Predictors of sociocultural adjustment among sojourning Malaysian students in Britain

Authors:
Viren Swami
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590801888745
Pages:
266–273
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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The process of cross‐cultural migration may be particularly difficult for students travelling overseas for further or higher education, especially where qualitative differences exist between the home and host nations. The present study examined the sociocultural adjustment of sojourning Malaysian students in Britain. Eighty‐one Malay and 110 Chinese students enrolled in various courses answered a self‐report questionnaire that examined various aspects of sociocultural adjustment. A series of one‐way analyses of variance showed that Malay participants experienced poorer sociocultural adjustment in comparison with their Chinese counterparts. They were also less likely than Chinese students to have contact with co‐nationals and host nationals, more likely to perceive their actual experience in Britain as worse than they had expected, and more likely to perceive greater cultural distance and greater discrimination. The results of regression analyses showed that, for Malay participants, perceived discrimination accounted for the greatest proportion of variance in sociocultural adjustment (73%), followed by English language proficiency (10%) and contact with host nationals (4%). For Chinese participants, English language proficiency was the strongest predictor of sociocultural adjustment (54%), followed by expectations of life in Britain (18%) and contact with host nationals (3%). By contrast, participants' sex, age, and length of residence failed to emerge as significant predictors for either ethnic group. Possible explanations for this pattern of findings are discussed, including the effects of Islamophobia on Malay‐Muslims in Britain, possible socioeconomic differences between Malay and Chinese students, and personality differences between the two ethnic groups. The results are further discussed in relation to practical steps that can be taken to improve the sociocultural adjustment of sojourning students in Britain.

Le processus de migration transculturel peut être particulièrement difficile pour les étudiants voyageant outre‐mer pour poursuivre des études plus avancées, spécialement lorsque des différences qualitatives existent entre la nation d'origine et la nation d'accueil. La présente étude examinait l'adaptation socioculturelle des étudiants malais lors de leur séjour en Grande‐Bretagne. Quatre‐vingt‐un étudiants malais et 110 étudiants chinois inscrits dans divers cours ont répondu à un questionnaire auto‐rapporté qui examinait divers aspects de l'adaptation socioculturelle. Une série d'analyses de variance univariées a montré que les participants malais ont vécu une plus pauvre adaptation socioculturelle comparativement aux étudiants chinois. Comparativement aux étudiants chinois, les étudiants malais étaient aussi moins susceptibles d'avoir des contacts avec les personnes de leur propre nation ou de la nation d'accueil, plus susceptibles de percevoir leur expérience actuelle en Grande‐Bretagne comme pire que ce qu'ils s'attendaient et plus susceptibles de percevoir une grande différence culturelle et une grande discrimination. Les résultats des analyses de régression ont montré que, pour les participants malais, la discrimination perçue comptait pour une plus grande proportion de la variance expliquée dans l'adaptation socioculturelle (73%), suivie par la compétence pour langue anglophone (10%) et le contact avec les personnes de la nation d'accueil (4%). Pour les participants chinois, la compétence pour la langue anglophone était le plus fort prédicteur de l'adaptation socioculturelle (54%), suivie par les attentes de vie en Grande‐Bretagne (18%) et le contact avec les personnes de la nation d'accueil (3%). En contrepartie, le sexe, l'âge et la grandeur de résidence des participants ne se sont pas révélés être des prédicteurs significatifs pour les deux groupes ethniques. Des explications possibles à ces résultats sont discutées, incluant les effets de l'islamophobie chez les Malais musulmans en Grande‐Bretagne, les possibles différences socio‐économiques entre les étudiants malais et chinois et les différences de personnalité entre ces deux groupes ethniques. Les résultats sont également discutés en lien avec les précautions qui peuvent être prises pour améliorer l'adaptation socioculturelle des étudiants séjournant en Grande‐Bretagne.

El proceso de migración entre‐culutral puede ser especialmente difícil para los estudiantes que cruzan el océano para continuar con su educación tanto a niveles de formación profesional como a los de educación superior, especialmente cuando existen diferencias cualitativas entre la nación de procedencia y la de acogida. El presente estudio examinó el ajuste sociocultural de los estudiantes de Malasia en una estancia en Gran Bretaña. Ochenta y un malayos y 110 estudiantes chinos matriculados en varios cursos contestaron a un autoinforme que examinó varios aspectos de ajuste sociocultural. Una serie de análisis de varianza unidireccional mostró que los participantes malayos experimentaban el nivel de ajuste sociocultural más pobre en comparación con sus compañeros chinos. También solían tener menos contacto con sus paisanos y ciudadanos del país de acogida en comparación con los chinos, percibían su experiencia en Gran Bretaña como peor que la esperada y solían percibir mayor distancia cultural y discriminación. Los resultados del análisis de la regresión mostraron que para los participantes malayos la discriminación percibida representaba la mayor proporción de la varianza en el ajuste sociocultural (73%) seguida por el nivel del inglés (10%) y el contacto con los ciudadanos del país de acogida (4%). Para los participantes chinos el nivel del inglés fue el predictor más fuerte del ajuste sociocultural (54%) seguido por la expectativa de la calidad de vida en Gran Bretaña (18%) y el contacto con los ciudadanos del país de acogida (3%). Por el contrario, el sexo de los participantes, la edad y la duración de la estancia no resultaron ser predictores significantes del ajuste sociocultural en ningún grupo. Se discuten posibles explicaciones de este patrón de resultados incluyendo la islamofobia en malayos‐musulmanes en Gran Bretaña, posibles diferencias socioeconómicas entre los estudiantes malayos y chinos y diferencias de personalidad entre ambos grupos. Los resultados se discuten adicionalmente en relación con los pasos prácticos que se podrían llevar a cabo para mejorar el ajuste sociocultural de los estudiantes que están realizando estancias en Gran Bretaña.

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