MALE ACCEPTANCE OF AFFIRMATIVE ACTION PROGRAMS FOR WOMEN: THE RESULTS OF ALTRUISTIC OR EGOISTICAL MOTIVES?

Authors:
France Veilleux, Francine Tougas
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207594.1989.10600060
Pages:
485–496
Volume/Issue No:
Volume 24 Issue 1-5

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It has been argued in the past that self‐interest plays an important role in the reaction of men to affirmative action programs that are designed to promote women in non‐traditional jobs. In the main, this hypothesis has received limited support apparently because the conception of self‐interest was understood in terms of one's private well‐being. It is clear, however, that self‐interest also refers to group status or position in society. In this study self‐interest was measured through the concept of collective relative deprivation. The effects of relative deprivation on behalf of others, and the procedure employed to implement affirmative action programs on men's attitudes toward these programs were also assessed. One hundred and forty‐five male managers or professionals participated in the study. According to predictions, results show that collective relative deprivation and preferential treatment for women have negative effects on affirmative action attitudes. Findings are thus supportive of the broader conception of self‐interest and relative deprivation arguments. Finally, the positive link between relative deprivation on behalf of others and affirmative action indicates that men who disapprove of sex inequalities support these programs.

Il a été postulé que le ‘self‐interest’ influence les réactions des hommes aux programmes d'action positive mis sur pied pour assurer une représentativité plus équitable des femmes dans les secteurs non‐traditionnels d'emploi. Cette hypothèse n'a pas été confirmée en raison de la conception individualiste du ‘self‐interest’. Le ‘self‐interest’ réfère tout autant à la situation de l'individu qu'à celle de son groupe. Dans la présente étude, le ‘self‐interest’ a été mesuré par le biais du concept de privation relative collective. Les effets de la privation relative pour autrui et de la procédure d'implantation des programmes d'action positive sur les attitudes des hommes face à l'action positive ont également été évalués. En tout, 145 cadres ou professionnels masculins ont participé à la présente étude. Les résultats confirment les hypothèses voulant que la privation relative collective et le traitement préférentiel ont des effets négatifs sur les attitudes aux programmes d'action positive, ce qui milite en faveur d'une conception élargie du ‘self‐interest’. Finalement, le lien positif entre la privation relative autrui et l'action positive montre que les hommes qui sont défavorables aux inégalités de sexe favorisent les programmes.

© 1989 International Union of Psychological Science