The development of intergroup bias in childhood: How social norms can shape children's racial behaviours

Authors:
Maria Benedicta Monteiro, Dalila Xavier de França, Ricardo Rodrigues
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590802057910
Pages:
29–39
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 1

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The present research examined the developmental course of racial behaviours in childhood. It tested the hypothesis that White children's expressions of racial prejudice do not necessarily decline in middle childhood due to the development of particular cognitive skills but that instead, as argued by the socio‐normative approach, children older than seven will go on expressing prejudiced attitudes under appropriate conditions. This would be explained by the presence of an anti‐racism norm, along with the existence of values promoting equal rights, which impede blatant expressions of racism. In the first study 283 White children aged 6–7 and 9–10 years performed a task of resource allocation to White and Black target children in conditions of high (White interviewer was present) or low (White interviewer was absent) salience of the anti‐racist norm. The 6‐ to 7‐year‐old children discriminated against the Black target in both conditions whereas older children discriminated against the Black child only when the anti‐racist norm was not salient. In Study 2, 187 White children aged 6–7 and 9–10 years performed the same resource allocation task in conditions of explicit activation of similarity vs dissimilarity or egalitarian vs merit‐based norms regarding race relations. Supporting the hypothesis of the role of racist or anti‐racist norms on the expression of intergroup discrimination, results have again shown that 6‐ to 7‐year‐old children discriminated against the Black target in both conditions while older children presented significantly different prejudiced/nonprejudiced behaviours consistent with the activated norms. These results were discussed in terms of the need for a reanalysis of the assumptions and research results of the cognitive‐developmental theory and of further developments in the socio‐normative approach regarding the development of prejudice in childhood.

La présente recherche a examiné le cours du développement des comportements raciaux pendant l'enfance. l'étude a testé l'hypothèse que les expressions de préjugés raciaux des enfants blancs ne diminuent pas nécessairement au milieu de l'enfance à cause du développement d'habiletés cognitives particulières mais plutôt, tel qu'avancé par l'approche socio‐normative, sous des conditions appropriées, les enfants de plus de 7 ans continueront à exprimer des préjugés. Ceci serait expliqué par la présence d'une norme anti‐raciste ainsi que l'existence de valeurs qui promouvoient les droits égaux, ce qui empêche les expressions flagrantes de racisme. Dans la première étude, 283 enfants blancs âgés de 6–7 et de 9–10 ans ont accompli une tâche d'allocation de ressources à des enfants‐cibles blancs et noirs dans des conditions de saillance élevée (un interviewer blanc était présent) ou faible (un interviewer blanc était absent) de la norme anti‐raciste. Les enfants de 6–7 ans ont discriminé contre la cible noire dans les deux conditions alors que les enfants plus âgés ont discriminé contre l'enfant noir seulement lorsque la norme anti‐raciste n'était pas saillante. Dans la deuxième étude, 187 enfants blancs âgés de 6–7 ans et de 9–10 ans ont accompli la même tâche d'allocation de ressources dans des conditions d'activation explicite de similarité vs dissimilarité ou égalitaire vs normes basées sur le mérite en ce qui concerne les relations inter‐raciales. En appuyant l'hypothèse du rôle des normes racistes ou anti‐racistes dans l'expression de la discrimination inter‐groupe, encore une fois les résultats ont indiqué que les enfants âgés de 6–7 ans ont discriminé contre la cible noire dans les deux conditions alors que les enfants plus âgés ont présenté des préjugés/des non‐préjugés en accord avec les normes activées. Ces résultats ont été discutés en termes du besoin d'une re‐analyse des hypothèses de base et des résultats de recherche de la théorie cognitivo‐développementale et, aussi, en termes de plus de développements de l'approche socio‐normative en ce qui concerne le développement des préjugés pendant l'enfance.

El presente estudio investiga el proceso de desarrollo de conductas racistas en la infancia. Se examinó la hipótesis de que las expresiones de prejuicio racial en niños de raza blanca no disminuyen necesariamente durante la niñez media debido al desarrollo de habilidades cognitivas específicas, sino más bien como argumenta la aproximación socio‐normativa, bajo determinadas condiciones, niños por encima de los siete años continuarán presentando actitudes de prejuicio. Esto se puede explicar a través de la existencia de una norma antiracista, así como debido a la existencia de valores que promueven la igualdad de derechos, los cuales impiden una expresión abierta de racismo. En el primer estudio 283 niños de raza blanca entre 6–7 y 9–10 años de edad desarrollaron una tarea de adjudicación de recursos en niños de raza blanca y negra en condiciones de alta (entrevistador blanco estuvo presente) y baja saliencia (entrevistador blanco estuvo ausente) de la norma antiracista. Mientras los niños entre 6–7 años discriminaron a los niños de raza negra en ambas condiciones, los niños de mayor edad discriminaron a los niños de raza negra sólo cuando la norma antiracista no fue activada. En un segundo estudio completaron 187 niños de raza blanca entre 6–7 y 9–10 años de edad la misma tarea de adjudicación de recursos en condiciones de activación explícita de similitud vs. diferencia o igualdad vs. normas basadas en el mérito respecto de relaciones raciales. La hipótesis del rol de normas racistas y antiracistas en la expresión de discriminación intergrupal fue confirmada. Los resultados mostraron nuevamente que niños entre 6–7 años de edad discriminaron a niños de raza negra en ambas condiciones, mientras que los niños mayores mostraron una diferencia significativa respecto de las conductas prejuiciosas/no prejuiciosas que eran consecuentes con las normas activadoras. Estos resultados se discutieron en término de las necesidades de un reanálisis de las suposiciones teóricas y de los resultados de la investigación en el campo de la teoría del desarrollo cognitivo, así como de las nuevas posiciones de la aproximación socio‐normativa respecto del desarrollo de prejuicio en la infancia.

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