Long‐term immigrant adaptation: Eight‐year follow‐up study among immigrants from Russia and Estonia living in Finland

Authors:
Inga Jasinskaja‐Lahti
Published Online:
13 Feb 2008
DOI:
10.1080/00207590701804271
Pages:
6–18
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 1

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This study was a longitudinal investigation of the three different dimensions of long‐term immigrant adaptation (i.e., psychological, sociocultural, and socioeconomic adaptation) and the relationships between them in an 8‐year follow‐up with panel data. The 282 respondents were immigrants in Finland, born between 1961 and 1976, coming from the former Soviet Union. The results suggest that the adaptation of these immigrants has developed favourably. In 8 years, the respondents had improved their Finnish language skills and their position in the labour market. No differences were observed in their levels of psychological well‐being between the two assessments. Of the three adaptation dimensions assessed, sociocultural adaptation, measured as proficiency in understanding, speaking, reading, and writing Finnish, turned out to be the most significant predictor of the two other long‐term outcomes of immigrant adaptation (i.e., socioeconomic and psychological). In particular, the better the initial command of the Finnish language, the better were their socioeconomic and psychological adaptation outcomes after 8 years of residence. These results demonstrate the importance of parallel and longitudinal assessments of the different outcomes of immigrant adaptation in order to address which particular dimensions of adaptation are most critical in the beginning of acculturation in terms of determining positive development and long‐term immigrant adaptation.

Cette étude longitudinale a examiné trois différentes dimensions de l'adaptation à long‐terme de l'immigré (i.e., adaptation psychologique, socio‐culturelle et socio‐économique) et de la relation entre elles dans un suivi de 8 ans avec des données de panel. Les 282 répondants étaient des immigrés en Finland provenant de l'ancienne Union Soviétique nés entre 1961 et 1976. Les résultats suggèrent que l'adaptation de ces immigrants s'est développée favorablement. En huit ans, les répondants avaient amélioré leurs habiletés en finlandais sur le marché de travail. Aucune différence n'a été observée dans leurs niveaux de bien‐être psychologique entre les deux évaluations. Parmi les trois dimensions de l'adaptation évaluées, l'adaptation socio‐culturelle telle que mesurée par la capacité de comprendre, de parler, de lire et d'écrire le finlandais s'est avérée être le prédicteur le plus significatif des deux autres résultats à long‐terme de l'adaptation de l'immigré (i.e., socio‐économique et psychologique). Particulièrement, meilleure avait été la connaissance initiale du finlandais, meilleurs étaient leurs résultats de l'adaptation socio‐économiques et psychologiques après 8 ans de résidence. Ces résultats démontrent l'importance des évaluations parallèles et longitudinales de différents résultats de l'adaptation de l'immigré pour mieux étudier quelles dimensions particulières de l'adaptation sont les plus critiques au début de l'acculturation en matière de la détermination du développement positif et de l'adaptation à long‐terme de l'immigré.

El estudio consistió en una investigación longitudinal sobre tres diferentes dimensiones de adaptación de inmigrantes a largo plazo (i.e. adaptación psicológica, sociocultural, socioeconómica) y la relación entre ellas en 8 años de seguimiento con los datos de grupo. Los 282 encuestados fueron inmigrantes en Finlandia procedentes de los países de la antigua Union Sovietica, nacidos entre 1961 y 1976. Los resultados sugieren que la adaptación de estos inmigrantes se desarrolló favorablemente. En ocho años, los encuestados han mejorado sus conocimientos del idioma finlandes y su posición en el mercado laboral. No se observó ningunas diferencias en su nivel del bienestar psicológico entre las dos evaluaciones. Entre las tres dimesiones de adaptación que fueron evaluadas, adaptación sociocultural, medida como aptitud de comprensión, habla, lectura y escritura en finlandes fue el predictor más significante de los resultados en otras dimensiones de adaptación de los inmigrantes a largo plazo (i.e. socioeconómica y psicológica). Particularmente, cuando mejor era el dominio inicial del idioma finlandes, mejores eran los resultados de adaptación socioeconómica y psicológica después de 8 años de residencia. Estos estudios demuestran la importancia de la evaluación en paralelo y longitudinal de diferentes resultados de adaptación de los inmigrantes para saber cuáles particulares dimensiónes de adaptación son las más críticas en el principio de aculturación para determinar el desarrollo.

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