Linking social axioms with indicators of positive interpersonal, social and environmental functioning in Iran: An exploratory study

Authors:
Mohsen Joshanloo, Samaneh Afshari, Parviz Rastegar
Published Online:
27 May 2010
DOI:
10.1080/00207591003674461
Pages:
303–310
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 4

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Social axioms are people's general beliefs about how the world functions and always involve the relationship between two conceptual entities. Social axioms have been proposed as a construct that can be useful in helping researchers interpret cultures and explain people's behaviors in different cultural contexts. Despite the growth of studies on social axioms in various countries, no effort has been made so far to investigate specifically the relation between social axioms and indicators of interpersonal, social, and environmental functioning. To fill this gap, this exploratory study sought to examine the relation between social axioms and a set of variables indicating positive interpersonal, social, and environmental functioning (namely, gratitude, connectedness to nature, social participation, perspective‐taking, and empathic concern) in a sample of 303 Iranian university students. Findings showed that reward for application, religiosity, and social complexity significantly predicted gratitude when sex was controlled for. Social complexity and reward for application significantly contributed to explaining the variance in connectedness to nature over and above sex. Social cynicism and social complexity also predicted perspective‐taking significantly after controlling for sex. Social axioms were not successful in predicting social participation and empathic concern. Overall, it is possible to conclude that the findings support the utility of social axioms in predicting interpersonal, social, and environmental functioning. That is, generalized beliefs about oneself, the social and physical environment, or the spiritual world are associated with individuals’ interpersonal, social, and environmental functioning in this Iranian sample.

Les axiomes sociaux sont les croyances générales que les gens entretiennent à propos de la façon dont le monde fonctionne et ils impliquent toujours la relation entre deux entités conceptuelles. Les axiomes sociaux ont été proposés comme un construit qui peut être utile pour aider les chercheurs à interpréter les cultures et pour expliquer les comportements des gens dans différents contextes culturels. En dépit de l'accumulation des études sur les axiomes sociaux dans différents pays du monde, personne n'a tenté d'examiner spécifiquement la relation entre les axiomes sociaux et les indicateurs du fonctionnement interpersonnel, social et environnemental. Pour combler cette lacune, cette étude exploratoire visait à examiner la relation entre les axiomes sociaux et un ensemble de variables indiquant le fonctionnement interpersonnel, social et environnemental positif (plus précisément la gratitude, la connexion avec la nature, la participation sociale, la capacité à prendre la perspective d'autrui et l'empathie) auprès d'un échantillon de 303 étudiants universitaires iraniens. Les résultats ont indiqué que la récompense pour l'application, la religiosité et la complexité sociale prédisaient de manière significative la gratitude lorsque la variable sexe était contrôlée. La complexité sociale et la récompense pour l'application contribuaient significativement à l'explication de la variance dans la connexion à la nature, que la variable sexe soit contrôlée ou non. Le cynisme social et la complexité sociale prédisaient aussi significativement la capacité à prendre la perspective d'autrui après avoir contrôlé la variable sexe. Les axiomes sociaux ne permettaient pas de prédire la participation sociale et l'empathie. Dans l'ensemble, il est possible de conclure que les résultats soutiennent l'utilité des axiomes sociaux dans la prédiction du fonctionnement interpersonnel, social et environnemental. Il en découle que les croyances généralisées à propos de soi‐même et de l'environnement social et physique ou le monde spirituel sont associés au fonctionnement interpersonnel, social et environnemental individuel chez cet échantillon iranien.

Los axiomas sociales son creencias generales de las personas sobre cómo funciona el mundo y siempre incluyen la relación entre dos entidades conceptuales. Los axiomas sociales fueron propuestos como constructo que puede ser útil para ayudar a los investigadores a interpretar culturas y explicar el comportamiento de las personas en diferentes contextos culturales. A pesar del aumento de los estudios sobre los axiomas sociales en diferentes países del mundo, todavía no se ha hecho ningún intento para investigar específicamente la relación entre los axiomas sociales y los indicadores de funcionamiento interpersonal, social y ambiental. Para llenar esta laguna, este estudio exploratorio pretende examinar la relación entre axiomas sociales y un conjunto de variables que indican un funcionamiento positivo interpersonal, social y ambiental (literalmente, la gratitud, conexión con la naturaleza, participación social, toma de perspectiva y la preocupación empática) en una muestre de 303 estudiantes universitarios iraníes. Los resultados demostraron que la recompensa por la solicitud, religiosidad y la complejidad social predijeron de forma significativa la gratitud, cuando se controlaron las diferencias entre sexos. La complejidad social y la recompensa por la solicitud contribuyeron de forma significativa en la explicación de la varianza en la conexión con la naturaleza por encima de sexo. El cinismo social y la complejidad social también predijeron significativamente la toma de perspectiva controlando las diferencias entre sexos. Los axiomas sociales no predijeron la participación social o la preocupación empática. En general, se puede concluir que los resultados apoyan el uso de los axiomas sociales en la predicción del funcionamiento interpersonal, social y ambiental. Es decir, las creencias generalizadas sobre uno mismo, ambiente social y físico o el mundo espiritual, están asociados con el funcionamiento interpersonal, social y ambiental en esta muestra iraní.

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