The relationship between three types of aggression and peer relations in elementary school children

Authors:
Katsuyuki Yamasaki, Noriko Nishida
Published Online:
26 May 2009
DOI:
10.1080/00207590701656770
Pages:
179–186
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 3

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Previous studies have repeatedly found that aggression causes various internalizing and externalizing problems. Despite the robust relationship, exactly how aggression causes these problems remains unclear, although it is plausible to postulate that this occurs both directly and indirectly (via other behavioural factors). One possible indirect factor might be the aggravation of peer relations. The poor peer relations of aggressive children could make them isolated psychologically or physically from peers, which in turn might result in depressive or disruptive problems. This study examined the relationships between three types of aggression and peer relations in Japanese elementary school children. The three aggression types comprised reactive‐expressive (i.e., verbal and physical aggression), reactive‐inexpressive (e.g., hostility), and proactive‐relational aggression (i.e., aggression that can break human relationships, for instance, by circulating malicious rumours). Participants were 1581 children in grades 4 to 6 (752 boys and 829 girls), all of whom completed the Proactive‐Reactive Aggression Questionnaire for Children to measure three types of aggression and the Peer Relation Questionnaire to measure peer relations (mutual understanding, self‐disclosure, and similarity of taste) and number of friends. Hierarchical regression analyses of the data showed that higher scores of relational aggression were significantly associated with higher scores of all of the peer relations and the number of friends, and that higher scores of inexpressive aggression were significantly associated with lower scores of all except for self‐disclosure in the peer relations. These findings suggest that among the three types of aggression, relational aggression leads to the best friendship in both dyadic relations and the number of friends, whereas inexpressive aggression to the poorest friendship. The implications of these findings with respect to internalizing and externalizing problem behaviours for aggressive children are discussed.

Les études antérieures ont indiqué à plusieurs reprises que l'agression cause de divers problèmes internalisés et externalisés. Malgré la robuste relation, nous ne savons pas toujours pas exactement comment l'agression cause ces problèmes. Néamoins, il est possible de postuler que l'agression cause ces problèmes à la fois directement et indirectement (à travers d'autres facteurs comportementaux). Un facteur indirect possible pourrait être l'aggravation des relations avec les pairs. Les pauvres relations avec les pairs chez les enfants agressifs pourraient les rendre psychologiquement ou physiquement isolés de leurs pairs, ce qui à son tour pourrait résulter en des problèmes dépressifs ou de conduite. Cette étude a examiné les relations entre trois types d'agression et les relations avec les pairs chez des enfants japonais de niveau élémentaire. Les trois types d'agression comprennent une agression réactive‐expressive (i.e., agression physique et verbale), une agression réactive‐inexpressive (par ex. l'hostilité) et une agression proactive‐relationnelle (i.e., une agression qui peut briser les relations humaines comme, par exemple, le fait de circuler des rumeurs malicieuses). Les participants étaient 1, 581 enfants de la 4ème jusqu'à la 6ème année (752 garçons et 829 filles), qui ont tous complété le Questionnaire sur l'Agression Proactive‐Réactive pour Enfants afin de mesurer les relations avec les pairs (l'entente mutuelle, la révélation de soi et la similarité des goûts) et le nombre d'amis. Des analyses de régression hiérarchique des données ont montré que des scores plus élevés sur l'agression relationnelle étaient significativement associés avec des scores plus élévés sur les relations avec les pairs et le nombre d'amis. De plus, des scores plus élevés de l'agression inexpressive étaient significativement associés avec de plus faibles scores sur toutes les variables en question à l'exception de la révélation de soi dans les relations avec les pairs. Ces résultats suggèrent que, parmi les trois types d'agression, l'agression relationnelle mène à la meilleure amitié à la fois dans les relations dyadiques et le nombre d'amis tandis que l'agression inexpressive mène à la plus faible amitié. Les implications de ces résultats quant aux comportements problématiques internalisés et externalisés pour les enfants agressifs sont discutés.

En estudios previos se ha reportado de manera frecuente que la agresión genera diferentes problemas de internalización y externalización. A pesar de la estrecha relación entre estas variables, no esta aún del todo claro de que manera la agresión genera estos problemas. Una explicación plausible es que la agresión propicia estos conflictos tanto de manera directa como indirecta (a través de otros factores conductuales). Un posible factor indirecto puede ser la intensificación de las relaciones con los pares. Las deficitarias relaciones interpersonales que establecen niños agresivos con sus pares, pueden conllevar a que ellos experimenten tanto isolación psicológica como física por parte de sus pares, lo cual a su vez puede desencadenar en ellos síntomas depresivos o problemas de adaptación. El presente estudio examinó en niños japoneses que asistían a la escuela primaria las relaciones entre tres tipos de agresión y sus efectos sobre las relaciones con sus pares. Los tres tipos de agresión incluían la agresión reactiva‐expresiva (p.e. agresión verbal y física), reactiva‐inexpresiva (p.e. hostilidad) y proactiva‐relacional (p.e. agresión que puede deteriorar las relaciones humanas, como el hacer circular rumores negativos sobre alguien). En este estudio participaron 1,581 estudiantes desde el 4to hasta el 6to grado de primaria (752 niños y 829 niñas). Los participantes respondiern al Cuestionario sobre Agresión Proactiva‐Reactiva para Niños, el cual mide los tres tipos de agresión mencionados anteriormente y al Cuestionario sobre Relación con los Pares, el cual mide no sólo el tipo de relación con los pares (comprensión mutua, auto‐apertura, similitud respecto de gustos e intereses) sino también el número de amigos. A través de un análisis de regresión jerárquico de los datos se pudo observar que altos puntajes en la agresión relacional estaban significativamente asociados con elevados puntajes en todas las escalas de relación con los pares y con el número de amigos. Por el contrario altos puntajes en agresión inexpresiva estaban altamente relacionados con bajos puntajes en todas las escalas de relación con los pares, con excepción de la auto‐apertura. Estos resultados sugieren que dentro de los tres tipos de agresión, la agresión relacional es la que posibilita una mejor relación amical tanto respecto de las relaciones diádicas así como del número de amigos. La agresión inexpresiva es por otro lado la que genera relaciones amicales más pobres. En este estudio se discuten las implicaciones de estos resultados respecto de la internalización y externalización de conductas problemáticas en niños agresivos.

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