Adult attachment styles and cognitive vulnerability to depression in a sample of undergraduate students: The mediational roles of sociotropy and autonomy

Authors:
Beatriz Permuy, Hipólito Merino, Jose Fernandez‐Rey
Published Online:
14 Oct 2009
DOI:
10.1080/00207590903165059
Pages:
21–27
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 1

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We analysed the mediational role of the personality dimensions of sociotropy and autonomy in the relationship between certain styles of attachment and depressive symptoms. In order for us to do so, a group of university students filled out the Beck Depression Inventory (BDI), the Revised Personal Style Inventory (PSI‐II) and the Relationship Questionnaire (RQ). Individuals having attachment styles with a negative model of self (preoccupied and fearful) obtained significantly higher scores in the BDI than those having attachment styles with a positive model of self (secure and dismissing), which coincides with previous research. We followed the standard procedure of Baron and Kenny of linear regression in order to perform the mediational analyses. The preoccupied attachment style–depressive symptoms relationship was mediated by sociotropy. It was also found that autonomy exerted a significant mediational effect on the relationship between the fearful attachment style and depressive symptoms. These results are consistent with the notion that insecure attachment predisposes individuals to the development of depressogenic personality styles. Thus, the findings of the present study contribute to improving the understanding of the factors involved in the development of vulnerability to depression. Furthermore, the results point out the importance of evaluating both attachment style and sociotropy/autonomy personality dimensions for the treatment of depressive patients.

En este artículo analizamos el rol mediacional de las dimensiones de personalidad de sociotropía y autonomía en relación a ciertos estilos de apego y síntomas depresivos. Con este objetivo un grupo de estudiantes universitarios respondieron el Inventario de Depresión de Beck (IDB), el Inventario revisado de Estilo Personal (IEP‐II) y el Cuestionario de Relaciones (CR). Las personas que mostraron un estilo de apego con un modelo negativo de sí mismas (preocupado y temeroso) presentaron puntajes significativamente más elevados en el IDB que aquellas que mostraron un estilo de afrontamiento con un modelo positivo de sí mismas (seguro y descarte), lo cual conicide con estudios previos. Para la ejecución de los análisis mediacionales seguimos los procedimientos estándar de regresión lineal de Baron y Kenny. La sociotropía mediaba la relación entre el estilo de apego preocupado y los síntomas depresivos. También se observó que la autonomía ejercía un efecto mediacional importante sobre la relación entre el estilo de apego temeroso y los síntomas depresivos. Estos resultados son consistentes con la noción de que personas con estilos de apego inseguros tienen una predisposición a desarrollar estilos de personalidad depresiogénicos. Los hallazgos del presente estudio contribuyen a una mejor comprensión de los factores envueltos en el desarrollo de vulnerabilidad hacía la depresión. Estos resultados ponen además en relieve que la evaluación del estilo de apego, de la sociotropía así como de las dimensiones de autonomía de la personalidad tienen un rol importante en el tratamiento de pacientes depresivos.

Dans cet article, nous avons analysé le rôle médiationnel des dimensions de personnalité de la sociotropie et de l'autonomie dans la relation entre certains styles d'attachement et les symptômes de dépression. Pour cela, un groupe d’étudiants universitaires ont complété l'Inventaire de Dépression de Beck (BDI), l'Inventaire Révisé de Style Personnel (PSI‐II) et le «Relationship Questionnaire» (RQ). Les individus qui avaient des styles d'attachement avec un modèle négatif de soi (préoccupé et craintif) ont obtenu des scores significativement plus élevés sur le BDI que ceux qui avaient des styles d'attachement ayant un modèle positif de soi (sécure et distant), ce qui coincide avec la recherche passée. Nous avons suivi la procédure standard de Baron et Kenny de régression linéaire afin de faire les analyses de médiation. La relation entre le style d'attachement préoccupé et les symptômes de dépression était médiée par la sociotropie. Nous avons également trouvé que l'autonomie a exercé un effet de médiation significatif sur la relation entre le style d'attachement craintif et les symptômes de dépression. Ces résultats sont consistents avec la notion que l'attachement insécure prédispose les individus au développement des styles de personnalité dépressogéniques. Ainsi, les résultats de la présente étude contribuent à améliorer la compréhension des facteurs impliqués dans le développement de la vulnérabilité à la dépression. De plus, les résultats indiquent l'importance d’évaluer à la fois le style d'attachement et les dimensions de personnalité de la sociotropie et de l'autonomie pour le traitement des patients dépressifs.

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