Academic achievement in the Chinese context: The role of goals, strategies, and effort

Authors:
Irene T. Ho, Kit‐Tai Hau
Published Online:
01 Sep 2008
DOI:
10.1080/00207590701836323
Pages:
892–897
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 5

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Previous studies have suggested that Western constructs of academic motivation may operate in different ways in Asian contexts due to differences in the cultural environment. In the present study, the integrative effects of achievement goals, strategy orientations, and effort expenditure on achievement outcomes were examined among 1950 seventh‐grade Chinese students in Hong Kong. Participants completed separate questionnaires for mathematics and English. Results for the two subjects were largely similar. There were significant positive relationships between mastery and performance goals, between cooperative and competitive orientations, as well as between understanding and memorizing strategies. Regression analyses further revealed that goals and strategies were highly predictive of effort expenditure, but only goals and effort significantly predicted achievement outcome, with strategies being barely significant. The need to further investigate how Chinese students reconcile the apparently antithetical orientations in learning as well as the effective strategies contributing to their learning is indicated.

Les études antérieures ont suggéré que les construits occidentaux de la motivation académique peuvent fonctionner de différentes façons dans les contextes asiatiques à cause de différences dans l'environnement culturel. Dans la présente étude, les effets intégratifs des buts d'accomplissement, des orientations stratégiques et de l'effort fourni sur les résultats d'accomplissement ont été examinés chez 1950 étudiants chinois de niveau 7 à Hong Kong. Les participants ont complété des questionnaires séparés pour les mathématiques et l'anglais. Les résultats pour ces deux matières étaient largement similaires. Il y avait des relations positives significatives entre les buts de maîtrise et de performance, entre les orientations de coopération et de compétition, tout comme entre les stratégies de compréhension et de mémorisation. De plus, des analyses de régression ont révélé que les buts et les stratégies étaient fortement prédictifs de l'effort fourni, mais seulement les buts et l'effort prédisait significativement le résultat d'accomplissement, avec les stratégies étant tout juste significatives. Le besoin d'étudier davantage la façon dont les étudiants chinois concilient les orientations apparemment antithétiques dans l'apprentissage tout comme les stratégies efficaces contribuant à leur apprentissage est souligné.

Estudios previos han sugerido que los constructos occidentales respecto de la motivación académica pueden operar de modo distinto en contextos asiáticos debido a las diferencias en el contexto cultural. En el presente estudio se examinaron en 1950 escolares chinos del 7 Grado en Hong Kong los efectos integradores de las metas de logro, las estrategias de orientación y el esfuerzo invertido en relación al resultado final. Los participantes completaron de manera separada cuestionarios de matemática y de inglés. Los resultados de estas dos pruebas fueron muy parecidos. Se observó una relación positiva y significativa entre dominio y rendimiento; entre orientaciones cooperativas y competitivas, así como entre estrategias de comprensión y de memorización. Análisis de regresión revelaron adicionalmente que las metas y las estrategias fueron altamente predictivas del esfuerzo invertido, pero solamente las metas y el esfuerzo predijeron de manera significativa las respuestas de logro, mientras que las estrategias eran apenas significativas. En este estudio se enfatiza la necesidad de investigaciones adicionales respecto del modo como estudiantes chinos reconcilian orientaciones aparentemente contrarias en el aprendizaje, así como de las estrategias efectivas que contribuyen a su aprendizaje.

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