Developmental assessment, cultural context, gender, and schooling in Zambia

Authors:
Robert Serpell, Jacqueline Jere‐Folotiya
Published Online:
03 Apr 2008
DOI:
10.1080/00207590701859184
Pages:
88–96
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 2

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Multiple perspectives on the assessment of children's development at the school–community interface in rural areas of Zambia are discussed in the light of several empirical studies conducted between 1974 and 2005. A longitudinal trace study of a cohort of 46 young people born into a rural, Chewa community in Katete District found that girls' scores in early childhood on a battery of ecoculturally grounded cognitive tests correlated less well than they did for boys with two educational outcomes: number of grades of schooling completed, and adult literacy scores. Conversely, ratings of the children on indigenous conceptions of intelligence by adults familiar with the children in the context of their home village lives predicted the same outcomes better for girls than for boys. A separate, linked experiment compared the performance of 76 Katete school children with that of 84 school children in the capital city of Lusaka on the US standardized Draw‐a‐Person Test (DPT) and the Panga Munthu Test (PMT), an expanded version of one of the tests developed for the Zambian trace study. Analysis of the correlations among scores on these two tests, age, and teacher ratings suggests that aptitudes evident in the home and school domains are less well integrated for rural girls than for urban boys, and that for a low‐income, rural population, the PMT taps the domain of home cognition better than school cognition, while the converse is true of the DPT. Implications for educational assessment in Zambia are discussed, and supportive documentation is cited from two ongoing programs of test development. The authors conclude that if educational testing is to support the process of enhancing educational equity across gender, family socioeconomic status, and residential location, its focus should be broadened to include other dimensions of psychological development such as multilingual and personal‐social competencies.

Des perspectives multiples sur l'évaluation du développement des enfants à l'interface de l'école‐communauté dans des régions rurales de la Zambie sont discutées à la lumière de plusieurs études empiriques menées entre 1974 et 2005. Une étude longitudinale d'une cohorte de 46 jeunes nés dans une zone rurale, communauté Chewa dans le district de Katete a trouvé que les scores des filles à la petite enfance sur une batterie de tests cognitifs ancrés écoculturellement corrélaient moins bien qu'ils n'ont fait pour les garçons avec deux résultats éducatifs: le nombre de niveaux scolaires complété et les scores d'alphabétisation des adultes. Inversement, les évaluations des enfants sur les conceptions indigènes de l'intelligence par les adultes familiers avec les enfants dans le contexte de leurs vies dans leur village natal ont prédit les mêmes résultats mieux pour les filles que pour les garçons. Une expérimentation séparée mais liée a comparé la performance de 76 enfants de Katete d'âge scolaire avec celle de 84 enfants d'âge scolaire dans la capitale Lusaka sur le test américain standardisé de dessin d'une personne (DPT) et le test du Panga Munthu (PMT), une version élargie d'un des tests développés pour l'étude zambienne. Une analyse des corrélations entre les scores sur ces deux tests, l'âge et les évaluations de l'enseignant a suggéré que les aptitudes évidentes dans les domaines de la vie domestique quotidienne et de l'école sont moins bien intégrées pour les filles en milieu rural que pour les garçons en milieu urbain. De plus, pour une population rurale à faible revenu, le PMT capte le domaine de la cognition à la vie domestique quotidienne mieux que la cognition scolaire alors que l'inverse est vrai pour le DPT. Les implications pour l'évaluation éducative en Zambie sont discutées et la documentation de soutien est citée à partir de deux programmes de développement de test en cours. Les auteurs concluent que si l'évaluation éducative était pour supporter le processus d'accroissement de l'équité éducative à travers le genre, le statut socio‐économique de la famille et à travers l'emplacement de la résidence, l'emphase de cette évaluation devrait être élargie pour inclure d'autres dimensions du développement psychologique comme les compétences multi‐linguistiques et les compétences personnelles et sociales.

Las perspectivas múltiples de evaluación del desarrollo infantil en el ambiente escolar‐comunitario en las áreas rurales de Zambia se discuten a la luz de unos estudios empíricos llevados a cabo entre 1974 y 2005. En un estudio longitudinal de una cohorte de 46 jóvenes nacidos en la comunidad rural de Chewa en el distrito Katete se encontró que las puntuaciones de las chicas en la infancia temprana en una batería de tests cognitivos con una base eco‐cultural correlacionaban menos que en caso de los chicos con dos resultados educacionales: número de grados de escolarización completados y puntuaciones en alfabetización de los adultos. En cambio, las puntuaciones de los niños sobre concepciones indígenas de inteligencia asignadas por sus familiares adultos con niños en el contexto de sus vidas en los pueblos de origen predecían mejor el mismo resultado en chicas que en chicos. En otro experimento relacionado se comparó la ejecución de 76 niños en edades escolares de Katete con el de 84 niños en edades escolares de la capital Lusaka utilizando el Test del Dibujo de la Persona Humana (DPT) estandarizado en EEUU y el Test de Panga Munthu (PMT), una versión extendida de un test desarrollado en Zambia. El análisis de las correlaciones entre las puntuaciones en estos dos tests, edades y puntuaciones de los maestros sugieren que las aptitudes evidentes en los ámbitos doméstico y escolares están menos integradas en chicas del ámbito rural que en chicos del ámbito urbano y que para la población rural con bajos ingresos el PMT explota mejor el dominio de la cognición en casa en comparación con la cognición en la escuela, mientras que lo contrario es cierto en caso de DPT. Se discuten las implicaciones para la evaluación en el ámbito educativo en Zambia y se cita la documentación de dos programas vigentes del desarrollo de los test. Los autores concluyen que si se utilizan los tests en el ámbito educativo para apoyar el proceso de mejora de la igualdad entre los géneros, estatus socioeconómicos familiares y localidad de residencia, se debe ampliar el enfoque incluyendo otras dimensiones del desarrollo psicológico como competencias multilingües y personales‐sociales.

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