SPECIALIZATION AND DESPECIALIZATION IN PSYCHOLOGY: DIVERGENT PROCESSES IN THE THREE WORLDS

Authors:
Fathali M. Moghaddam
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207594.1989.10600036
Pages:
103–116
Volume/Issue No:
Volume 24 Issue 1-5

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This paper raises some fundamental questions about the consequences of specialization in the discipline of psychology, as well as the psychological consequences of specialization. Increasing specialization is taking place as a result of wide‐ranging psychological and societal factors, rather than strictly scientific criteria. Among the consequences of increasing specialization are fragmentation in psychology, and microcosmic, rather than wholistic, models of behavior. Some third world psychologists trained in the first and second worlds are moving toward despecialization, in order to tackle major social problems that invariably require a wholistic approach. It is proposed that despecialization has potential benefits for all of psychology.

Cet article soulève certaines questions fondamentales sur les conséquences de la spécialisation dans le domaine de la psychologie et sur les conséquences psychologiques de la spécialisation. La spécialisation s'intensifie à cause de facteurs sociaux et psychologiques variés et non pas strictement à cause de critères scientifiques. Parmi les conséquences d'une spécialisation accrue, on retrouve une fragmentation dans le domaine de la psychologie et les modèles expliquant le comportement tendent à ětre plutôt microscopiques que holistiques. Certains psychologues du tiers monde formés dans le premier et deuxième mondes se déspécialisent pour mieux s'attaquer aux problèmes sociaux d'intérět majeur qui exigent invariablement une approche holistique. Il est proposé qui la déspécialisation a des bénéfices potentiels pour toute la psychologie.

© 1989 International Union of Psychological Science