An exploratory assessment of cultural sensitivity in the practices of Lebanese researchers in the field of psychology: Implications for national development efforts

Authors:
Rayane A. Alamuddin, Samar Zebian
Published Online:
25 May 2010
DOI:
10.1080/00207591003774501
Pages:
381–389
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 5

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The inclusion of the social and cultural characteristics of groups in the concept of national development highlights the contributions that culturally sensitive psychological research can make to development efforts. It also highlights the relevance of assessing and promoting such research, especially in majority world countries where development needs are pressing. In the current study, a content analysis was conducted to assess the degree to which Lebanese psychological researchers in post‐civil war Lebanon have engaged in culturally sensitive research practices. The Cultural Sensitivity Measure for Published Research, which was inspired by Adair, Puhan, and Vohra's (1993) measure of indigenization, was applied to 54 peer‐reviewed English‐ and French‐language empirical studies conducted by Lebanese researchers on Lebanese samples within Lebanon. The results suggest that while cultural sensitivity levels were generally low, the sampled researchers engaged in more sensitive practices compared to researchers in the region. For example, they used qualitative methods more often, made more efforts to ensure the cultural compatibility of their methods, and engaged in more complex conceptualizations of culture and its relationship with psychological processes. Furthermore, certain practices, such as studying diverse groups or using findings to suggest real‐life applications, were found to be predictive of higher general levels of cultural sensitivity in the sampled articles. These research practices could be fostered in institutional and intellectual contexts, and such initiatives would go a long way in supporting a locally appropriate research infrastructure that contributes to national development efforts.

L'inclusion de caractéristiques sociales et culturelles des groupes dans le concept de développement national souligne les contributions que la recherche psychologique culturellement sensible peut faire aux efforts de développement. Cette inclusion souligne aussi la pertinence d’évaluer et de promouvoir une telle recherche; surtout dans la majorité des pays du monde où les besoins de développement sont pressants. Dans la présente étude, une analyse de contenu a été menée pour évaluer le degré auquel les chercheurs libanais en psychologie au Liban d'après‐guerre civile se sont engagés dans des pratiques de recherche culturellement sensibles. La mesure de la sensibilité culturelle pour la recherche publiée («CSMPR pour le Cultural Sensitivity Measure for Published Research»), qui est inspirée par la mesure de l'indigénisation d'Adair, Puhan et Vohra (1993), a été appliquée à 54 études anglophones et francophones qui sont empiriques avec comité de pairs et menées par des chercheurs libanais sur des échantillons libanais au Liban. Les résultats suggèrent que, tandis que les niveaux de la sensibilité culturelle étaient généralement bas, les chercheurs qui faisaient partie de l’échantillon se sont engagés dans des pratiques plus sensibles en comparaison aux chercheurs de la région. A titre d'exemple, ils ont utilisé des méthodes qualitatives plus souvent, ont fait plus d'efforts pour assurer une compatibilité culturelle de leurs méthodes et se sont engagés dans des conceptualisations plus complexes de la culture et de sa relation avec les processus psychologiques. De plus, certaines pratiques, comme l’étude de divers groupes ou comme l'utilisation de résultats pour suggérer des applications dans la vie réelle, ont été trouvées comme prédictives de niveaux généraux plus élevés dans les articles faisant partie de l’échantillon. Ces pratiques de recherche pourraient être promues dans des contextes institutionnels et intellectuels. De plus, de telles initiatives réussiront à soutenir une infrastructure de recherche localement appropriée qui contribue aux efforts de développement nationaux.

La inclusión de las característiscas sociales y culturales grupales en el concepto del desarrollo nacional acentúa la contribución que la investigación psicológica culturalmente sensible puede tener en el desarrollo de determinados proyectos. Esto acentúa también la relevancia de la evaluación y promoción de este tipo de investigación, especialmente en la mayoría de países donde este desarollo es de suma importancia. En el presente estudio se realizó un análisis de contenido para evaluar en que grado los investigadores psicólogos libaneses después de la guerra civil se interesaron en modelos de investigación culturalmente sensibles. La Medición de la Sensibilidad Cultural en Investigaciones Publicadas (CSMPR), la cuál estuvo inspirada en las mediciones de indigenización de Adair, Puhan y Vohra (1993), se aplicó en le revisión 54 estudios empíricos en lengua francesa o inglesa realizados por investigadores libaneses en muestras libaneses en el Líbano. Los resultados sugieren que mientras los niveles de sensibilidad cultural son generalmente bajos, la muestra de investigadores se interesaron mucho más en prácticas culturalmente sensibles que otros investigadores de la región. Por ejemplo ellos utilizaron los métodos cualitativos de manera más abierta, se esforzaron mucho más en el aseguramiento de la comparación cultural de sus métodos y se interesaron en conceptualizaciones culturales más complejas, así como sus relaciones con los procesos psicológicos. Además se pudo observar que ciertas prácticas, como el estudio de diversos grupos o la aplicación de los resultados en la vida real eran predictivos de elevados niveles generales de sensibilidad cultural en los artículos revisados. Este tipo de investigación puede ser fomentada en contextos institucionales e intelectuales, lo cual a su vez puede apoyar el desarrollo de una adecuada infraestructura de investigación local que contribuya al desarrollo nacional.

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