THE NATURE OF AUSTRALIAN PSYCHOLOGY ‐ FROM CROSS‐CULTURAL ANALYSIS OF THEORISING ABOUT THE ROLE OF CONTEXT IN HYPNOSIS

Authors:
Peter W. Sheehan
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207594.1989.10600050
Pages:
315–331
Volume/Issue No:
Volume 24 Issue 1-5

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Psychology in Australia can be studied in many ways, but for the most part it can be described in terms of the adoption of orientations to the discipline illustrated by ‘functional’, ‘objective’ and ‘quantitative’ prescriptions of science. It is important to recognize, however, that these dimensions fit within the broad cultural traditions of thinking that characterize Australia as a settlement society. In this paper, research in Australia is used to illustrate a number of cultural factors at work, detailed consideration being given to the study of hypnosis and the role of context. Cross‐cultural analysis of theorizing about the role of context in hypnosis indicates clear differences in conceptualization of the issues, but also an encouraging degree of convergence on common concerns. The point of view is illustrated that the diversity of the discipline and its tools of inquiry, evidenced across different cultural contexts, is one of Psychology's major strengths.

La psychologie en Australie peut ětre étudiée de bien des façons, mais la plupart du temps, elle peut ětre décrite en termes de l'adoption d'orientations à la discipline qu'illustrent les prescriptions ‘fonctionnelle’, ‘objective’ et ‘quantitative’ de la science. Il est toutefois important de reconnaître que ces dimensions se retrouvent à l'intérieur des grandes traditions culturelles de pensée qui caractérisent l'Australie en tant que société de peuplement. Dans la présente étude, la recherche en Australie est utilisée pour illustrer un certain nombre de facteurs culturels en action, en s'arrětant particulièrement à décrire d'une façon détaillée les études sur l'hypnose et le rôle du contexte. Une analyse inter‐culturelle des théories sur le rôle du contexte dans le fonctionnement hypnotique livre en effet des différences très nettes dans la conceptualisation de la problématique associée, mais également un degré encourageant de convergence pour des préoccupations communes. Le fait que la diversité de la discipline et de ses outils de recherche, ce que l'on retrouve dans différents contextes culturels, soit l'une des principales forces de la psychologie, servent à illustrer ce point de vue.

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