Belief in a just world and subjective well‐being: Mothers of normal and Down syndrome children

Authors:
Iram Fatima, Kausar Suhail
Published Online:
14 Jul 2010
DOI:
10.1080/00207591003774519
Pages:
461–468
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 6

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A cross‐sectional study examined the relationship between three dimensions of the belief in a just world and the subjective well‐being of Pakistani mothers of normal and Down syndrome children (n = 100 each). Personal belief in a just world and two dimensions of general belief in a just world—beliefs in immanent and ultimate justice—were assessed along with four dimensions of subjective well‐being: life satisfaction, mood, state anxiety, and depression. It was hypothesized that personal belief in a just world and belief in ultimate justice would be positively associated with subjective well‐being for both groups of mothers. Results were obtained through moderated regression analyses. In line with our hypothesis, personal belief in a just world positively predicted life satisfaction and mood level and negatively predicted state anxiety and depression in both groups of mothers. In contrast, beliefs in immanent and ultimate justice were not consistently adaptive. In particular, the more the mothers of a Down syndrome child believed in immanent justice, the more anxiety they experienced the previous week. In addition, the more the mothers of normal children believed in ultimate justice, the more they experienced anxiety. The pattern of results persisted when controlled for mothers’ education, the total number of their children and marital status. Overall, the results support the role of personal belief in a just world as a personal resource in adverse as well as normal life circumstances.

Une étude transversale a examiné la relation entre les trios dimensions de la croyance dans un monde juste et le bien‐être subjectif des mères pakistanaises d'enfants normaux et ayant le syndrome de Down (n = 100 chacun). Une croyance personnelle dans un monde juste et deux dimensions de la croyance générale dans un monde juste, croyances dans la justice imminente et ultime, ont été évaluées avec quatre dimensions du bien‐être subjectif: la satisfaction de la vie, l'humeur, l'anxiété‐état et la dépression. Nous avons émis l'hypothèse que la croyance personnelle dans un monde juste et la croyance dans la justice ultime seront associées positivement avec le bien‐être subjectif pour les deux groupes de mères. Les résultats ont été obtenus avec des analyses de régression modérée. En accord avec notre hypothèse, la croyance personnelle dans un monde juste a prédit positivement la satisfaction de la vie et le niveau de l'humeur. De plus, la croyance personnelle dans un monde juste a prédit négativement l'anxiété‐état et la dépression dans les deux groupes de mères. Par contre, les croyances dans la justice imminente et ultime n’étaient pas adaptative de façon consistante. En particulier, plus les mères d'un enfant ayant le syndrome de Down croyaient dans la justice imminente, plus elles ont expérimenté de l'anxiété au cours de la semaine passée. En plus, plus les mères d'enfants normaux croyaient dans la justice ultime, plus elles ont expérimenté de l'anxiété. Ces patrons de résultats ont persisté après avoir contrôlé pour l’éducation maternelle, pour le nombre total de leurs enfants et pour leur statut marital. Dans l'ensemble, les résultats appuient le rôle de la croyance personnelle dans un monde juste comme ressource personnelle dans les circonstances de vie adverses aussi bien que normales.

En un estudio de corte transversal se examinó la relación entre tres dimensiones de las creencias en un mundo justo y el bienestar subjetivo de madres paquistaníes de niños normales y de niños con el síndrome de Down (n = 100 en cada grupo). La creencia personal en un mundo justo y dos dimensiones de la creencia general en un mundo justo, así como las creencias en la justicia inmanente y ultimativa fueron evaluadas a través de cuatro dimensiones del bienestar subjetivo: satisfacción con la vida, ánimo, ansiedad de estado y depresión. Se hipotetizó que la creencia personal en un mundo justo y la creencia en una justicia ultimativa estarían positivamente asociadas con el bienestar subjetivo en ambos grupos de madres. Los resultados se obtuvieron a través de análisis de regresión moderado. En relación a nuestra hipótesis, la creencia personal en un mundo justo predecía de manera positiva la satisfacción con la vida, el nivel de ánimo y de manera negativa el estado de ansiedad y depresión en ambos grupos de madres. De manera contraria, las creencias en la justica inmanente y ultimativa no fueron consistentemente adaptativas. En particular, la mayoría de madres de niños con el síndrome de Down que creían en una justica inmanente, experimentaron mayor ansiedad en la semana anterior. Adicionalmente a mayor la creencia de las madres de niños normales en una justica ultimativa, mayor ansiedad experimentaban ellas. El profil de estos resultados se mantuvieron constantes aún después del control del nivel educacional de las madres, del número total de hijos y del estatus marital. En general estos resultados soportan el rol de las creencias personales en un mundo justo como un recurso personal tanto en circunstancias de vida adversas como normales.

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