Academic achievement in first‐year Portuguese college students: The role of academic preparation and learning strategies

Authors:
Ana Paula Soares, Adelina M. Guisande, Leandro S. Almeida, Fernanda M. Páramo
Published Online:
26 May 2009
DOI:
10.1080/00207590701700545
Pages:
204–212
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 3

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This paper analyses the role of academic preparation and learning strategies in the prediction of first‐year Portuguese college students' academic achievement, considering students' sex and academic field attended. A sample of 445 first‐year college students (68.5% female) from the University of Minho (25.8% enrolled in economics, 35.3% in science/technology, and 38.9% in humanities degrees) participated in the study. Students answered a questionnaire on learning strategies in the classroom at the end of the first semester, which consisted of 44 items organized in five dimensions: comprehensive approach, surface approach, personal competency perceptions, intrinsic motivation, and organization of study activities. Academic achievement (grade point average at the end of first year) and academic preparation (students' higher education access mark) were obtained through the academic records of the university. Results showed that academic preparation was the strongest predictor of first‐year academic achievement, and only marginal additional variance was explained by learning strategies as assessed by the self‐reported questionnaire. There were sex and academic field differences, but these variables do not seem strong enough to affect the results, although the different percentages of variance captured by each model and the different weights associated to higher education access mark, stimulate the use of these and/or other personal and contextual variables when analysing the phenomenon.

Cet article analyse le rôle de la préparation académique et des stratégies d'apprentissage dans la prédiction des résultats académiques des étudiants collégiens portugais de première année, considérant le sexe des étudiants et le champ d'études poursuivies. Un échantillon de 445 étudiants collégiens de première année (68,5% féminin) de l'Université de Minho (25,8% inscrits en économie, 35,3% en sciences et technologies et 38,9% en sciences humaines) a participé à cette étude. Les étudiants ont répondu à un questionnaire sur les stratégies d'apprentissage, dans la classe à la fin du premier semestre, lequel consistait à 44 items organisés en cinq dimensions : approche compréhensive, approche de surface, perceptions des compétences personnelles, motivation intrinsèque et organisation des activités d'étude. Les résultats académiques (moyenne des notes à la fin de la première année) et la préparation académique (score combinant les résultats académiques à l'école secondaire et les résultats aux examens d'entrée à l'université) furent obtenus en consultant les dossiers académiques conservés à l'université. Les résultats ont montré que la préparation académique était le plus fort prédicteur des résultats académiques lors de la première année. Seulement une variance marginale additionnelle était expliquée par les stratégies d'apprentissage tel qu'évaluées par le questionnaire auto‐rapporté. En dépit des différences relatives au sexe des étudiants et au champ d'études, ces variables ne semblent pas assez puissantes pour affecter les résultats. Malgré tout, les différents pourcentages de variance expliquée par chaque modèle et les différents poids associés à la préparation académique stimulent l'utilisation de ces variables ou d'autres variables personnelles et contextuelles lors de l'analyse du phénomène.

El presente trabajo analiza el papel de la preparación académica y las estrategias de aprendizaje en la predicción del rendimiento de los estudiantes del primer curso de la universidad, teniendo en cuenta el sexo de los estudiantes y el campo académico al que pertenecen. La muestra consistió en 445 estudiantes del primer curso (68,5% mujeres) de la Universidad de Minho (25,8% matriculados en economía, 35,3% en ciencia/tecnología, y 38,9% en humanidades). Los estudiantes contestaron a un cuestionario sobre las estrategias de aprendizaje al final del primer cuatrimestre, el cual consistió en 44 ítems organizados en cinco dimensiones: enfoque comprensivo, enfoque superficial, percepción de la competencia personal, motivación intrínseca y organización de las actividades de estudio. El rendimiento académico (la media de las notas al final del primer curso) y la preparación académica (la nota de acceso a los estudios superiores) fueron obtenidos de los registros de la universidad. Los resultados demostraron que la preparación académica fue el predictor más importante del rendimiento académico en el primer curso y solo la varianza marginal adicional fue explicada por las estrategias de aprendizaje recogidas en el cuestionario de auto‐informe. A pesar de las diferencias de género y campo académico, estas variables no parecen suficientemente fuertes como para afectar a los resultados. Aún así, los diferentes porcentajes de varianza capturados por cada modelo y los diferentes pesos asociados a las notas de acceso a los estudios estimulan el uso de estas y/u otras variables personales y contextuales al analizar este fenómeno.

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