Work stressors, Chinese coping strategies, and job performance in Greater China

Authors:
Luo Lu, Shu‐Fang Kao, Oi‐Ling Siu, Chang‐Qin Lu
Published Online:
06 May 2010
DOI:
10.1080/00207591003682027
Pages:
294–302
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 4

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Theaim of this research was to jointly test effects of work stressors and coping strategies on job performance among employees in the Greater China region. A self‐administered survey was conducted to collect data from three major cities in the region, namely Beijing, Hong Kong, and Taipei (N = 380). Four important work stressors were assessed: heavy workload, organizational constraints, lack of work autonomy, and interpersonal conflict. We used a four‐factor model of Chinese coping strategies composed of hobbies/relaxation, active action, seeking social support, and passive adaptation. Job performance was indicated by both task performance (quantity of work, quality of work, job knowledge) and contextual performance (attendance, getting along with others). We found that: (1) work stressors were related to job performance. Specifically, workload had a positive relation with quantity of work, whereas organizational constraints had negative relations with quantity of work and attendance. In addition, interpersonal conflict had a negative relation with getting along with others. (2) Chinese positive coping strategies were positively related to job performance. Specifically, seeking social support had positive relations with quantity of work and getting along with others, whereas active action had positive relations with attendance and job knowledge. (3) Chinese passive adaptation coping behaviors were negatively related to job performance. Specifically, passive adaptation had negative relations with quantity of work, quality of work, and getting along with others. The present study thus found joint effects of work stressors and coping behaviors among Chinese employees in the Greater China region, encompassing three sub‐societies of mainland China, Hong Kong, and Taiwan. Differential effects of Chinese positive and passive coping strategies were also noted. Most importantly, all these effects were demonstrated on multiple indicators of job performance, a rarely studied but important strain variable from the organizational point of view.

Le but de cette recherche était à la fois de tester les effets des stress liés au travail et des stratégies de coping sur la performance au travail chez des employés de la grande région de Chine. Un questionnaire auto‐administré fut utilisé pour recueillir des données dans trois villes majeures de la région, soit Beijing, Hong Kong et Taipei (N = 380). Quatre stress importants liés au travail furent évalués: la lourde charge de travail, les contraintes organisationnelles, le manque d'autonomie au travail et les conflits interpersonnels. Nous avons utilisé un modèle à quatre facteurs des stratégies chinoises de coping incluant les hobbies et la relaxation, l'action active, la recherche de soutien social et l'adaptation passive. La performance au travail était observée à la fois à partir de la performance à la tâche (quantité de travail, qualité du travail, connaissances liées à l'emploi) et de la performance contextuelle (assiduité, collaboration avec les autres). Nous avons trouvé que (1) les stress liés au travail étaient associés à la performance au travail. Plus spécifiquement, la charge de travail était positivement associée avec la quantité de travail, tandis que les contraintes organisationnelles étaient négativement associées avec la quantité de travail et l'assiduité. De plus, les conflits interpersonnels étaient aussi négativement associés avec la collaboration avec les autres. (2) Les stratégies chinoises positives de coping étaient positivement associées avec la performance au travail. Plus spécifiquement, la recherche de soutien social était positivement associée avec la quantité de travail et la collaboration avec les autres, tandis que l'action active était positivement associée avec l'assiduité et les connaissances liées à l'emploi. (3) Les comportements chinois d'adaptation passive de coping étaient négativement associés avec la performance au travail. Plus spécifiquement, l'adaptation passive était négativement associée avec la quantité de travail, la qualité du travail et la collaboration avec les autres. Ainsi, la présente étude a trouvé des effets à la fois des stress reliés au travail et des comportements de coping chez les employés chinois dans la grande région de Chine, comprenant trois sous‐sociétés de Chine, de Hong Kong et de Taiwan. Les effets différentiels des stratégies chinoises de coping positives et passives étaient aussi notés. Il est important de spécifier que tous ces effets furent démontrés sur de multiples indicateurs de la performance au travail, une gamme de variables rarement étudiée, mais importante du point de vue organisationnel.

El objetivo de este estudio fue investigar conjuntamente los efectos de estresores laborales y las estrategias de afrontamiento en el rendimiento de trabajo entre los empleados en la región de Grande China. Una encuesta auto‐administrada fue llevada a cabo para recabar datos de tres mayores ciudades en la región, literalmente Pequín, Hong Kong y Taipéi (N = 380). Se evaluaron cuatro estresores laborales más importantes: alta carga de trabajo, limitaciones organizacionales, falta de autonomía laboral y conflicto interpersonal. Hemos utilizado el modelo de cuatro factores de estrategias de afrontamiento chinas compuesto por hobbies/relajación, acción activa, búsqueda de apoyo social y adaptación pasiva. El rendimiento de trabajo fue indicado por ambos, rendimiento en las tareas (cantidad de trabajo, cualidad de trabajo y conocimiento de trabajo) y rendimiento contextual (asistencia, llevarse bien con los demás). Hemos encontrado que (1) los estresores laborales fueron relacionados con el rendimiento en el trabajo. Específicamente, la carga de trabajo tuvo una relación positiva con la cantidad de trabajo, mientras que las limitaciones laborales fueron relacionadas de forma negativa con la cantidad de trabajo y la asistencia. Adicionalmente, el conflicto interpersonal también fue relacionado de forma negativa con llevarse bien con los demás. (2) Estrategias de afrontamiento positivas chinas fueron positivamente relacionadas con el rendimiento de trabajo. Específicamente, la búsqueda de apoyo social tuvo relaciones positivas con cantidad de trabajo y llevarse bien con los demás, mientras que la acción activa tuvo relaciones positivas con la asistencia y el conocimiento de trabajo. (3) Las conductas de adaptación pasiva china fueron relacionados de forma negativa con el rendimiento de trabajo. Específicamente, la adaptación pasiva tuvo relaciones negativas con la cantidad de trabajo y llevarse bien con los demás. El presente estudio encontró efectos conjuntos de estresores laborales y la conducta de afrontamiento entre empleados chinos en la región de Grande China, abarcando tres sub‐sociedades de China continental, Hong‐Kong y Taiwán. También se encontraron efectos diferenciales de estrategias de afrontamiento chinas positivas y pasivas. Es más, todos estos efectos fueron demostrados mediante indicadores múltiples de rendimiento de trabajo, una variable raramente estudiada, pero muy importante desde el punto de vista organizacional.

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