Individual differences in coping with criticism of one's physical appearance among Taiwanese students

Authors:
Luo Lu, Shu‐Fang Kao, Ting‐Ting Chang, Ya‐Wen Lee
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590802079369
Pages:
274–281
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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When someone is criticized for some failure or deficiency, he or she is faced with a dilemma about whether or how to respond. To date, most research on responses to criticism has adopted a communication approach and has focused on general social complaints. The present study instead adopted the perspective of stress and coping and aimed to delineate possible responses to criticism pertaining to one's physical appearance. We investigated the efficacy of three coping styles, namely acceptance, avoidance, and retaliation in explaining emotional reactions towards such criticism, and we additionally controlled for personality characteristics, in particular assertion and harmony beliefs. A sample of Taiwanese university students (N = 300) was surveyed for their coping styles and psychological outcomes, and personality traits were examined as possible predictors of response options. We found that (1) acceptance, retaliation, and avoidance were three broad coping styles in this problematic social situation; (2) the individual trait of assertion was negatively related to the use of avoidance, while harmony beliefs were positively related to acceptance and avoidance, but negatively related to retaliation; and (3) the use of acceptance and avoidance were positively related to positive emotions, whereas retaliation was positively related to negative emotions. Males tended to use more acceptance. Implications of these findings were discussed in relation to existing studies of communication, stress and coping. Possible influences of the Chinese collectivist culture on people's responses to criticism were also delineated, such as valuing interpersonal harmony and face‐work in social situations.

Lorsque quelqu'un est critiqué pour un échec ou un défaut, il est se demande s'il doit répondre et, si oui, comment. À ce jour, la recherche sur les réponses à la critique adopte surtout une approche basée sur la communication et focalise sur les plaintes sociales générales. La présente étude a plutôt adopté une perspective basée sur le stress et le coping et visait à décrire les réponses possibles à la critique se rapportant à l'apparence physique. Nous avons examiné l'efficacité de trois styles de coping, incluant l'acceptation, l'évitement et la vengeance, pour expliquer les réactions émotionnelles face à une telle critique. Nous avons également contrôlé les caractéristiques de la personnalité, plus particulièrement l'assertion et les croyances d'harmonie. L'échantillon était composé d'étudiants universitaires taïwanais (N = 300) qui ont complété des questionnaires sur leurs styles de coping et sur les variables psychologiques. Les traits de personnalité ont aussi été examinés en tant que prédicteurs potentiels des options de réponse. Nous avons trouvé que (1) l'acceptation, la vengeance et l'évitement étaient trois larges styles de coping dans cette situation sociale problématique; (2) le trait individuel d'assertion était négativement associé à l'utilisation de l'évitement, tandis que les croyances d'harmonie étaient positivement associées à l'acceptation et l'évitement, mais négativement reliées à la vengeance; et (3) l'utilisation de l'acceptation et de l'évitement était positivement associée aux émotions positives, tandis que la vengeance était positivement reliée aux émotions négatives. Les hommes avaient tendance à utiliser davantage l'acceptation. Les implications de ces résultats furent discutées en relation avec les études menées sur la communication, le stress et le coping. Les influences possibles de la culture collectiviste chinoise sur les réponses des gens face à la critique ont aussi été présentées, tout comme la valeur accordée à l'harmonie interpersonnelle et les relations de travail dans les situations sociales.

Cuando alguien está siendo criticado por algún fallo o deficiencia tiene que decidir si quiere contestar y cómo hacerlo. Hasta la fecha de hoy, la mayoría de las investigaciones sobre las críticas han adoptado un enfoque de comunicación y se han centrado en quejas sociales generales. Por el contrario, el presente estudio adopta una perspectiva de estrés y afrontamiento y su propósito consistió en delinear las posibles respuestas a las críticas sobre el aspecto físico. Hemos investigado la eficacia de tres estilos de afrontamiento, literalmente aceptación, evitación y represalia en explicación de reacciones emocionales hacia este tipo de críticas y adicionalmente hemos controlado las características de personalidad, en particular afirmación y creencias sobre la armonía. Una muestra de estudiantes universitarios taiwaneses (N = 300) fue examinada en cuanto a sus estilos de afrontamiento y sus resultados psicológicos junto con los rasgos de personalidad como posibles predoctores de las opciones de respuesta. Hemos encontrado que (1) aceptación, represalia y evitación fueron tres amplios estilos de afrontamiento en esta problemática situación social (2) el rasgo individual de afirmación estaba negativamente relacionado con el uso de evitación mientras que las creencias sobre la armonía fueron positivamente relacionadas con aceptación y evitación pero negativamente relacionadas con represalia; y (3) el uso de aceptación y evitación fue positivamente relacionado con emociones positivas mientras que represalia fue positivamente relacionada con emociones negativas. Los varones tendían a usar más aceptación. Las implicaciones de estos resultados fueron discutidas en relación con estudios existentes sobre comunicación, estrés y afrontamiento. Las posibles influencias de la cultura colectiva china en las respuestas de las personas a las críticas también fue delineada, teniendo en cuenta la valoración de armonía interpersonal e imagen en las situaciones sociales.

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