Perceived normative pressure and majority adolescents’ implicit and explicit attitudes towards immigrants

Authors:
Tuuli Anna Mähönen, Inga Jasinskaja‐Lahti, Karmela Liebkind, Eerika Finell
Published Online:
29 Jan 2010
DOI:
10.1080/00207590903487412
Pages:
182–189
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 3

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The aim of the present study was to examine if perceived normative pressure (i.e., perception of the normative expectations of family and friends regarding one's intergroup attitudes) had a direct impact on majority youth's (N = 93) explicit attitudes and moderated the relationship between their implicit (measured with the ST‐IAT) and explicit attitudes towards Russian immigrants in Finland. The results indicated that normative pressure is positively associated with the explicit attitudes of adolescents, and that the implicit attitudes of the adolescents towards immigrants surface on the explicit level only when they do not perceive a normative pressure to hold positive intergroup attitudes. More specifically, when there is no normative pressure, the explicit attitudes of youth are, at best, neutral, and reflect their implicit attitudes. In contrast, when normative pressure is perceived to be high, the level of explicit attitudes is generally more positive, and the expression of explicit attitudes is not determined by implicit attitudes. The effects of age, sex, quality of past intergroup contact experiences, and intergroup anxiety were controlled for in the analysis. The findings highlight the importance of taking normative pressure into consideration when studying socially sensitive ethnic attitudes among adolescents.

Le but de la présente étude était d'examiner si la pression normative perçue (i.e., la perception des attentes familiales et amicales normatives en ce qui concerne les attitudes inter‐groupes) a eu un impact direct sur les attitudes explicites de la majorité des jeunes (N = 93) et a modéré la relation entre leurs attitudes implicites (mesurées avec le ST‐IAT) et explicites envers les immigrants russes en Finlande. Les résultats ont indiqué que la pression normative est positivement associée avec les attitudes explicites des adolescents et que les attitudes implicites des adolescents envers les immigrants apparaissent seulement au niveau explicite lorsqu'ils ne perçoivent pas une pression normative pour avoir des attitudes inter‐groupes positives. Plus précisément, lorsqu'il n'y a pas de pression normative, les attitudes explicites des jeunes sont, au mieux, neutres et reflètent leurs attitudes implicites. En contre‐partie, lorsque la pression normative est perçue comme étant élevée, le niveau des attitudes explicites est généralement plus positif. De plus, l'expression des attitudes explicites n'est pas déterminée par les attitudes implicites. Nous avons contrôlé pour les effets de l’âge, du genre et de la qualité des expériences de contact passées et l'anxiété inter‐groupe dans les analyses. Les résultats soulignent l'importance de prendre la pression normative en considération lorsqu'on étudie les attitudes ethniques qui sont socialement sensibles chez les adolescents.

La meta del presente estudio fue la de examinar, si es que la percepción de la presión normativa (p.e. la percepción de las expectativas normativas de la familia y los amigos respecto de las propias actitudes intergrupales) tiene un impacto directo sobre la mayoría de las actitudes explícitas de los adolescentes (N = 93) y si ésta – la presión normativa – modera la relación entre las actitudes implícitas (medidas a través del ST‐IAT) y las actitudes explícitas hacía inmigrantes rusos en Finlandia. Los resultados sugieren que la presión normativa está positivamente asociada con las actitudes explícitas de los adolescentes y que las actitudes implícitas de los adolescentes hacía los inmigrantes se vuelven explícitas, sólo cuando los adolescentes no perciben una presión normativa que promueve una actitud intergrupal positiva. Específicamente, ante la ausencia de una presión normativa, las actitudes explícitas de los jóvenes son, en el mejor de los casos, neutrales y reflejan sus actitudes implícitas. En el caso contrario, cuando la presión normativa es percibida como elevada, el nivel de actitudes explícitas es generalmente mucho más positivo. En este caso la expresión de las actitudes explícitas no es determinada por las actitudes implícitas. Para el análisis de los datos se controlaron los efectos de la edad, el género sexual, la calidad de las experiencias pasadas de contacto intergrupales y la ansiedad intergrupal. Los resultados acentúan la importancia de tomar en cuenta la presión normativa, en el estudio de actitudes étnicas socialmente sensibles entre adolescentes.

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