Exploring the motivation jungle: Predicting performance on a novel task by investigating constructs from different motivation perspectives in tandem

Authors:
Hanneke J. C. Van Nuland, Elise Dusseldorp, Rob L. Martens, Monique Boekaerts
Published Online:
25 May 2010
DOI:
10.1080/00207591003774493
Pages:
250–259
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 4

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Different theoretical viewpoints on motivation make it hard to decide which model has the best potential to provide valid predictions on classroom performance. This study was designed to explore motivation constructs derived from different motivation perspectives that predict performance on a novel task best. Motivation constructs from self‐determination theory, self‐regulation theory, and achievement goal theory were investigated in tandem. Performance was measured by systematicity (i.e. how systematically students worked on a problem‐solving task) and test score (i.e. score on a multiple‐choice test). Hierarchical regression analyses on data from 259 secondary school students showed a quadratic relation between a performance avoidance orientation and both performance outcomes, indicating that extreme high and low performance avoidance resulted in the lowest performance. Furthermore, two three‐way interaction effects were found. Intrinsic motivation seemed to play a key role in test score and systematicity performance, provided that effort regulation and metacognitive skills were both high. Results indicate that intrinsic motivation in itself is not enough to attain a good performance. Instead, a moderate score on performance avoidance, together with the ability to remain motivated and effectively regulate and control task behavior, is needed to attain a good performance. High time management skills also contributed to higher test score and systematicity performance and a low performance approach orientation contributed to higher systematicity performance. We concluded that self‐regulatory skills should be trained in order to have intrinsically motivated students perform well on novel tasks in the classroom.

Différents points de vue théoriques sur la motivation rendent plus difficile la décision de quel modèle a le meilleur potentiel pour offrir des prédictions valides sur la performance dans la classe. Le but de cette étude était d'explorer les construits de la motivation dérivés de différentes perspectives de motivation qui prédisent le mieux la performance à une tâche nouvelle. Les construits de motivation de la théorie de l'auto‐détermination, de la théorie de l'auto‐régulation, de la théorie des buts d'accomplissement ont été examinés en tandem. La performance a été mesurée à l'aide de la systématicité (i.e. comment des étudiants systématiques ont travaillé sur une tâche de résolution de problème) et du score au test (i.e. score au test à choix multiples). Des analyses de régression hiérarchiques sur des données de 259 étudiants de l’école secondaire ont montré une relation quadratique entre une orientation d’évitement de la performance et les deux résultats de la performance, indiquant qu'un évitement de la performance extrêmement élevé ou faible a eu pour résultat la performance la plus faible. De plus, deux effets d'interaction à trois dimensions ont été observés. La motivation intrinsèque a semblé jouer un rôle‐clé dans le score au test et dans la systématicité de la performance, pourvu que la régulation de l'effort et les habiletés méta‐cognitives étaient toutes les deux élevées. Les résultats indiquent que la motivation intrinsèque en soi n'est pas assez pour atteindre une bonne performance. Au lieu de cela, un score modéré sur l’évitement de la performance, accompagné de l'habileté de rester motivé et de régulariser effectivement et contrôler le comportement pendant la tâche, est nécessaire pour atteindre une bonne performance. Des habiletés de gestion du temps élevées ont aussi contribué à un score au test plus élevé et à la systématicité de la performance. Une faible orientation de l'approche performance a contribué à une plus forte systématicité de la performance. Nous avons conclu que les habiletés auto‐régulatoires doivent être entraînées afin que les étudiants intrinsèquement motivés puissent bien performer aux tâches nouvelles en classe.

La existencia de diferentes puntos de vista teóricos sobre la motivación hace difícil la decisión de cuál modelo tiene el mejor potencial de generar predicciones válidas sobre el desempeño en una aula de clase. Este estudio fue diseñado para explorar los constructos de motivación derivados de las diferentes perspectivas motivacionales que predicen el desempeño ante una tarea nueva. Los constructos de la motivación como la teoría de autodeterminación, la teoría de autoregulación y la teoría general del logro fueron investigadas en pares. El desempeño fue medido a través de puntajes sistemáticos (p.e. como trabajan los estudiantes de manera sistemática en una tarea de resolución de problemas) y puntaje de pruebas (p.e. el puntaje en una prueba de selección múltiple). Los análisis de regresión múltiple de los datos de 259 estudiantes de la escuela secundaria mostraron una relación cuadrática entre la orientación hacia la evitación de la tarea y ambos resultados de la tarea, indicando que una evitación extremadamente alta o extremadamente reducida de la tarea estaban asociadas con un desempeño más pobre. Además se observó el efecto de dos interacciones de tres caminos. La motivación intrínseca juega aparentemente un rol importante tanto en el resultado de las pruebas como en el desempeño sistemático, observándose elevados niveles de regulación del esfuerzo así como de las habilidades metacognitivas. Los resultados indican por otro lado que sólo la motivación intrínseca no es suficiente para el mantenimiento de un buen desempeño. Más bien son necesarios un porcentaje moderado de evitación del desempeño junto con la habilidad de mantenerse motivado y efectivamente regulado, así como el control sobre las conductas requeridas para la tarea. Adecuados recursos de organización del tiempo contribuyen también con altos puntajes en las pruebas, mientras que el desempeño sistemático y una reducida orientación hacía el desempeño contribuyen a un desempeño sistemático más elevado. Nosotros concluimos que los recursos de autoregulación deberían ser entrenados con el objetivo de tener estudiantes intrínsicamente motivados que presenten en la clase un buen desempeño respecto de tareas nuevas.

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