Dispositional optimism among American and Jordanian college students: Are Westerners really more upbeat than Easterners?

Authors:
Yacoub Khallad
Published Online:
18 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590902767020
Pages:
56–63
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 1

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The present study aimed at assessing some previous research conclusions, based primarily on comparisons of North Americans and East Asians, that Westerners tend to be optimistic while Easterners tend to be pessimistic. Two samples of European American and Jordanian college students were administered a questionnaire consisting of items measuring dispositional optimism along with items pertaining to risk and self‐protective behaviors (e.g., seatbelt use, vehicular speeding, smoking) and social and demographic factors (e.g., sex, socioeconomic status, religiosity). The findings uncovered dispositional optimism to be stronger for American compared to Jordanian participants. Separate analyses of optimism versus pessimism revealed that Jordanian participants were more pessimistic, but not less optimistic than their American counterparts. No significant correlations were found between dispositional optimism and sex, socioeconomic status, or religiosity. The levels of optimism displayed by Jordanians in this study are inconsistent with previous claims of an optimistic West and a pessimistic East, and suggest that self‐enhancing processes may not be confined to Western or highly individualistic groups. The findings did not uncover an association between dispositional optimism and risk or self‐protective behaviors. Multiple regression analyses showed cultural background and sex to be the best predictors of these behaviors. The implications of these findings are discussed.

La présente étude avait pour but d'évaluer quelques conclusions de recherches passées, fondées principalement sur des comparaisons de nord‐américains et d'asiatiques de l'est, indiquant que les occidentaux tendent à être optimistes alors que les orientaux tendent à être pessimistes. Deux échantillons d'étudiants américains‐européens et jordaniens du collège ont rempli un questionnaire ayant des items mesurant l'optimisme dispositionnel avec d'autres items qui portent sur les comportements de risque et d'auto‐protection (e.g., la ceinture de sécurité, la vitesse au volant, l'usage de tabac), sur les facteurs sociaux et démographiques (e.g., le sexe, le statut socio‐économique, la religiosité). Les résultats ont indiqué que l'optimisme dispositionnel était plus fort chez les américains en comparaison aux participants jordaniens. Des analyses séparées de l'optimisme versus le pessimisme ont montré que les participants jordaniens n'étaient pas pessimistes mais pas moins optimistes que leurs homologues américains. Il n'y avait pas de corrélations significatives entre l'optimisme dispotionnel et le sexe, le statut socio‐économique et la religiosité. Les niveaux d'optimisme dispotionnel affichés par les jordaniens dans cette étude sont inconsistents avec les affirmations passées d'un occident optimiste et d'un orient pessimiste et suggèrent que les processus d'auto‐amélioration pourraient ne pas être restreints aux occidentaux ou aux groupes hautement individualistes. Les résultats n'ont pas dévoilé une association entre l'optimise dispotionnel et les comportements de risque ou les comportements d'auto‐protection. Des analyses de régression multiples ont indiqué que le contexte culturel et le sexe sont les meilleurs prédicteurs de ces comportements. Les implications de ces résultats sont discutées.

El presente estudio se basó en la evaluación de algunas conclusiones de investigaciones anteriores, basadas principalmente en comparaciones de habitantes de norteamericanos con habitantes del Asia del este, en las que se proponía que mientras los occidentales tienden a ser optimistas, los orientales tienden a ser pesimistas. En dos muestras de estudiantes de la escuela superior europeo‐americanos y jordanos se administró un cuestionario que consiste en preguntas que miden el optimismo disposicional junto con preguntas que evalúan conductas de riesgo y de autoprotección (p.e., uso de cinturón de seguridad, velocidad de manejo, fumar) así como factores sociales y demográficos (p.e., sexualidad, estatus socioeconómico, religiosidad). Las conclusiones señalaron que el optimismo disposicional es más fuerte en los participantes americanos en comparación con los jordanos. Análisis separados del optimismo en relación con el pesimismo revelaron que los participantes jordanos eran más pesimistas, pero no menos optimistas que sus homólogos americanos. No se encontraron correlaciones significativas entre optimismo disposicional y sexualidad, estatus socioeconómico o religiosidad. El nivel de optimismo mostrado por los jordanos en este estudio es inconsistente con las propuestas anteriores de un Oeste optimista y un Este pesimista, y sugiere que los procesos de autodesarrollo no pueden ser limitados a grupos Occidentales o altamente individualistas. Las resultados no mostraron una asociación entre optimismo disposicional y conductas de riesgo o autoprotectoras. Los análisis de regresión múltiples mostraron que el contexto cultural y la sexualidad son los mejores predictores de estas conductas. Las implicaciones de estos hallazgos fueron discutidas.

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