Alcohol and substance use in the Arabian Gulf region: A review

Authors:
Tayyiba S. K. AlMarri, Tian P. S. Oei
Published Online:
26 May 2009
DOI:
10.1080/00207590801888752
Pages:
222–233
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 3

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Despite cultural, social, religious, and legal constraints on Muslim Arab nationals living in the Arabian Peninsula against the consumption of alcohol or drugs, usage and dependence do exist. The aim of this paper is to provide a systematic review, compiling and critiquing the literature in this interesting yet neglected area. Information about the current status of alcohol and substance abuse research and knowledge in the Arabian Gulf region will be presented, providing an accessible synopsis of available papers. A systematic review of English and Arabic language literature was conducted by searching electronic databases (1975–2007) and conducting hand searches of Arab published journals. Only studies investigating alcohol and/or substance use or abuse issues with participants (1) of Arab nationality, (2) living in an Arabian Gulf country, and (3) of Muslim faith were included. Within this literature, the majority of research has been conducted with clinical male participants. The most commonly abused drugs are alcohol, heroin, and hashish. Literature investigating the substance use domain with people who are not seeking treatment for addiction is extremely limited. Although the research is largely in its infancy, it does however confirm alcohol and substance abuse in Muslim, Gulf Arab nationals. We strongly urge that further research into substance use and abuse in this region is conducted. Community investigations assessing the prevalence, magnitude, and associated problems with alcohol and substance abuse and also research into valid and reliable measurements in these countries are warranted.

Malgré les contraintes culturelles, sociales, religieuses et légales sur les citoyens arabes musulmans vivant dans la péninsule arabe de ne pas consommer de l'alcool ou des drogues, l'usage et la dépendance existent. Le but de cet article est de présenter une recension systématique des écrits, compilant et critiquant les écrits dans ce domaine intéressant mais plutôt négligé. L'information sur le statut actuel de la recherche sur l'abus de l'alcool sera présentée en fournissant un synopsis accessible des articles disponibles. Une recension systématique des écrits dans les langues anglaise et arabe a été menée en réalisant une recherche des bases de données électroniques (1975–2007) et en menant une recherche manuelle des revues publiées en arabe. Seulement les études qui ont examiné l'usage de l'alcool et de substances ou les problèmes liés à l'abus avec des participants de (1) citoyenneté arabe et (2) vivant dans un pays du Golf arabe et (3) de foi musulmane ont été incluses. Dans les écrits scientifiques, la majorité des recherches ont été menées auprès de participants cliniques mâles. Les drogues les plus communément abusées sont l'alcool, l'héroine et le hashish. Les écrits scientifiques qui examinent le domaine de l'usage de substances auprès de gens qui ne recherchent pas le traitement pour la dépendance sont extrêmement limités. Même si la recherche se situe grandement à un stade précoce, elle confirme définitivement l'abus de l'alcool et des substances chez les citoyens musulmans du Golf arabe. Nous recommandons fortement que plus de recherche sur l'usage et sur l'abus de substances dans cette région soit menée. Les études communautaires qui évaluent la prévalence, l'ampleur et les problèmes associés à l'abus de l'alcool et de substances et la recherche sur des mesures valides et fidèles dans ces pays sont demandées.

A pesar de las restricciones culturales, sociales, religiosas y legales para no consumir alcohol o drogas en las naciones árabes musulmanes que viven en la Península Árabe existe su uso y dependencia. El objetivo del presente documento es proporcionar una revisión sistemática recopilando y criticando la literatura en esta interesante y todavía desatendida área. La información sobre el estado actual de la investigación y conocimiento sobre el abuso de alcohol y sustancias en la región del Golfo Árabe se presentará proporcionando una accesible sinopsis de los documentos disponibles. Se condujo una revisión sistemática de la literatura en inglés y árabe buscando en las bases de datos electrónicas (1975–2007) haciendo una búsqueda a mano de las revistas publicadas en árabe. Se incluyo sólo estudios sobre el alcohol y/o el abuso de sustancias o asuntos de abuso con participantes de (1) nacionalidad árabe, (2) viviendo en un país del Golfo Árabe y (3) de religión musulmana. Dentro de esta literatura, la mayoría de las investigaciones se han realizado en muestras clínicas de varones. Las drogas de las que se abusan con mayor frecuencia son alcohol, heroína y hachís. La literatura que investigue el campo del uso de sustancias en personas que no vienen en busca de ayuda es extremadamente limitada. Aunque la investigación esta todavía en su infancia de todas formas confirma el abuso de alcohol y sustancias en musulmanes del Golfo Árabe. Insistimos fuertemente en la realización de nuevos estudios en el uso y abuso de sustancias en esta región. Estudios de comunidad, evaluando la prevalencia, magnitud y problemas asociados con abuso de alcohol y sustancias y también la investigación en unas medidas fiables y válidas para estos países estan justificados.

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