Resolution of activated background information in text comprehension

Authors:
Ruiming Wang, Lei Mo, Xianyou He, Ian Smythe, Suiping Wang
Published Online:
08 Jul 2010
DOI:
10.1080/00207590903085521
Pages:
241–249
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 4

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The present experiments explored the resolution of activated background information in text comprehension. In Experiment 1, participants read passages that contained an elaboration section that was either consistent or qualified (inconsistent but then corrected to be consistent) with respect to the subsequently presented target sentence (see O'Brien et al., 1998). However, the experiment used two target sentences, and several filler sentences were inserted between the first and second target sentence. The results showed that the reading times for the first target sentence in the qualified elaboration version were significantly longer than those in the consistent elaboration version. These were consistent with O'Brien's study, and further indicated that the basic process captured by the memory‐based view appears to generalize to the Chinese reader better than does the here‐and‐now view. More importantly, the results showed that the reading times for the second target sentence in the qualified elaboration version were as long as those in the consistent elaboration version. These further indicated that the activation of background information not only maintained the coherence of the text, but also allowed for the relevant information to be updated, resulting in a unified information set. When the information was reactivated during ongoing reading, it would be in the form of unified information. In Experiment 2, the first target sentence in each passage from Experiment 1 was converted to a filler sentence, and the second target sentence became the target sentence. The results of Experiment 2 showed that the reading times for the target sentence in the qualified elaboration version were significantly longer than those for the consistent elaboration version. These indicated that the delay between the target sentences and the elaboration section was not responsible for the lack of differences in Experiment 1, and confirmed the conclusion of Experiment 1.

Les présentes expérimentations ont exploré la résolution de l'information de contexte qui est activée dans la compréhension du texte. Dans l'Expérimentation 1, les participants ont lu des passages qui contenaient une section d’élaboration qui était soit consistente, soit qualifiée (inconsistente mais par la suite corrigée pour être consistente) par rapport à la phrase‐cible présentée ultérieurement (voir O'Brien, Albrecht, Rizzella, Halleran, 1998). Néamoins, l'expérimentation a utilisé deux phrases‐cible et plusieurs phrases bouche‐trous ont été insérées ente la première et la deuxième phrase‐cible. Les résultats ont indiqué que les temps de lecture pour la première phrase‐cible dans la version de l’élaboration qualifiée ont été significativement plus longs que ceux dans la version de l’élaboration consistente. Ceux‐ci étaient consistents avec l’étude de O'Brien et al. De plus, ces temps de lecture ont indiqué que le processus de base capturé par une vision fondée sur la mémoire semble se généraliser au lecteur chinois mieux que ne le fait la vision ici‐et‐du‐maintenant. De manière plus importante, les résultats ont montré que les temps de lecture pour la seconde phrase‐cible dans la version de l’élaboration qualifiée étaient aussi longs que ceux dans la version de l’élaboration consistente. De plus, ces temps de lecture ont indiqué que l'activation de l'information du contexte non seulement a maintenu la cohérence du texte mais elle a aussi permis la mise à jour de l'information pertinente, ce qui a entraîné une collection unifiée de l'information. Lorsque l'information était réactivée pendant une lecture continue, elle avait été réactivée sous la forme d'information unifiée. Dans l'Expérimentation 2, la première phrase‐cible dans chaque passage de l'Expérimentation 1 a été convertie en une phrase bouche‐trou et la deuxième phrase‐cible est devenue la phrase‐cible. Les résultats de l'Expérimentation 2 ont indiqué que les temps de lecture pour la phrase‐cible dans la version de l’élaboration qualifiée étaient significativement plus longs que ceux pour la version de l’élaboration consistente. Ces temps de lecture ont indiqué que le délai entre les phrases‐cibles et la section de l’élaboration n’était pas responsable pour les différences manquantes dans l'Expérimentation 1. De plus, ceux‐ci ont confirmé la conclusion de l'Expérimentation 1.

El presente experimento explora la resolución de la información activada en el fondo en la comprensión de textos. En el Experimento 1, los participantes leyeron pasajes que contenían una sección de elaboración que fue o bien consistente o bien capacitada (inconsistente pero corregida para ser consistente) con respecto a la frase objetivo presentada subsecuentemente (Véase O'Brien, Albrecht, Rizzella, Halleran, 1998). Sin embargo, el experimento utilizo dos frases objetivos y diferentes frases de relleno se insertaron entre la primera y la segunda frase objetivo. Los resultados demostraron que los tiempos de lectura para la primera frase objetivo en la versión de elaboración capacitada fueron significativamente mayores que los de la versión de elaboración consistente. Esto fue consistente con el estudio de O'Brien et al.'s e indicó que el proceso básico capturado por la vista basada en la memoria parece generalizarse mejor en los lectores chinos que la vista aquí y ahora. Es más, los resultados demostraron que los tiempos de lectura para la segunda frase objetivo en la versión de elaboración capacitada fueron tan largos como los de la versión de elaboración consistente. Esto indica que la activación de la información de fondo no solo mantiene la coherencia del texto, sino también permite que se actualice la información relevante dando resultado en un conjunto de información unificada. Cuando la información fue reactivada durante la lectura, esta reactivación tiene la forma de información unificada. En el Experimento 2, la primera frase objetivo en cada pasaje del Experimento 1 fue convertida en frase de relleno y la segunda frase objetivo se convirtió en la frase objetivo. Los resultados del Experimento 2 demostraron que los tiempos de lectura de la frase objetivo en la versión de elaboración capacitada fueron significativamente más largos que los de la versión de elaboración consistente. Esto indicó que el retraso entre las frases objetivo y la sección de elaboración no fue el responsable de las diferencias ausentes en el Experimento 1 y confirmó una vez más la conclusión del Experimento 1.

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