Can language prime culture in Hispanics? The differential impact of self‐construals in predicting intention to use a condom

Authors:
Julia Lechuga, John S. Wiebe
Published Online:
26 Oct 2009
DOI:
10.1080/00207590902835710
Pages:
468–476
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 6

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The highly influential theory of planned behavior suggests that norms and attitudes predict an important antecedent of behavior: intention. Cross‐cultural research suggests that culturally influenced self‐construals can be primed and differentially affect behaviors that are influenced by norms and attitudes. The purpose of this experiment was twofold: (1) To investigate whether language functions as a prime for culture in Hispanics, and (2) if so, if norms and attitudes differentially predict condom use intention. Fluent English–Spanish bilingual participants (N = 145) of Mexican descent were randomly assigned to answer questionnaires in English and Spanish. Subjective norms and private evaluations towards condom use were assessed and their relative strength in predicting condom use intention was evaluated. Results suggest that language can prime culture and affect the relative accessibility of culture‐relevant norms and self‐construals in Hispanics. Moreover, consistent with our expectations, norms and attitudes differentially predicted condom use intention.

La théorie fortement influante qu'est la Théorie du Comportement Planifié suggèrent que les normes et les attitudes prédisent un important antécédent du comportement, soit l'intention. La recherche trans‐culturelle suggère que les auto‐construits influencés par la culture peuvent être amorcés et peuvent affecter les comportements qui sont influencés par les normes et les attitudes de manière différentielle. Le but de cette expérimentation était double: (1) examiner si le le fonctionnement du langage fait amorcer la culture chez les hispaniques et (2) si tel est le cas, examiner si les normes et les attitudes prédisent l'intention d'utiliser le préservatif. Des participants de descendance mexicaine parfaitement bilingue en anglais/espagnol (N = 145) ont été aléatoirement répartis pour remplir des questionnaires en anglais et en espagnol. Des normes subjectives et des évaluations privées envers l'utilisation du préservatif ont été évaluées et leur force relative à prédire l'intention d'utiliser le préservatif a aussi été évaluée. Les résultats suggèrent que, la langue peut amorcer la culture et affecter l'accessibilité relative des normes pertinentes de la culture et des auto‐construits chez les hispaniques. De plus, en accord avec nos attentes, les normes et les attitudes ont prédit de manière diférentielle l'intention d'utiliser le préservatif.

La teoría del comportamiento planeado tiene mucha influencia y sugiere que las normas y las actitudes son predictoras de un antecedente importante del comportamiento: la intención. La investigación transcultural sugiere que los autoconstructos son culturalmente influenciados y que estos pueden afectar diferencialmente los comportamientos que se encuentran bajo la influencia de las normas y actitudes. Este experimento tenía un objetivo doble: (1) investigar si la lengua funciona como un medio que imprime la cultura en Hispanos y (2) de ser así, si las normas y las actitudes predicen diferencialmente la intención de uso del condón. Los participantes eran descendientes de mejicanos, bilingües que hablaban de manera fluida inglés y español (N = 145), los cuales fueron adjudicados aleatoriamente para contestar cuestionarios en inglés y español. En este estudio se evaluaron las normas subjetivas y las evaluaciones privadas hacia el uso del condón, así como la influencia relativa de éstas en la predicción de la intención de uso del condón. Los resultados sugieren que la lengua puede impregnar la cultura y afectar la accesibilidad relativa hacia normas y autocontructos culturales relevantes en Hispanos. Además, consecuente con nuestras expectativas, las normas y las actitudes predijeron diferencialmente la intención de uso del condón.

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