Early childhood development in Africa: Interrogating constraints of prevailing knowledge bases

Authors:
Alan R. Pence, Kofi Marfo
Published Online:
03 Apr 2008
DOI:
10.1080/00207590701859143
Pages:
78–87
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 2

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The past two decades have been characterized by renewed attention to the importance of early childhood development (ECD) policies and services in the world's richest and most industrialized countries. During the same period, we have witnessed unprecedented efforts to place ECD policies on the national development planning agenda of the economically less advantaged countries of the Majority World. This paper is premised on the concern that the purposes that have led bilateral and multilateral international agencies to promote and support ECD services in Africa may also be paving the way for uncritical adoption of program and service delivery models grounded in value systems and knowledge bases that may not be appropriate for the continent. We present two critiques to highlight the dangers of ignoring the sociocultural contexts of the knowledge bases that inform ECD policies and practices. We describe one capacity‐building effort, under the auspices of the Early Childhood Development Virtual University (ECDVU), to promote culturally relevant knowledge and prepare leadership personnel for Africa's emerging ECD movement. Finally, based on an exercise designed for an ECDVU cohort to engage and reflect on critiques of mainstream research and theorizing on child development, we share insights that are suggestive of the ways in which African perspectives can contribute to and enrich a global knowledge base on child development.

Les deux dernières décennies ont été caractérisées par une attention renouvellée pour l'importance des politiques du développement à la petite enfance (DPE) et des services dans les pays les plus riches et les plus industrialisés au monde. Durant cette même période, nous avons assisté à des efforts sans précédent pour placer les politiques DPE sur l'agenda de la planification du développement national des pays du monde majoritaire qui sont économiquement les moins favorisés. Cet article est fondé sur le souci que les objectifs qui ont mené les agencies bilatérales et multilatérales internationales à promouvoir et à soutenir les services DPE en Afrique pourraient aussi être en train de frayer le chemin pour une adoption non critique de programmes et de modèles de livraison de services qui sont fondés sur des systèmes de valeurs et des bases de connaissances dont la pertinence pour le continent est questionnable. Nous présentons deux critiques pour souligner les dangers d'ignorer les contextes socio‐culturels des bases de connaissances qui informent les politiques DPE et les pratiques. Nous décrivons un effort de renforcement de capacité, sous les auspices de l'Université virtuelle du développement de la petite enfance (ECDVU pour Early Childhood Development Virtual University), pour promouvoir une connaissance culturellement pertinente et préparer le personnel de gestion pour le mouvement émergent du DPE de l'Afrique. Finalement, en se fondant sur un exercise destiné pour une cohorte ECDVU pour engager et réfléchir sur des critiques de la recherche du courant principal et la théorisation sur le développement de l'enfant, nous partageons des idées qui suggèrent des façons dans lesquelles des perspectives africaines peuvent contribuer à et enrichir une base de connaissances globale sur le développement de l'enfant.

Las dos décadas pasadas se caracterizan por reiterada atención a las políticas y servicios para el Desarrollo Temprano de la Infancia (DTI) por parte de los países más ricos e industrializados. Durante el mismo período, hemos sido testigos de unos intentos sin precedencia de implantar las políticas del DTI en las agendas de planificación nacional de los países más desfavorecidos económicamente en la mayor parte del mundo. La base de este trabajo es el asunto de los propósitos que han conducido a las agencias multinacionales bilaterales y multilaterales a promocionar y apoyar los servicios del DTI en África y que éstos podrían también abrir el camino para adopción carente de sentido crítico de programas y modelos de reparto de servicios basados en un sistema de valor y base de conocimientos cuestionable para este continente. Se presentan dos críticas para resaltar los peligros de ignorar los contextos socioculturales de las bases de conocimiento que informan las políticas y las prácticas del DTI. Describimos una prueba de construcción‐de‐capacidad bajo los auspicios de la Universidad Virtual del Desarrollo Temprano de la Infancia (ECDVU) para promocionar el conocimiento culturalmente relevante y preparar el personal directivo de los movimientos emergentes del DTI en África. Finalmente, basándose en el ejercicio diseñado para una cohorte de ECDVU para ocuparse de las críticas sobre la investigación mayoritaria y teorías sobre el desarrollo infantil, compartimos los conocimientos que pueden sugerir las formas de las que las perspectivas africanas pueden contribuir y enriquecer las bases de los conocimientos globales sobre el desarrollo infantil.

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