The willingness to relocate to another country: The impact of cultural similarity, destination safety, and financial incentive

Authors:
Michael R. Wagner, James D. Westaby
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590701750920
Pages:
257–265
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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Because of increased concerns about terrorism around the globe, international organizations are very interested in understanding how safety and cultural issues impact their employees' willingness to relocate abroad. This has been especially true for international companies based in the United States, given the recent salience of US activities around the world. Additionally, questions remain regarding the efficacy of financial incentives to motivate individuals' willingness to relocate when the destination may be dangerous. Therefore, the factors impacting willingness to relocate from the US to another country were examined experimentally in this study. Based upon theory and research in social and organizational psychology, it was hypothesized that cultural similarity, destination safety, and financial incentives would have direct effects on individuals' willingness to accept relocation offers. It was also predicted that cultural similarity and destination safety would moderate the effects of incentives upon willingness to relocate. The study used a 2×2×3 between‐subjects design manipulating destination similarity (similar, different), destination safety (safe, dangerous), and bonus for relocating (0% bonus, 20% bonus, 40% bonus). Results from 196 participants at a university in the northeastern part of the US revealed that financial incentives and safety perceptions directly impacted willingness to relocate. In line with moderator predictions, financial incentives had a stronger effect on willingness to relocate when the destination was culturally different from the United States than when it was similar. Against expectations, there was no interaction between financial incentives and safety. Destination safety perceptions were relatively strong determinants of willingness to relocate.

A cause des préoccupations grandissantes concernant le terrorisme à travers le monde, les organisations internationales sont très intéressées à comprendre comment la sécurité et les problèmes culturels influencent la volonté de leurs employés de se réinstaller à l’étranger. Ceci a été surtout le cas pour les compagnies internationales basées aux États‐Unis, étant donné la visibilité des activités américaines à travers le monde. De plus, des questions demeurent en suspens concernant l'efficacité des incitations financières pour motiver la volonté des individus de se réinstaller, surtout lorsque la destinatination peut être dangereuse. Pour cela, cette étude a examiné les facteurs qui ont un impact sur la volonté de se déplacer des États‐Unis vers un autre pays ont été examinés de manière expérimentale. En s'appuyant sur la théorie et sur la recherche en psychologie sociale et organisationnelle, nous avons émis l'hypothèse que la similarité culturelle, la sécurité de la destination et les incitations financières auraient des effets directes sur la volonté des individus d'accepter les offres de réinstallation. Nous avons aussi prédit que la similarité culturelle et la sécurité de la destination pourraient modérer les effets des incitations financières sur la volonté de se relocaliser. L’étude a utilisé un devis inter‐sujets 2 × 2 × 3 manipulant la similarité de la destination (similaire, différente), la sécurité de la destination (sécure, dangereuse) et le bonus pour relocaliser (bonus de 0%, bonus de 20%, bonus de 40%). Les résultats des 196 participants à une université dans la partie nord‐est des États‐Unis a indiqué que les incitations financières et les perceptions de la sécurite ont eu un impact directe sur la réinstallation. En accord avec des prédictions de modérateur, les incitations financières ont eu un plus grand effet sur la volonté de se réinstaller lorsque la destination était culturellement différente des États‐Unis en comparaison à lorsqu'elle était similaire. Contrairement à nos attentes, il n'y avait pas d'interaction entre les incitations financières et la sécurité. Les perceptions de la sécurité de la destination étaient relativement des déterminants forts de la volonté de se réinstaller.

Teniendo en cuenta el incremento del terrorismo en el mundo, las organizaciones internacionales están altamente interesadas en entender como los asuntos de seguridad y cultura afectan al deseo de sus trabajadores de desplazarse al extranjero. Esto ha sido especialmente cierto en caso de las compañías internacionales ubicadas en los Estados Unidos dado que recientemente la actividad estadounidense en el mundo ha sido destacada. Además, se cuestiona la eficacia de los incentivos económicos para motivar el deseo de los individuos de desplazarse, sobre todo cuando los lugares de destino son peligrosos. Por esta razón, el presente trabajo estudia experimentalmente los factores que afectan el deseo de desplazarse de los Estados Unidos a otros países. Basándose en la teoría y los estudios en psicología social y de las organizaciones se planteó que la similitud entre las culturas, la seguridad del destino y los incentivos económicos tendrían efectos directos sobre el deseo de aceptar las ofertas de desplazamiento. También se predecía que la similitud entre las culturas y la seguridad del destino iban a moderar el efecto de los incentivos económicos sobre el deseo de desplazarse. El estudio utilizó el diseño entre sujetos de 2×2×3 manipulando la similitud del destino (similar, diferente), la seguridad del destino (seguro, peligroso) y el pago extra por desplazamiento (0% extra, 20% extra, 40% extra). Los resultados de los 196 participantes en la parte noroeste de los Estados Unidos revelan que los incentivos económicos y la percepción de seguridad afectan directamente el deseo de desplazarse. En la línea de la predicción sobre el efecto moderador, los incentivos económicos afectaban más el deseo de desplazarse cuando el destino era culturalmente diferente de los Estados Unidos que cuando era parecido. Al contrario de lo esperado, no había interacción entre los incentivos económicos y la seguridad. Las percepciones de seguridad del destino fueron unos predictores bastante fuertes del deseo de desplazarse.

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