Prevalence and correlates of substance use among school children in six African countries

Authors:
Karl Peltzer
Published Online:
15 Sep 2009
DOI:
10.1080/00207590802511742
Pages:
378–386
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 5

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An increasing trend of noncommunicable diseases is a worldwide phenomenon, also including the developing countries. Few studies focus on adolescents' substance use in relation to mental distress and protective factors in African countries. The purpose of this study was to assess the prevalence and correlates (mental distress and protective factors) of substance use among school‐going adolescents in six African countries. The sample included 20,765 students aged from 13 to 15 years from six African countries (Kenya, Namibia, Swaziland, Uganda, Zambia, Zimbabwe), chosen by a two‐stage cluster sample design to represent all students in grades 6, 7, 8, 9, and 10 in each country. The measure used was part of the Global School‐Based Health Survey (GSHS) questionnaire, including various domains of health behaviour. Results indicate a prevalence of 12.6% tobacco use (past month), 6.6% risky alcohol use (two or more per day for at least 20 days or more in the past month), and 10.5% of illicit drug use (three or more times ever) in school‐going adolescents in six African countries. School truancy, loneliness, sleeping problems, sadness, suicidal ideation, suicide plans, and poverty were associated with substance use (tobacco, alcohol, illicit drugs), while school attendance and parental supervision and connectedness were protective factors for substance use, and peer support protective for tobacco use. It is concluded that tobacco use, risky drinking and illicit drug use were common, clustered together and were associated with school truancy, mental distress, and lack of parental and peer support among adolescent African school children. These findings stress the need for early and integrated prevention programmes.

Les tendances croissantes des maladies non communicables est un phénomène mondial incluant les pays en voie de développement. Peu d'études ont examiné l'usage de substances chez les adolescents en lien avec la détresse mentale et en lien avec des facteurs de protection dans des pays africains. Le but de cette étude était d'évaluer la prévalence et les corrélats (détresse mentale et facteurs de protection) de l'usage de substances parmi les adolescents qui fréquentent l'école dans six pays africains. L'échantillon a inclus 20,765 étudiants âgés de 13 à 15 ans provenant de 6 pays africains (le Kenya, la Namibie, le Swaziland, l'Uganda, la Zambie, le Zimbabwe) choisis selon un devis d'échantillonnage en grappes à deux étapes pour représenter tous les étudiants en 6ème, 7ème, 8ème, 9ème et 10ème année dans chacun des pays. La mesure utilisée faisait partie du questionnaire du «Global School‐Based Health Survey» (GSHS). Ce questionnaire est composé de plusieurs domaines de comportements de santé. Les résultats ont indiqué une prévalence de 12.6% d'usage de tabac (dans le mois passé), 6.6% d'usage d'alcool à risque (deux consommations ou plus par jour pour au moins 20 jours ou plus dans le mois passé) et de 10.5% d'usage de drogues illictes (trois fois ou plus dans la vie) parmi les adolescents fréquentant l'école dans six pays africains. L'école buissonière, la solitude, les problèmes de sommeil, la tristesse, les idées suicidaires, les plans suicidaires et la pauvreté ont été associés avec l'usage de substances (tabac, alcool, drogues illicites). En contrepartie, la présence à l'école, la supervision parentale et le sentiment de connexion ont été des facteurs de protection pour l'usage de substances et le soutien des pairs était un facteur protecteur pour l'usage de tabac. Nous avons conclu que l'usage de tabac, la consommation d'alcool à risque et l'usage de drogues illicites étaient communs et regroupés ensemble. De plus, ils étaient associés avec l'école buissonière, la détresse mentale, le manque de soutien parental et celui fourni par les pairs chez les adolescents écoliers africains. Ces résultats soulignent le besoin de programmes de prévention précoces et intégrés.

El incremento de la tendencia de enfermedades no‐contagiosas es un fenómeno mundial que se observa también en los países en vías de desarrollo. Actualmente hay muy pocas investigaciones relacionadas con los efectos del distrés mental y de los factores protectivos sobre el uso de sustancias en adolescentes africanos. El propósito de este estudio fue el evaluar la prevalencia y los correlatos (distrés mental y factores protectivos) del uso de sustancias en escolares adolescentes de seis países africanos. La muestra incluye 20,765 escolares entre los 13 y 15 años de edad de seis países africanos (Kenia, Namibia, Suazilandia, Uganda, Zambia y Zimbabue) los cuales fueron elegidos utilizando un diseño de muestra de grupos de dos‐etapas, con el objetivo de representar a los estudiantes del 6, 7, 8, 9 y 10 grado de cada país. La medición que se utilizó era parte del cuestionario del Examen de la Salud General aplicado a la Escuela (Global School‐Based Health Survey—GSHS), el cual incluye diferentes tipos de conductas saludables. Los adolescentes de estos seis países africanos presentaban una prevalencia de 12.6% respecto del uso de tabaco (durante el mes pasado), 6.6% de uso riesgoso de alcohol (dos o más veces al día por lo menos 20 días o más en el mes pasado) y 10.5% de uso de drogas ilegales (por lo menos tres o más veces). Faltar a la escuela, soledad, problemas de sueño, tristeza, ideación suicida, planes de suicidio y pobreza estuvieron asociados con el uso de sustancias (tabaco, alcohol y drogas ilícitas), mientras que la asistencia a la escuela así como el apoyo y el vínculo con los padres actuaban como factores protectivos respecto del uso de sustancias. El soporte de los pares tenía una función protectiva respecto del uso de tabaco. Se concluyó que entre los escolares adolescentes africanos el uso de tabaco, el consumo riesgoso de alcohol y el uso de drogas ilícitas eran comúnes. Estas conductas se podían agrupar de manera conjunta y estaban asociados con el faltar a la escuela, el distrés mental así como con la falta de soporte parental y de los pares. Estos resultados acentúan la necesidad de programas preventivos tempranos e integrales.

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