Parent–child conflict and psychological maladjustment: A mediational analysis with reciprocal filial belief and perceived threat

Authors:
Kuang‐Hui Yeh, Wei‐Chun Tsao, Wei‐Wen Chen
Published Online:
04 Aug 2009
DOI:
10.1080/00207590903085505
Pages:
131–139
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 2

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Empirical research has shown that parent–child conflict is positively related to poor adjustment in adolescents; however, the underlying processes have not been adequately examined. To explore the possible mediating pathways, reciprocal filial belief and perceived threat were chosen to represent two likely mechanisms accounting for how parent–child conflict harms adolescents' perceptions of their relationship with their parents and their self‐perceptions within their cognitive‐appraisal framework. The former operates by attenuating children's affection towards their parents and the latter by lowering their self‐perceptions. This study also distinguishes internalizing from externalizing problems in order to examine whether lower reciprocal filial belief more strongly mediates the relation between conflict with parents and adolescents' externalizing problems and whether perceived threat more strongly mediates the relation between conflict with parents and adolescents' internalizing problems. Hypotheses are as follows: (1) the more parent–child conflict adolescents report, the less reciprocal filial belief they recognize, which, in turn, leads to more maladjustments, especially externalizing ones; (2) the more parent–child conflicts adolescents report, the more threat they perceive, which, in turn, leads to more maladjustments, especially internalizing ones. Participants consisted of 603 Taiwanese adolescents (226 males and 377 females) aged 15 to 19 (average age=16.95; SD=0.78). Structural equation modelling analyses confirmed the hypotheses. However, the three direct effects of conflict on internalizing problems, aggression, and deviant behaviour were still significant. In addition, a greater effect of the paternal than the maternal role on the link between conflict and attenuated reciprocal filial belief, and between perceived threat and internalizing problems, was identified. Implications for understanding the mediation processes responsible for all indirect effects, even the subsidiary ones, and the greater impact of conflict with the father than with the mother are discussed. Limitations of the study and considerations for future research are also addressed.

La recherche empirique a indiqué que le conflit parent–enfant est positivement lié à une faible adaptation chez les adolescents; cependant, les processus sous‐jacents n'ont pas été adéquatement examinés. Pour explorer les trajectoires de médiation possibles, la croyance filiale réciproque et la menace perçue ont été sélectionnées afin de représenter deux méchanismes plausiblement responsables de comment le conflit parent–enfant nuit aux peceptions des adolescents de leur relation avec les parents ainsi que de leurs auto‐perceptions dans le cadre de leur évaluation cognitive. Le premier fonctionne en atténuant l'affection des enfants envers leurs parents et le dernier fonctionne en diminuant leurs auto‐perceptions. Cette étude distingue aussi les problèmes internalisés de ceux qui sont externalisés dans le but d'examiner si la plus faible croyance de filiation réciproque médie fortement la relation entre le conflit avec les parents et les problèmes externalisés des adolescents et si la menace perçue médie plus fortement la relation entre le conflit avec les parents et les problèmes internalisés des adolescents. Les hypothèses sont les suivantes: (1) plus il y a de conflit parent–enfant rapporté par les adolescents, moins il y aura de croyance filiale réciproque reconnue par les adolescents qui, en revanche, mènera à plus de mésadaptation surtout externalisée. L'échantillon incluait 603 participants (226 mâles et 377 femelles) âgés entre 15 et 19 ans (âge moyen=16.95; SD=0.78). Une analyse de modélisation par équation structurelle a confirmé les hypotheses. Cependant, les trois effets directs du conflit sur les problèmes internalisés, sur l'agression et sur le comportement déviant étaient toujours significatifs. De plus, nous avons observé un plus grand effet du rôle paternel plus que maternel sur le lien entre le conflit et la croyance filiale réciproque atténuée ainsi qu'entre la menace perçue et les problèmes internalisés. Les implications pour la compréhension des processus de médiation responsables pour tous les effets indirects, même ceux qui sont accessoires, et le plus grand impact du conflit avec le père plus qu'avec la mère sont discutés. Les limites de l'étude et les considérations pour la recherche future sont aussi abordées.

La investigación empírica ha demostrado que el conflicto entre padres e hijos está positivamente relacionado con pobre ajuste en adolescentes; no obstante, el proceso subyacente no ha sido examinado adecuadamente. Para explorar posibles caminos, se eligieron la creencia filial recíproca y la amenaza percibida con el objetivo de representar dos posibles mecanismos explicativos de cómo el conflicto padres–hijos daña la percepción de los adolescentes de su relación con los padres y su auto‐percepción dentro de su marco de valoración cognitiva. El primero actúa atenuando el afecto de los hijos hacia los padres y el último bajando su auto‐percepción. Este estudio también distingue los problemas interiorizados de los exteriorizados para examinar si la baja creencia filial recíproca es un mediador más fuerte de la relación entre el conflicto con los padres y los problemas exteriorizados de los adolescentes y si la amenaza percibida es un mediador más fuerte de la relación entre el conflicto con los padres y los problemas interiorizados de los adolescentes. Se han planteado las siguientes hipótesis: (1) cuanto más conflicto entre padres e hijos refieran los adolescentes, menor será el reconocimiento de la creencia filial recíproca, lo cual llevará a inadaptación, sobre todo, exteriorizada; (2) cuanto más conflicto entre padres e hijos refieran los adolescentes, mayor será la amenaza percibida, lo cual llevará a mayor inadaptación, sobre todo interiorizada. La muestra consistió de 603 adolescentes taiwaneses (226 chicos y 377 chicas) entre 15 y 19 años de edad (media edad=16.95; DT=0.78). Los análisis de los modelos de ecuaciones estructurales confirmaron las hipótesis. Sin embargo, los tres efectos directos de los conflictos en la internalización de los problemas, agresión y comportamiento anormal seguían siendo significativos. Además, se identificó un efecto mayor del rol paternal en comparación con el rol maternal en la relación entre conflicto y la creencia filial reciproca atenuada y entre la amenaza percibida y la internalización de los problemas. Se discuten las implicaciones para la comprensión del proceso mediador responsable de todos los efectos indirectos, incluso los subsidiarios, y el mayor impacto del conflicto con los padres que con las madres. Igualmente, se discuten las limitaciones del estudio y las consideraciones para la investigación futura.

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