Cortisol and symptoms of psychopathology in Russian and American college students

Authors:
Linda R. Tennison, Laura S. Rodgers, David Beker, Klarisa I. Vorobjeva, Evan T. Creed, Alena Simonenko
Published Online:
04 Feb 2010
DOI:
10.1080/00207590903452309
Pages:
165–173
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 3

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Cortisol is a key player in the hypothalamus–pituitary–adrenal (HPA) axis response to stress, and has been related to symptoms of depression and other stress‐related pathology. The present study investigated the relationship between cortisol and survey measures of stress and psychopathology as well as lifestyle in Russian and American college students. Salivary cortisol was collected upon awakening, 30 min later, at 4 p.m., and at 10 p.m. by Russian and American college students. Survey measures of anxiety and depression, as measured by the Hopkins Symptom Checklist (HSCL‐25) were collected as well as scores on the Trauma History Questionnaire (THQ). In addition, measures of drinking‐related problems, as measured by the Alcohol Use Disorder Identification Test (AUDIT) and the “Cut down, Annoyed, Guilty, Eye‐opener” (CAGE) were also completed. Consistent with the typically observed empirical pattern, cortisol levels increased in the 30 min after awakening and then declined across the day. Women reported more symptoms of anxiety than did men in both Russian and American samples. American students reported more symptoms of depression than did Russian students, though Russian students reported more traumatic life experiences. Americans had higher cortisol levels overall, though Russian students had larger changes in cortisol levels across the day, associated with both greater morning rises and afternoon declines in cortisol. While more Russian students reported smoking, American students reported more problems associated with alcohol use as measured by the AUDIT. The relationship between stress and health, mediating factors of lifestyle and coping, and the impact of social transition in Russia are discussed.

Le cortisol est un joueur clé dans la réponse de l'axe hypothalamique‐pituitaire‐surrénal face au stress et il a été relié aux symptômes de dépression et à d'autres pathologies reliées au stress. La présente étude examinait la relation entre le cortisol et des mesures de stress et de psychopathologie, ainsi que le style de vie chez des étudiants collégiaux russes et américains. Le cortisol salivaire a été recueilli au lever, 30 minutes plus tard, à 16h00 et à 22h00 par les participants eux‐mêmes. Pour l’évaluation de l'anxiété et de la dépression, les participants ont complété le Hopkins Symptoms Checklist (HSCL‐25). Ils ont aussi complété le Trauma History Questionnaire (THQ). De plus, pour l’évaluation des problèmes de consommation d'alcool, le Alcohol Use Disorder Identification Test (AUDIT) et le Cut down, Annoyed, Guilty, Eye‐opener (CAGE) ont aussi été complétés. De manière cohérente avec le patron empirique typiquement observé, les taux de cortisol augmentaient dans les 30 minutes suivant le lever, puis déclinaient au cours de la journée. Les femmes ont rapporté plus de symptômes d'anxiété que les hommes, à la fois chez les échantillons russe et américain. Les étudiants américains ont rapporté plus de symptômes de dépression que les étudiants russes, tandis que les étudiants russes ont rapporté plus d'expériences de vie traumatisantes. Dans l'ensemble, les Américains avaient des taux de cortisol plus élevés, tandis que les Russes montraient de plus grands changements dans les taux de cortisol pendant la journée, associés à la fois à de plus grandes augmentations au matin et de plus grands déclins en après‐midi. Alors que plus d’étudiants russes ont rapporté fumer, les étudiants américains ont rapporté plus de problèmes associés à la consommation d'alcool mesurée par le AUDIT. La relation entre le stress et la santé, les facteurs médiateurs du style de vie et du coping et l'impact de la transition sociale en Russie sont discutés.

El cortisol juega un rol crucial en la respuesta al estrés del eje hipotálamo‐pituitario‐adrenal (HPA) y se ha relacionado con los síntomas de la depresión y otras patologías relacionadas con el estrés. El presente estudio investigó la relación entre el cortisol y las medidas de la encuesta del estrés y psicopatología, junto con el estilo de vida, en los estudiantes rusos y americanos. El cortisol salivar fue recogido al despertar, 30 minutos después, a las 16h y a las 22h por los estudiantes rusos y americanos. Se recogieron las medidas de la encuesta de la ansiedad y la depresión a través del Cuestionario de Síntomas de Hopkins (HSCL‐25) junto con las puntuaciones en el Cuestionario de Historia de Trauma (THQ). Adicionalmente, se completaron medidas de problemas relacionados con el alcohol a través del Test de Identificación de Trastornos Relacionados con el Uso de Alcohol (AUDIT) and el Cut down, Annoyed, Guilty, Eye‐opener (CAGE; Sentir que se debe beber menos, Molestia, Culpa, Beber al despertar). Tal como se observa habitualmente en los patrones empíricos, los niveles del cortisol incrementaron 30 minutos después de haber despertado y después bajaron durante el día. Las mujeres informaron más síntomas de ansiedad que los hombres en las dos muestras – la rusa y la americana. Los estudiantes americanos informaron más síntomas de la depresión que los estudiantes rusos, aunque los estudiantes rusos informaron más experiencias vitales traumáticas. Los americanos tenían un nivel general del cortisol más alto, aunque los rusos tenían más cambios en los niveles del cortisol a lo largo del día, relacionados con los aumentos por las mañanas y descensos por las tardes. Mientras que los estudiantes rusos informaron mayor tabaquismo, los estudiantes americanos informaron más problemas relacionados con el uso de alcohol en el AUDIT. Se discute la relación entre el estrés y la salud, los factores mediadores del estilo de vida y afrontamiento y el impacto de la tradición social rusa.

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