An intervention study of the effects of the coping strategy of “finding positive meaning” on positive affect and health

Authors:
Katsuyuki Yamasaki, Kanako Uchida, Risa Katsuma
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590701750912
Pages:
249–256
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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Previous research has shown that positive affect (PA) is associated with the coping strategies of “searching for and finding positive meaning.” The purpose of this study was to investigate the relationship between the coping strategy of “finding positive meaning” and PA using an intervention method. Additionally, inasmuch as previous research has revealed that PA is associated with physical and mental health status, the current study measured health status in order to carry out a preliminary test as to whether PA increased by the intervention can also improve health. Participants in the intervention group (Japanese graduate students; 13 men and 16 women) reported the most stressful event during the past 3 days and its positive meaning, while those in the control group (13 men and 15 women) reported the most stressful event alone. Both groups reported twice a week for 5 successive weeks using e‐mails. Three questionnaires, the Japanese version of the Positive and Negative Affect Schedule scales for measuring positive and negative affects (NA), the situational version of the General Coping Questionnaire for coping strategies, and the Japanese version of the General Health Questionnaire for health status, were administered to all participants just before the start of the intervention, after the conclusion of the intervention, and at the 5‐week follow‐up session. Results revealed that the “finding positive meaning” coping strategy and PA were enhanced by the intervention in the follow‐up for men and women with no changes in NA. For the health scales of the General Health Questionnaire, no significant group‐related effects were observed. Thus, the intervention had no significant influence on NA or health status. Implications of these findings for future research are discussed along with a few limitations in this study.

La recherche a antérieurement montré que l'affect positif (AP) est associé à la stratégie de coping de « recherche d'un sens positif ». Le but de cette étude était d'examiner la relation entre cette stratégie de coping et l'AP en utilisant une méthode d'intervention. De plus, vu que la recherche antérieure a révélé que l'AP est associé à la santé physique et à la santé mentale, la présente étude a mesuré la santé afin de tester si l'augmentation de l'AP lors de l'intervention permet également d'améliorer la santé. Les participants du groupe d'intervention (des étudiants universitaires japonais; 13 hommes et 16 femmes) ont rapporté l'événement le plus stressant étant survenu au cours des 3 derniers jours et le sens positif qu'ils lui accordaient. Pour leur part, les participants du groupe contrôle (13 hommes et 15 femmes) ont rapporté seulement l'événement le plus stressant étant survenu au cours des 3 derniers jours. Les participants des deux groupes étaient contactés par courriel deux fois par semaine, et ce, durant cinq semaines consécutives, pour rapporter l'événement le plus stressant. Par ailleurs, trois questionnaires ont été administrés à tous les participants: la version japonaise des échelles d'Inventaire de l'affect positif et négatif, la version situationnelle du Questionnaire de coping général et la version japonaise du Questionnaire de santé générale. Ces questionnaires ont été complétés juste avant de débuter l'intervention, après la fin de l'intervention et lors d'une rencontre de suivi cinq semaines suivant la fin de l'intervention. Les résultats ont révélé que la stratégie de coping de « recherche d'un sens positif » et l'AP ont été rehaussés par l'intervention lors du suivi, pour les hommes et les femmes, avec aucun changement pour l'affect négatif. Pour les échelles de santé, aucun effet significatif ne fut observé. Ainsi, l'intervention n'a eu aucune influence significative sur l'affect négatif et la santé. Les implications de ces résultats pour les recherches futures et les limites de cette étude sont discutées.

La investigación anterior demostró que el afecto positive (AP) esta asociado con “buscar y encontrar el significado positivo”. El objetivo del presente estudio consistió en investigar sobre la relación entre la estrategia de resolución de problemas de “buscar el significado positivo” y el AP utilizando un método de intervención. Además, dado que los estudios anteriores revelaron que el AP esta asociado con el estado de salud físico y mental, el presente estudio midió el estado de salud para obtener resultados preliminares sobre la influencia del incremento en AP mediante la intervención en la mejora de la salud. Los participantes en el grupo de intervención (estudiantes universitarios japoneses, 13 hombres y 16 mujeres) relataron el evento más estresante durante los últimos tres días y su significado positivo, mientras que los del grupo control (13 hombres y 15 mujeres) relataron sólo el evento más estresante. Ambos grupos relataban dos veces a la semana durante cinco semanas consecutivas utilizando el correo electrónico. Justo antes de empezar la intervención, después de acabarla y en la sesión de seguimiento cinco semanas después se administraron tres cuestionarios, la versión japonesa de las Escalas de Afecto Positivo y Negativo para medir los afectos positivos y negativos (AN), la versión situacional del Cuestionario General de Estrategias de Resolución de Problemas para medir las estrategias de resolución de problemas y la versión japonesa del Cuestionario General de Salud para medir el estado de salud. Los resultados demostraron que “encontrar el significado positivo”, resolución de problemas y el AP incluidos en la intervención no provocaron cambios en el AN en el seguimiento en mujeres y hombres. No se observó efectos significativos relacionados con los grupos en las escalas de salud del Cuestionario General de Salud. Por lo tanto, la intervención no tuvo efectos significativos sobre el AN ni tampoco sobre el estado de salud. Se discuten las implicaciones de los resultados en las futuras investigaciones junto con algunas limitaciones del estudio.

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