Risk and protective factors for delinquency among male adolescent immigrants at different stages of the acculturation process

Authors:
Peter F. Titzmann, Tobias Raabe, Rainer K. Silbereisen
Published Online:
13 Feb 2008
DOI:
10.1080/00207590701804305
Pages:
19–31
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 1

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This cross‐sectional study investigated a model of risk and protective factors of the family, school, and peer environment that predict adolescent delinquent behaviour. Three social groups were compared: newcomer ethnic German adolescent immigrants, experienced ethnic German adolescent immigrants, and native adolescents. Based on theoretical assumptions about processes of acculturation, it was hypothesized that the strength of associations between the variables in the theoretical model would vary between newcomer immigrants and native adolescents and also between newcomer and experienced immigrants, but would be similar for experienced immigrants and native adolescents; these hypotheses were supported. Findings suggest that certain risk factors, such as parental violence and involvement with delinquent peers, are more strongly related to delinquency among newcomer immigrants than among experienced immigrants and native adolescents, whereas certain protective factors, such as parental knowledge and school bonding, seem to be relevant for experienced immigrants and native adolescents only. Results seem to indicate that migration can be seen as phase transition with a stronger impact of risk factors on the development of delinquency among newcomer immigrant adolescents. This has implications for studying acculturation processes in immigrant groups as well as for group‐specific intervention programmes.

Cette étude transversale a examiné un modèle de facteurs de risque et de protection environnementaux au niveau de la famille, de l'école et des pairs qui prédit le comportement délinquent de l'adolescent. Trois groupes sociaux ont été comparés: des adolescents d'ethnicité allemande nouvellement immigrés, des adolescents d'ethnicité allemande immigrés de longue date et des adolescents d'origine allemande. En s'appuyant sur des hypothèses théoriques sur les processus d'acculturation, nous avons émis les hypothèses suivantes: la force des associations entre les variables dans le modèle théorique varierait entre les nouveaux immigrés et les adolescents d'origine allemande, la force de l'association entre les variable varierait aussi entre les arrivants récents et les immigrés de longue date mais elle serait similaire pour les immigrés de longue date et les adolescents d'origine allemande; ces hypothèses ont été confirmées. Les résultats suggèrent que certains facteurs de risque, comme la violence parentale et l'implication avec des pairs délinquants, sont plus fortement liés à la délinquance parmi les nouveaux immigrés que parmi les immigrés de longue date et les adolescents d'origine allemande. Cependant, certains facteurs de protection, comme les connaissances des parents et l'attachement à l'école, semblent être appropriés seulement pour les adolescents de longue date et ceux dvorigine allemande. Les résultats semblent indiquer que la migration peut être vue comme une phase transitoire avec des facteurs de risque qui ont un impact plus fort sur le développement de la délinquance parmi les adolescents nouvellement immigrés. Ceci a des implications pour l'étude des processus d'acculturation chez les groupes des immigrés ainsi que pour les programmes d'intervention spécifiques à chaque groupe.

Este estudio transversal investiga el modelo de riesgo y factores protectores de familia, escuela y el ambiente de iguales que predicen el comportamiento delincuente en adolescentes. Se comparó tres grupos sociales: Inmigrantes étnicos en Alemania recién llegados, inmigrantes étnicos en Alemania experimentados y adolescentes nativos. Basándose en las asunciones teóricas sobre el proceso de aculturación, se planteó la hipótesis que la fuerza de asociaciones entre variables del modelo teórico variaría entre los inmigrantes recién llegados y los adolescentes nativos y también entre los inmigrantes recién llegados y los inmigrantes experimentados pero sería similar entre los inmigrantes experimentados y nativos. Estas hipótesis fueron confirmadas. Los resultados sugieren que ciertos factores de riesgo, tales como violencia paternal o relación con iguales delincuentes están más relacionados con delincuencia en los inmigrantes recién llegados que en inmigrantes experimentados y adolescentes nativos, mientras que algunos factores protectores, tales como conocimiento que tienen los padres o lazos escolares parecen ser relevantes sólo para inmigrantes experimentados y adolescentes nativos. Los resultados parecen indicar que la migración se puede ver como una transición con fases con el impacto más fuerte de los factores de riesgo de desarrollo de delincuencia sobre los adolescentes inmigrantes recién llegados. Esto tiene implicación en el estudio del proceso de aculturación en grupos de inmigrantes junto con los programas de intervención específica dependiente del grupo.

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