Sex differences in psychological effects of exercise

Authors:
F. Hülya Aşçı
Published Online:
26 Jun 2009
DOI:
10.1080/00207590802325903
Pages:
313–320
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 4

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The purpose of this study was to investigate sex differences in psychological effects of exercise on university students. University students (73 female and 65 male) were randomly assigned to experimental and control groups by equating sex in each group. The experimental group participated in step dance sessions of 50 min per day, 3 days per week for 10 weeks with 60–80% of their heart rate reserves. Throughout the 10‐week period, the lecture control group was told not to participate in any organized or structured exercise and participated in a lecture that was about the physiological and psychological benefits of exercise. Self‐concept, belief in external control, and trait anxiety of the groups were measured before and after the exercise program. A significant improvement in the psychological variables after the exercise program and more improvement for female exercise participants were expected. Analysis revealed no significant initial differences in self‐concept, belief in external control, and trait anxiety between the two groups or between males and females, other than family and moral/ethical self. Repeated measures analysis of variance revealed that exercise led to less belief in external control and significant improvement in physical self and identity dimensions of self‐concept for the experimental group compared to the control group. However, there was no significant difference in trait anxiety between the two groups after exercise (p>.05). Analysis also revealed that changes in belief in external control, trait anxiety, and self‐concept did not differ with regard to sex. Males and females showed no difference in their improvement on trait anxiety, belief in external control, and most dimensions of self‐concept during the 10 weeks. Only changes in personal and physical self throughout 10‐week period were different for males and females. Exerciser males improved their personal self and physical self scores more than female exercisers and male and female nonexercisers throughout the 10‐week period (p<.05).

Le but de cette étude était d'examiner les différences sexuelles dans les effets psychologiques de l'exercice physique sur les étudiants universitaires. Soixante‐treize étudiants universitaires de sexe féminin et 65 autres de sexe masculin ont été aléatoirement répartis dans deux groupes expérimental et contrôle en rendant le sexe équivalent dans chaque groupe. Le groupe expérimental a participé à des séances de danse de pas («step dance» en anglais) d'une durée de 50 minutes par jour, 3 jours par semaine, pendant 10 semaines avec 60‐80% de leurs réserves de rythme cardiaque. Tout au long de la période de 10 semaines, le groupe de contrôle de la classe a été prié de ne pas participer à aucune activité organisée ou structurée et de participer à une classe qui portait sur les bénéfices physiologiques et psychologiques de l'exercice physique. Le concept de soi, la croyance en un contrôle externe et l'anxiété‐trait des groupes ont été mesurés avant et après le programme d'exercice physique. Nous avons prédit une amélioration significative dans les variables psychologiques après le programme d'exercice physique et plus d'amélioration pour les participantes féminines à l'exercice physique. L'analyse a indiqué qu'il n'existait pas de différences significatives initiales dans le concept de soi, la croyance en un contrôle externe et dans l'anxiété‐trait entre les deux groupes ainsi qu'entre les mâles et les femelles à l'exception de la famille et du soi moral/éthique. L'analyse de variance à mesures répétées a montré que l'exercice physique mène à moins de croyance en un contrôle externe et à une amélioration significative dans les dimensions de soi physique et d'identité du concept de soi pour le groupe expérimental, en comparaison au groupe contrôle. Cependant, il n'y avait pas de différence significative dans l'anxiété‐trait entre les deux groupes après l'exercice physique (p>.05). L'analyse a aussi indiqué que les changements au niveau de la croyance en un contrôle externe, l'anxiété‐trait et le concept de soi n'ont pas différé quant au sexe. Les mâles et les femelles n'ont pas amélioré différemment l'anxiété‐trait, la croyance en un contrôle externe et la plupart des dimensions du concept de soi pendant les 10 semaines. Seuls les changements dans le soi personnel et physique, tout au long de la période de 10 semaines, n'étaient pas les mêmes pour les mâles et les femelles. Les participants à l'exercice physique mâles ont amélioré leur scores de soi personnel et physique plus que les participantes féminines et plus que les non‐participants à l'exercice physique mâles et femelles tout au long de la période de 10 semaines (p<.05).

El propósito de este estudio fue el investigar las diferencias sexuales en relación a los efectos psicológicos del ejercicio físico en estudiantes universitarios. Estudiantes (73 de sexo femenino y 65 de sexo masculino) fueron asignados aleatoriamente a un grupo experimental o a un grupo control, los cuales fueron balanceandos considerendo el sexo de los participantes. El grupo experimental participó en sesiones de paso de baile de 50 minutos por día, 3 veces a la semana durante 10 semanas, con un esfuerzo fisico entre 60–80% de las reservas del ritmo cardíaco. A los participantes del control grupo se les pidió que durante un período de 10 semanas no realizarán ningún tipo de ejercicio físico organizado o estructurado. Ellos participaron a su vez en una charla en la que se les explicó acerca de los beneficios fisiológicos y psicológicos del ejercicio físico. Antes y después de la participación en el programa de ejercicio físico se midió el autoconcepto, la creencia en el control externo y la ansiedad de rasgo de los grupos. Se esperaba una mejoría significativa en las variables psicológicas al final de los programas de ejercicio físico, especialmente en las mujeres que se ejercitaron físicamente. Los análisis estadísticos no mostraron ninguna diferencia inicial significativa respecto del autoconcepto, la creencia de control externo y la ansiedad de rasgo entre el grupo experimental y el control, así como tampoco entre hombres y mujeres, excepto respecto de las variables familia y auto‐moral/ética. Mediciones repetidas de análisis de varianza revelaron que el ejercicio físico permitió una reducción en la creencia del control externo y una mejoría significativa respecto del autoconcepto físico y en dimensiones de identidad del autoconcepto en el grupo experimental al ser comparado con el grupo control. Sin embargo no hubo diferencias significativas respecto de la ansiedad de rasgo entre los dos grupos después del ejercicio físico (p >.05). Los análisis también revelaron que los cambios en la creencia del control externo, ansiedad de rasgo y autoconcepto no diferían al considerar el sexo de los participantes. No se observó una mejoría diferenciada entre hombres y mujeres respecto de la ansiedad de rasgo, la creencia de control externo y la mayoría de las dimensiones del autoconcepto durante las 10 semanas. La única diferencia entre hombres y mujeres en este período de 10 semanas se observó en el autoconcepto personal y fisico. Durante un período de 10 semanas mostraron los hombres físicamente activos una mejoría más elevada en los puntajes del autoconcepto personal y fisico en comparación con las mujeres físicamente activas, así como en comparación con los hombres y mujeres que no se ejercitaron físicamente (p<.05).

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