LES CONDUITES SOCIALES CHEZ DES ENFANTS ‘AUDACIEUX’ DE 9–10 MOIS

Authors:
Marcelle Cossette‐Ricard
Published Online:
27 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207594.1989.10600063
Pages:
523–538
Volume/Issue No:
Volume 24 Issue 1-5

Additional Options

Among 38 infants of 9–10 months who were exposed to a strange person on the one hand, and to a novel inanimate object on the other hand, 17 left their mother and came near the stimulus in both situations. This study focuses on these 17 ‘bold’ infants, whose behaviors (place‐shifts, looks, smiles, vocalizations, manipulations, contacts with mother) were compared from one situation to another (person/object), and also, within each situation, on their being emitted either near the stimulus or away from it (proximity/distance). Such comparisons showed that although these infants acted in almost the same way when they were close to the person or to the object, many aspects of their behavior nevertheless differed clearly from one situation to the other. With the object, the approach was immediate and the contact was a proximal one. With the person, on the other hand, the approach was delayed, and keeping a certain distance seemed essential to the establishment of the relation: it was mainly from afar that the infants communicated with the stranger, through behaviors that were well adapted to social interactions (looks and smiles). These results were interpreted as indicating that children of this age can truly understand the distinctive nature of social and nonsocial situations, and use the appropriate familiarization strategy required by these two types of situations.

De 38 nourrissons de 9–10 mois mis en présence d'une personne étrangère, d'une part, et d'un objet inanimé non familier, d'autre part, 17 ont quitté leur mère et se sont déplacés jusqu'à proximité du stimulus dans les deux situations. C'est sur les conduites de ces 17 enfants ‘audacieux’ que se concentre la présente étude. Ces conduites (déplacements, regards, sourires, vocalisations, manipulations, contacts avec la mère) sont comparées selon les situations (personne/objet), et, dans chaque situation, selon qu'elles se produisent à proximité ou à distance du stimulus. Ces comparaisons montrent que měme si ces enfants agissent à peu près de la měme manière quand ils se trouvent auprès du stimulus, que celui‐ci soit la personne ou l'objet inanimé, leur comportement n'en diffère pas moins nettement d'une situation à l'autre par plusieurs autres aspects. Avec l'objet, le rapprochement est immédiat et le contact s'effectue de près. Avec la personne, par contre, le rapprochement est différé, et le maintien d'une certaine distance semble essentiel à l'établissment de la relation: c'est de loin surtout que l'enfant entre en communication avec l'étrangère, à travers des conduites bien adaptées à l'échange social (regards et sourires). Ces résultats sont interprétés comme le signe d'une véritable compréhension, chez l'enfant de cet âge, de la nature distinctive des situations sociales et non sociales, et d'une maîtrise des stratégies de familiarisation appropriées à chacun de ces deux types de situations.

© 1989 International Union of Psychological Science