Role of collective self‐esteem on youth violence in a collective culture

Authors:
Lena L. Lim, Weining C. Chang
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590701656168
Pages:
71–78
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 1

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Youth violence involvement has always been the focus of significant research attention. However, as most of the studies on youth violence have been conducted in Western cultures, little is known about the antecedents of violence in the Asian context. Researchers have suggested that collectivism might be the reason for the lower violent crime rates in Asia. Nevertheless, the present study proposes an alternative approach to the collectivistic orientation and violence relationship: The possibility that allocentrism (collectivist tendency at the individual difference level) might shape the meaning of and the attitudes towards violence; thus not all aspects of a collectivist culture serve as deterrents for violence. Instead of viewing it as a random individual act, violence in a collective cultural context could be seen, under certain circumstances, as a social obligation to one's in‐group (especially when one's in‐group is supportive of violence) and as an internalization of the norms and values of the culture. Thus, the present study investigates the relationship between allocentrism and its relation to violence in a highly collectivist Asian culture, Singapore. We further hypothesized that collective self‐esteem might serve as the mediator between allocentrism and the values of violence. Using a sample of 149 incarcerated Singaporean male adolescents, results support the proposed theoretical model whereby collective self‐esteem was found to mediate between allocentrism and the culture's norms and attitudes of violence, which eventually lead to physical violence behaviours.

l'implication des jeunes dans la violence a toujours reçu une attention significative de la part des chercheurs. Cependant, comme la plupart des études sur la violence chez les jeunes ont été menées dans les cultures occidentales, nous savons peu sur les antécédents de la violence dans le contexte asiatique. Les chercheurs ont suggéré que le collectivisme pourrait expliquer le faible taux de criminalité en Asie. Néamoins, la présente étude propose une approche alternative à l'orientation collectiviste et sa relation avec la violence: la possibilité que l'allocentrisme (tendance collectiviste au niveau des différences individuelles) puisse modeler le sens de la violence et les attitudes envers cette dernière; ainsi ce ne sont pas tous les aspects d'une culture collectiviste qui servent de dissuasif pour la violence. Au lieu de considérer cette dernière comme un acte individuel aléatoire, la violence dans un contexte culturel collectif pourrait être vue comme une obligation sociale à sa clique (surtout quand celle‐ci appuie la violence) et une internalisation des normes et des valeurs d'une culture. Ainsi, la présente étude examine les relations entre l'allocentrisme et la violence dans une culture asiatique hautement collectiviste, soit Singapore. Nous avons émis l'hypothèse que l'estime de soi pourrait servir comme le médiateur entre l'allocentrisme et les normes de la culture et aussi les valeurs de la violence. En utilisant un échantillon de 149 adolescents de sexe masculin incarcérés, les résultats ont appuyé le modèle théorique proposé par lequel nous avons observé que l'estime de soi collective agissait comme médiateur entre l'allocentrisme et les normes de la culture ainsi que les attitudes de violence, ce qui éventuellement conduit aux comportements de violence physique.

Las implicaciones de la violencia juvenil han sido siempre un importante objeto de atención en la investigación. Sin embargo, debido a que la mayoría de estudios sobre violencia han sido conducidos en culturas occidentales, se conoce muy poco acerca de los antecedentes de la violencia en el contexto asiático. Los investigadores han sugerido que el colectivismo podría ser uno de las razones principales de los reducidos niveles de violencia criminal en Asia. No obstante, el presente estudio propone una aproximación alternativa respecto de la relación entre orientación colectivista y violencia: la posibilidad del alocentrismo (tendencia colectivista dentro de un nivel de diferenciación individual) podría dar un nuevo significado al sentido de y las actitudes hacia la violencia, debido a que no todos los aspectos del colectivismo funcionan como reductores de la violencia. En lugar de interpretar la violencia como un acto individual producto del azar, se puede entender esta al interior de un contexto cultural, y por ello en ciertas circunstancias, como una obligación social con el grupo de pertenencia (especialmente cuando el grupo de pertenencia apoya la violencia) y como una internalización de normas y valores de la cultura. El presente estudio investiga la relación entre alocentrismo y sus relaciones con la violencia en una cultura asiática altamente colectivista, como lo es la de Singapur. Nosotros además hipotetizamos que la autoestima colectiva puede servir como un mediador entre alocentrismo y las normas y valores de violencia de la cultura. En este estudio participaron 149 adolescentes de sexo masculino procedientes de Singapur que se encontraban en prisión. Los resultados apoyan el modelo teórico propuesto, ya que se pudo observar que la autoestima colectiva funcionaba como un mediador entre el alocentrismo y las normas y actitudes de violencia de la cultura, las cuales eventualmente pueden desencadenar conductas de violencia física.

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