Metacognition in Taiwan: Students' calibration of comprehension and performance

Authors:
Karen M. Zabrucky, Lin‐Miao L. Agler, DeWayne Moore
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590802315409
Pages:
305–312
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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Researchers have increasingly investigated the role played by metacognition in students' learning and performance. Metacognition is comprised of metacognitive knowledge and metacognitive experiences, and both components of metacognition are viewed as being important to learning and performance in academic settings. Metacognitive experiences involve, in part, students' awareness of progress on cognitive tasks. Such awareness is critical to learning, for students may fail to spend additional time reviewing or studying material if they believe they have understood the material adequately. In the present study we examined Taiwanese students' ability to assess their comprehension of passages following reading as well as their ability to predict the number of questions they would be able to answer about passage content. Following an actual test on the material, students were asked to assess how many questions they felt they answered correctly about a passage (postdiction). Students were able to predict comprehension and test performance at better than chance levels and were more accurate at postdiction than prediction. Students with better performance, as measured by comprehension test scores, were better at both prediction and postdiction of comprehension performance. However, students' self‐assessments of general calibration ability did not relate to their test performance. The metacomprehension skills of Taiwanese students were quite similar to those previously found for western students, but also diverged in some respects.

Les chercheurs ont de plus en plus examiné le rôle joué par la métacognition dans l'apprentissage et la performance des étudiants. La métacognition comporte les connaissances métacognitives et les expériences métacognitives. Ces deux composantes de la métacognition sont vues comme étant importantes pour l'apprentissage et la performance dans des milieux académiques. Les expériences métacognitives impliquent, en partie, la connaissance des étudiants de leur progrès dans les tâches cognitives. Cette connaissance est critique pour l'apprentissage car les étudiants peuvent échouer à passer un temps additionel pour réviser ou étudier le matériel s'ils croient qu'ils ont compris ce dernier adéquatement. Dans la présente étude, nous avons examiné l'habileté des étudiants taïwanais à évaluer leur compréhension de passages à la suite d'une lecture ainsi que leur habileté à prédire le nombre de questions auxquelles ils seraient capables de répondre concernant le contenu du passage. A la suite d'un test actuel sur le matériel, les étudiants ont été priés d'évaluer le nombre de questions auxquelles ils ont senti avoir répondu correctement concernant un passage (postdiction). Les étudiants ont été capables de prédire la compréhension et la performance au test à des niveaux supérieurs au niveau aléatoire et ils étaient plus exacts lorsqu'ils s'agissait de postdiction plutôt que de prédiction. Les étudiants avec une meilleure performance, telle que mesurée par les scores au test de compréhension, étaient meilleurs et à la prédiction et à la postdiction de la performance de compréhension. Cependant, les auto‐évaluations des étudiants de l'habileté de calibration générale n'étaient pas en relation avec leur performance au test. Les habiletés de métacompréhension des étudiants taïwanais étaient très semblables à ceux trouvés auparavant chez les étudiants occidentaux, tout en étant aussi divergents à certains égards.

Los investigadores están realizando cada vez más estudios sobre el rol de la metacognición en el aprendizaje y ejecución en los estudiantes. La metacognición se compone del conocimiento metacongnitivo y experiencias metacognitivas y ambos componentes de metacognición son importantes en el aprendizaje y la ejecución en el marco académico. Las experiencias metacognitivas abordan, en parte, la conciencia de los estudiantes sobre el progreso en las tareas cognitivas. Esta conciencia es crucial para el aprendizaje ya que los estudiantes pueden fallar en no emplear tiempo adicional en revisar o estudiar material si creen que ya lo han aprendido adecuadamente. En el presente estudio hemos investigado la habilidad de los estudiantes taiwaneses para evaluar su comprensión de los pasajes después de su lectura junto con su habilidad de predecir el número de preguntas sobre el contenido del pasaje que serían capaces de contestar. Después de un test sobre la materia, se pidió a los estudiantes que evaluaran cuántas preguntas sobre el pasaje pensaban que han contestado correctamente (postdicción). Los estudiantes fueron capaces de predecir la comprensión y la ejecución en el test con unos niveles superiores al azar y fueron más precisos en la postdicción que en la predicción. Los estudiantes con mayor ejecución, medida por las puntuaciones en el test de comprensión, fueron mejores en ambas, la predicción y la postdicción de la ejecución en la comprensión. Sin embargo, la auto‐evaluación de las habilidades generales de los estudiantes no se relacionaba con su ejecución en el test. Las habilidades de metacomprensión de los estudiantes taiwaneses fueron bastante parecidas a las previamente encontradas en los estudiantes occidentales, pero también se diferenciaban en algunos aspectos.

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