Is the attribution of cultural differences to minorities an expression of racial prejudice?

Authors:
Jorge Vala, Cícero Pereira, Rui Costa‐Lopes
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590802057837
Pages:
20–28
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 1

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The social psychological literature considers two main perspectives on the study of perceived cultural differences between majorities and minorities: one proposes that perception of cultural differences is an antecedent of prejudice and another states that the attribution of cultural differences to minorities is already a hidden expression of racial prejudice. This paper offers further support to this latter perspective. One hundred and ninety‐four participants answered a questionnaire measuring (1) general racist belief; (2) cultural differences attributed to Black people (hetero‐ethnicization); (3) the asymmetric attribution of secondary and primary emotions to the in‐group and to Black people (infra‐humanization); (4) the asymmetric attribution of natural and cultural traits to in‐group members and to Black people (ontologization); and (5) negative evaluation of this social category. The general racist belief scale was not anchored in a specific group and measured the belief in the inferiority of certain social groups or peoples based on biological or cultural factors. Relationships between the scales were analysed through a set of Structural Equation Models. According to the predictions, results showed that the attribution of cultural differences is a dimension of prejudice. Results also showed that attribution of cultural differences, negative evaluation of Black people, ontologization, and infra‐humanization were different dimensions of a common latent factor that can be identified as racial prejudice; and that prejudice was predicted by general racist belief. Results are discussed in the light of the study of the impact of perceived cultural differences on intergroup relations and in the light of the “new racism” approaches.

Les écrits socio‐psychologiques considèrent deux perspectives principales concernant l'étude de la perception des différences culturelles entre les majorités et les minorités: une avance que la perception des différences culturelles est un antécédent de préjugé et l'autre propose que l'attribution de différences culturelles aux minorités est déjà une expression cachée d'un préjugé racial. Cet article offre plus de soutien à cette dernière perspective. Cent quatre‐vingt‐quatorze participants ont répondu à un questionnaire mesurant (1) la croyance raciste générale; (2) des différences culturelles attritbuées aux gens noirs (hétéro‐ethnicisation); (3) l'attribution asymmétrique d'émotions secondaires et primaires à l'endogroupe et aux gens noirs (infra‐humanisation); (4) l'attribution asymmétrique de traits naturels et culturels aux membres de l'endogroupe et aux gens noirs (ontologisation); et (5) une évaluation négative de cette catégorie sociale. l'échelle de la croyance raciste générale n'était pas ancrée au sein d'un groupe spécifique et elle a mesuré la croyance en l'infériorité de certains groupes sociaux ou de gens en se centrant des facteurs biologiques et culturels. Les liens entre les échelles ont été analysés à travers une série de Modèles d'équation structurelle. Selon les prédictions, les résultats ont indiqué que l'attribution des différences culturelles est une dimension de préjugé. Les résultats ont aussi montré que l'attribution des différences culturelles, une évaluation négative des gens noirs, l'ontologisation and l'infra‐humanisation étaient des dimensions différentes d'un facteur latent commun qui peut être identifié comme un préjugé racial; et que le préjugé était prédit par une croyance raciste générale. Les résultats sont discutés à la lumière de l'étude de l'impact des différences culturelles perçues sur les relations intergroupes et à la lumière des approches du «nouveau racisme».

Literatura en el campo de la psicología social considera dos perspectivas centrales en el estudio de las diferencias culturales percibidas entre mayorías y minorías: una perspectiva propone que la percepción de diferencias culturales es un antecedente del prejuicio y la otra que las atribuciones de diferencias culturales respecto de las minorías son en realidad una expresión oculta de prejuicio racial. En el presente artículo se presentan argumentos que soportan más bien la última perspectiva. Ciento noventa y cuatro participantes contestaron un cuestionario que evaluaba (1) creencias racistas generales, (2) diferencias culturales atribuidas a gente de raza negra (heteroetnicización); (3) atribuciones asimétricas de emociones primarias y secundarias hacia el grupo de pertenencia y hacia gente de raza negra (infrahumanización); (4) atribución asimétrica de los rasgos naturales y culturales hacia los miembros del intragrupo y hacia personas de raza negra (ontologisación) y (5) evaluación negativa de esta categoría social. La escala general de creencias racistas no estuvo centrada a un grupo específico y midió mas bien la creencia en la inferioridad de ciertos grupos sociales o personas basándose en factores biológicos y culturales. Las relaciones entre las escalas fueron analizadas através de un grupo de modelos de ecuación estructural. De acuerdo a las predicciones, los resultados mostraron que la atribución de diferencias culturales es una dimensión del prejuicio. Adicionalmente se pudo observar que la atribución de diferencias culturales, la evaluación negativa de gente de color negra, la ontologisación e infrahumanización eran dimensiones diferentes de un factor común latente que puede ser identificado como prejuicio racial; y que el prejuicio racial puede ser predicho a través de la creencia racista general. Los resultados son discutidos en función del estudio del impacto de las diferencias culturales sobre las relaciones intergrupales y en función del enfoque del “nuevo racismo”.

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