Adolescents’ evaluative beliefs of failure: Explorations in a Chinese Singaporean sample

Authors:
Tick N. Sim, Eleanor X. Wong
Published Online:
19 Jan 2010
DOI:
10.1080/00207590903453851
Pages:
212–220
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 3

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Our study explored evaluative beliefs of failure to see whether positive and negative beliefs of failure are bivariate in nature within three domains of an adolescent's life (academic, social, and athletic) and how such beliefs are differentially linked to the importance of a domain, the frequency of failure in a domain, and the extremity of negative emotions experienced when encountering failure in a domain. A total of 163 Chinese Singaporean students in Secondary 3 and 4 (Grades 9 and 10) from two Singapore schools participated in the study by completing a questionnaire. Results from various analyses converged to demonstrate that evaluative beliefs could be distinguished by both valence (positive and negative) and domain (academic, social, and athletic). The six evaluative beliefs were also distinguished from failure attributions. While there was consensus in what constituted negative beliefs of failure across domains, positive beliefs of failure showed some domain specificity, with unique aspects in particular domains (e.g., the inevitability of failure only in the academic domain). Positive and negative beliefs in the different domains were correlated among themselves, but positive and negative beliefs were uncorrelated within (except for academic) and across domains. Positive and negative beliefs were also differentially linked to domain importance, failure frequency, and extremity of negative emotion. Unexpectedly, domain importance was not linked to negative beliefs but was linked to positive beliefs, while positive and negative beliefs showed domain‐specific links with failure frequency. As expected, however, negative beliefs were (positively) linked to extremity of negative emotions while positive beliefs were not linked to such extremity. The conceptual, substantive, and practical implications of these results are discussed.

Notre étude explorait les croyances évaluatives de l’échec afin de voir si les croyances positives et négatives de l’échec sont bivariées de nature, dans trois domaines liés à la vie de l'adolescent (académique, social et athlétique). De plus, nous voulions voir comment de telles croyances sont liées de manière différentielle à l'importance du domaine, à la fréquence des échecs dans le domaine et à l'extrémité des émotions négatives vécues lors d'un échec dans le domaine. Un total de 163 étudiants chinois singapouriens de secondaire 3 et 4 (niveaux 9 et 10) provenant de deux écoles de Singapour ont participé à l’étude en complétant un questionnaire. Les résultats de diverses analyses convergeaient pour démontrer que les croyances évaluatives peuvent être distinguées à la fois par la valence (positive et négative) et le domaine (académique, social et athlétique). Les six croyances évaluatives se distinguaient aussi des attributions d’échec. Tandis qu'il y avait consensus concernant ce qui constitue des croyances négatives de l’échec à travers les domaines, les croyances positives de l’échec montraient une spécificité liée au domaine, notamment en présentant des aspects uniques pour un domaine particulier (p. ex., l'inévitabilité de l’échec observé seulement dans le domaine académique). Les croyances positives étaient corrélées entre elles dans les différents domaines; il en était de même pour les croyances négatives. Cependant, les croyances positives et négatives n’étaient pas corrélées à l'intérieur d'un domaine (sauf pour l'académique), ni à travers les domaines. Les croyances positives et négatives étaient aussi liées de manière différentielle à l'importance du domaine, la fréquence des échecs et l'extrémité des émotions négatives. De manière inattendue, l'importance du domaine n’était pas liée aux croyances négatives, mais elle était liée aux croyances positives. De plus, les croyances positives et négatives montraient des liens entre la spécificité du domaine et la fréquence des échecs. Tel qu'attendu, cependant, les croyances négatives étaient positivement liées à l'extrémité des émotions négatives tandis que les croyances positives n’étaient pas liées à une telle extrémité. Les implications conceptuelles, substantives et pratiques de ces résultats sont discutées.

Nuestro estudio explora las creencias sobre la evaluación del fracaso para ver si las creencias positivas o negativas son bivariadas en su naturaleza dentro de tres dominios de las vidas de los adolescentes (académico, social y atlético) y cómo estas creencias se asocian de forma diferente con la importancia del dominio, la frecuencia de los fracasos en el dominio y el extremo de las emociones negativas experimentadas ante un fracaso en el dominio. Un total de 163 estudiantes chinos singapurenses del 3° y el 4° curso (curso 9° y 10°) de dos escuelas singapurenses participaron en el estudio completando un cuestionario. Los resultados de varios análisis convengentes demostraron que las creencias sobre la evaluación diferían en ambos, la valencia (positiva o negativa) y el dominio (académico, social y atlético). Las seis creencias de evaluación también diferían de las atribuciones de fracasos. Había consenso en cuanto a lo que constituye las creencias negativas sobre fracasos entre los dominios, mientras que las creencias positivas sobre fracasos mostraron cierta especificidad de dominio, con aspectos únicos en dominios particulares (Ej., la inevitabilidad de los fracasos sólo en el dominio académico). Las creencias positivas y negativas en diferentes dominios correlacionaban entre sí pero las creencias positivas y negativas no estaban correlacionadas dentro de las mismas (a parte de las académicas). Las creencias positivas y negativas estaban relacionadas de forma diferente con la importancia del dominio, frecuencia de los fracasos y el extremo de las emociones negativas. Inesperadamente, la importancia del dominio no estaba relacionada con las creencias negativas pero sí con las positivas, mientras que las creencias positivas y negativas mostraron relaciones específicas en dominios con la frecuencia de los fracasos. Tal como se esperaba, creencias negativas se relacionaban (positivamente) con el extremo de las emociones negativas mientras que las emociones positivas no se relacionaban con el extremo. Se discuten las implicaciones conceptuales, substantivas y prácticas de estos resultados.

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