A comparison of fathers' and mothers' contributions in the prediction of academic performance of school‐age children in Hong Kong

Authors:
Vicky C. W. Tam
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590801910242
Pages:
147–156
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 2

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Asystematic study of the linkages between gender issues and parenting is made among Chinese families. This study examines sex differences in parenting attributes across fathers and mothers and towards sons and daughters, and compares the contributions of fathers and mothers to the prediction of academic performance across boys and girls. Four parenting attributes are included: nurturance, psychological control, parental involvement in education, and parental academic efficacy. Data were collected from 461 Chinese father–mother–child triads of children studying Grade 3 to 5 in Hong Kong. Findings of this study, based on multivariate analysis of variance, showed that parental roles followed traditional Chinese cultural expectations. Compared to the fathers, Chinese mothers of school‐age children in Hong Kong were more loving and caring, more involved in children's education, and more efficacious in promoting children's academic performance. Results of hierarchical regression analysis examining the role of child's sex as a moderator showed cross‐sex influence in parental contribution to academic performance with respect to parental psychological control and academic efficacy. Specifically, boys benefited more from maternal efficacy than girls did and they were also more hampered by mothers with high psychological control, while girls' academic performance was more enhanced by paternal academic efficacy than boys. A gender‐balance approach that highlights the significance of gender in moderating parental contributions to academic performance was thus supported. Future research should continue to focus on psychological control and domain‐specific parental attributes as potential sources of gender‐linked parent–child associations. Investigations should also explore other cognitive and noncognitive domains of child outcome, different child age groups, as well as Chinese populations in various geographical regions.

L'étude systématique des liens entre les problèmes liés au genre et le parentage est relativement explorée chez les familles chinoises. Cette étude examine les différences sexuelles au niveau des attributs du parentage entre les pères et les mères et envers leurs garçons et leurs filles. L'étude compare aussi les contributions des pères et des mères à la prédiction de la performance académique chez les garçons et les filles. Quatre attributs parentaux sont inclus, notamment la prodigation de soins, le contrôle psychologique, l'implication parentale dans l'éducation et l'efficacité académique parentale. Les données ont été collectées auprès de 461 triades père‐mère‐enfant d'élèves de la troisième à la cinquième année à Hong Kong. Les résultats de cette etude basés sur une analyse multivariée ont indiqué que les rôles parentaux ont suivi les attentes culturelles chinoises traditionnelles. En comparaison aux pères, les mères chinoises d'enfants d'âge scolaire à Hong Kong étaient plus affectueuses et attentionnées, plus impliquées dans l'éducation des enfants et plus efficaces dans la promotion de la performance académique des enfants. Les résultats d'une analyse de régression hiérarchique examinant le rôle du sexe de l'enfant comme modérateur a montré une influence croisée du sexe dans la contribution parentale à la performance académique en ce qui a trait au contrôle parental psychologique et à l'efficacité académique. Spécifiquement, les garçons ont bénéficié de l'efficacité maternelle plus que ne l'ont fait les filles et ils étaient aussi plus dérangés par les mères avec un grand contrôle psychologique. En contre partie, la performance académique des filles était plus renforcée par l'efficacité académique paternelle que celle des garçons. Une approche prenant en compte le genre qui souligne l'importance du genre dans la modération des contributions parentale à la performance académique a donc été appuyée De futures recherches doivent continuer de se concentrer sur le contrôle psychologique et sur les attributs parentaux spécifiques à chaque domaine comme sources potentielles d'associations parent‐enfant reliées au genre. Les recherches doivent explorer aussi d'autres domaines cognitifs et non‐cognitifs des résultats chez l'enfant, de différents groupes d'âge de l'enfant ainsi que des populations chinoises dans diverses régions géographiques.

Los estudios sistemáticos de relaciones entre asuntos de género y crianza están relativamente explorados entre las familias chinas. Esta investigación estudia las diferencias de sexos en atributos de crianza en padres y madres y hacia hijos e hijas y compara las contribuciones de padres y madres en la predicción del rendimiento académico en chicas y chicos. Se incluyó cuatro atributos de crianza, concretamente cuidado, control psicológico, participación parental en la educación y eficacia académica parental. Se recogió datos de 461 triadas padre‐madre‐hijo chinas de estudiantes del tercer a quinto grado en Hong Kong. Los resultados de este estudio basados en el análisis de varianza multivariado mostraron que los roles parentales seguían las expectativas tradicionales de la cultura china. En comparación con los padres, las madres chinas de hijos en las edades escolares en Hong Kong querían y cuidaban más, participaban más en la educación de los hijos y fueron más eficaces en promocionar el rendimiento académico de los hijos. Los resultados del análisis de regresión jerárquica en el estudio del rol del sexo de los hijos como moderador mostraron influencia entre sexos en contribución parental al rendimiento académico de los hijos con respecto al control psicológico parental y eficacia académica. Concretamente, los chicos se beneficiaban más de la eficacia maternal en comparación con las chicas y fueron también más limitados por las madres con alto control psicológico mientras que el rendimiento académico de las chicas se relacionaba más con eficacia académica parental en comparación con los chicos. La aproximación del balance de género que subraya la significación del género en moderar la contribución parental al rendimiento académico fue respaldada. Las investigaciones futuras deberían seguir enfocándose en el control psicológico y atributos parentales específicos para cada dominio como fuentes potenciales de las relaciones padre‐hijo ligadas al género. Las investigaciones deberían también explorar otros dominios, cognitivos y no‐cognitivos, de los resultados de los hijos, diferentes grupos de edades de los hijos, igual que la población china en diferentes regiones geográficos.

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