Contextualized self: When the self runs into social dilemmas

Authors:
Chang‐Jiang Liu, Shu Li
Published Online:
26 Oct 2009
DOI:
10.1080/00207590902757377
Pages:
451–458
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 6

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Research on the construction of self and of others has indicated that the way that individuals construe themselves and others exerts an important influence on their cognition, emotion, and even behavior. The present study extends this line of research to mixed‐motive situations in which short‐term individual and long‐term collective interests are at odds. In addition, this study associates the importance of context interdependence, and specifically its interaction with independent self‐construal, with an individual's cooperative behavior. We used a priming task to manipulate the level of self‐construal and also manipulated the degree of interdependent context by giving participants a chance to assign rewards either to their group members or to themselves alone. The results showed that when participants received interdependent (as opposed to independent) self‐construal priming, they consistently contributed highly, regardless of context manipulation. In contrast, those primed with an independent self‐construal contributed less in the investment game, but only when placed in a context where group members were encouraged to think about their individual (versus mutual) fate. In this situation they contributed the least to the group in the game. These findings indicate that independent self‐construal in a low interdependence context produces the most competitive behavior. The results also showed that how participants felt about their interaction with other group members mediated the effect of context interdependence on cooperative behavior, and possibly that was especially the case for independent self‐construal. The results demonstrate that the self can be contextualized and embedded in the social contexts and symbolic systems within which people live.

La recherche sur la construction de soi et d'autrui a montré que la façon dont les individus se construisent et construisent les autres exerce une influence importante sur leurs cognitions, leurs émotions et même sur leurs comportements. La présente étude étend cette ligne de recherche aux situations à double motivation dans lesquelles les intérêts individuels à court terme et les intérêts collectifs à long terme sont discordants. De plus, cette étude associe l'importance de l'interdépendance du contexte, et spécifiquement son interaction avec le construit de soi indépendant, avec le comportement coopératif d'un individu. Nous avons utilisé une tâche d'amorçage pour manipuler le niveau de construit de soi et nous avons aussi manipulé le degré de contexte interdépendant en donnant aux participants une chance d'attribuer des récompenses soit aux membres de leur groupe ou à eux‐mêmes seulement. Les résultats ont montré que lorsque les participants recevaient une amorce de construit de soi interdépendant (par opposition à indépendant), ils collaboraient fortement de façon régulière, et ce, peu importe la manipulation du contexte. En contrepartie, ceux qui ont été exposés à une amorce de construit de soi indépendant ont moins collaboré dans le jeu d'investissement, mais seulement quand ils étaient placés dans un contexte où les membres du groupe étaient encouragés à penser à leur sort individuel (plutôt que mutuel). Dans cette situation, ce sont eux qui ont le moins contribué au groupe dans le jeu. Ces résultats indiquent que le construit de soi indépendant placé dans un contexte de faible interdépendance produit le comportement le plus compétitif. Ces résultats montrent aussi que la façon dont les participants se sentent à propos de leur interaction avec les autres membres du groupe agit comme médiateur sur le lien entre le contexte d'interdépendance et le comportement coopératif. Possiblement que ceci était spécialement le cas pour le construit de soi indépendant. Les résultats démontrent que le soi peut être contextualisé et imbriqué dans les contextes sociaux et les systèmes symboliques dans lesquels les individus vivent.

La investigación sobre la construcción del self y los demás ha indicado que la forma en la que los individuos interpretan a ellos mismos y a los demás influye notablemente a su cognición, emoción e incluso comportamiento. El presente estudio extiende esta línea de investigación a situaciones de motivación mixta en las que los intereses individuales a corto plazo y los intereses colectivos a largo plazo están en desacuerdo. Adicionalmente, este estudio asocia la importancia de la interdependencia contextual y específicamente su interacción con la auto‐interpretación independiente con el comportamiento de colaboración individual. Utilizamos una tarea de priming para manipular el nivel de auto‐interpretación y también para manipular el grado de contexto interdependiente dando a los participantes la posibilidad de asignar premios o bien a los miembros de su grupo o bien sólo a ellos mismos. Los resultados demostraron que cuando los participantes recibían un priming de auto‐interpretación interdependiente (contrario al independiente) contribuían a niveles altos de forma consistente, a pesar del contexto de la manipulación. Por el contrario, los que recibieron un priming con la auto‐interpretación independiente contribuyeron menos en el juego de inversión pero solo en el contexto en el cual los miembros del grupo fueron animados a pensar sobre su destino individual (versus conjunto). Fue esta situación en la que contribuían menos al grupo en el juego. Estos resultados indican que la auto‐interpretación independiente en un contexto de baja interdependencia produce el comportamiento más competitivo. Los resultados también indicaron que la forma en la que los participantes se sentían en cuanto a su interacción con otros miembros del grupo mediaban el efecto de la interdependencia contextual en el comportamiento de colaboración y posiblemente sobre todo cuando la auto‐interpretación fuese independiente. Los resultados demostraron que el self puede ser contextualizado e incrustado en los contextos sociales y sistemas simbólicos dentro de los que viven las personas.

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