Perceiving one's nation: Entitativity, agency and security in the international arena

Authors:
Simona Sacchi, Emanuele Castano, Markus Brauer
Published Online:
15 Sep 2009
DOI:
10.1080/00207590802236233
Pages:
321–332
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 5

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The perception of groups as real entities rather than mere aggregates of individuals has important consequences on intergroup relations. Social psychological research, in fact, shows that it affects stereotyping, identification process, and intergroup bias. Previous research has also shown that group entitativity is not a positive or negative group attribute per se; rather, it depends on the context and the relationship between the perceiver and the group. While enhancing entitativity leads to worse expectations about the out‐group actions, high entitativity is a valued characteristic when associated with an ally or with the in‐group. Indeed, enhancing in‐group entitativity leads to stronger in‐group identification. The specific reasons for why this is the case, however, remain to be ascertained. What is good about in‐group entitativity? In the present contribution we propose that in‐group entitativity may lead to perceive the group as a real entity provided with intentions and capacity for planned actions, notably ensuring the safety of its members by protecting them against external threats. We report two correlational studies conducted with American citizens (Study 1) and Italian citizens (Study 2), showing that in‐group entitativity is associated with a higher level of identification, attribution of intentionality, and perceived security provided by the in‐group. These findings were replicated in a third study—conducted with a role‐play method on a fictitious scenario—in which entitativity was manipulated rather than measured. Study 3 also shows that artificially increasing the perception of in‐group entitativity enhances perceived safety in an international context and reduces the perception of threat from an out‐group. Findings are discussed in terms of possible implications for intergroup and international relations.

La perception des groupes en tant qu'entités réelles plutôt que de simples aggrégations d'individus a d'importantes conséquences sur les relations inter‐groupes. La recherche psychologique sociale, en effet, indique que cela affecte les stéréotypes, le processus d'identification et le biais inter‐groupe. La recherche passée a aussi montré que l'entitativité du groupe n'est pas un attribut de groupe positif ou négatif en soi; plutôt, il dépend du contexte et de la relation entre le percepteur et le groupe. Alors que l'amélioration de l'entitativité mène aux pires attentes concernant les actions de l'exogroupe, une entitativité élevée est une caractéristique valorisée lorsqu'elle est associée avec un allié ou avec l'intragroupe. En effet, l'amélioration de l'entitativité de l'intragroupe mène à une identification plus forte à l'intragroupe. Les raisons spécifiques expliquant pourquoi tel est le cas demeurent, cependant, à découvrir. Qu'est‐ce qui est bien à propos de l'entitativité de l'intragroupe? Dans la présente contribution, nous proposons que l'entitativité de l'intragroupe peut mener à la perception du groupe comme une entité réelle munie d'intentions et de capacité pour des actions planifiées, notammment l'assurance de la sécurité de ses membres en les protégeant contre les menaces externes. Nous reportons deux études corrélationnelles menées auprès de citoyens américains (étude 1) et de citoyens italiens (étude 2) indiquant que l'entitativité de l'intragroupe est associée avec un plus grand niveau d'identification avec, une attribution de l'intentionalité et avec une sécurité perçue fournis par l'intragroupe. Ces résultats ont été répliqués dans une troisième étude—menée avec une méthode de jeu de rôle sur un scénario fictif—dans laquelle l'entitativité a été manipulée plutôt que mesurée. L'étude 3 indique aussi que l'augmentation artificielle de la perception de l'entitativité de l'intragroupe favorise la sécurité perçue dans un contexte international et réduit la perception de menace de la part d'un exogroupe. Les résultats sont discutés en termes de possibles implications pour des relations inter‐groupes et internationales.

La percepción de los grupos como unas entidades reales, en vez de meros agregados de individuos, tiene consecuencias importantes en las relaciones intergrupales. La investigación en psicología social, de hecho, demuestra que ésta afecta a la estereotipización, el proceso de identificación y los sesgos intergrupales. La investigación anterior también demostró que la entitatividad no es un atributo del grupo, positivo o negativo per se, sino que depende del contexto y la relación entre el perceptor y el grupo. Mientras que la entitatividad elevada conduce a peores expectativas sobre las acciones fuera del grupo, la alta entitatividad es una característica valorada cuando se relaciona con el aliado o con el intergrupo. Es más, la entatividad intergrupal elevada conduce a mayor identificación intergrupal. Las razones específicas de las causas de esto, sin embargo, están por averiguar. ¿Qué hay de bueno en la entitatividad intergrupal? En la presente contribución proponemos que la entitatividad intragrupal puede conducir a percibir el grupo como una entidad real, con intenciones y capacidad para acciones planeadas, asegurando notablemente la seguridad de sus miembros y protegiéndolos contra las amenazas exteriores. Informamos sobre dos estudios correlacionales llevados a cabo con ciudadanos americanos (Estudio 1) y ciudadanos italianos (Estudio 2) demostrando que la entitatividad intergrupal está relacionada con mayores niveles de identificación con el intergrupo, atribución de la intencionalidad y seguridad percibida proporcionada por el intergrupo. Estos resultados fueron replicados en un tercer estudio—llevado a cabo mediante el método del role‐play en un escenario ficticio—en el que la entitatividad, más bien que medida, fue manipulada. El Estudio 3 también demuestra que el incremento artificial de la percepción de la entitatividad inetrgrupal aumenta la seguridad percibida en un contexto internacional y reduce la percepción de la amenaza del exogrupo. Se discuten los resultados en términos de sus posibles implicaciones para las relaciones intergrupales e internacionales.

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