triandis y Fiske este estudio cubre las lagunas de la teoría de los modelos relacionales, en concreto, cómo se relaciona la cultura con las preferencias por los modelos relacionales de las personas. Así, los descubrimientos de este estudio permitirán a los futuros investigadores explicar y predecir, cuales de los modelos relacionales tienen más posibilidades de ser usados en ciertos contextos culturales.

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