Body dissatisfaction, maternal appraisal, and depressive symptoms in Hong Kong adolescents

Authors:
Samantha S. W. Fung, Sunita M. Stewart, S. Y. Ho, Joy P. S. Wong, T. H. Lam
Published Online:
06 Jul 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.481719
Pages:
453–460
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 6

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Body dissatisfaction, its risk factors and association with depressed mood have been well investigated in the West. However, more studies are needed to examine further the relation between body dissatisfaction and depressive symptoms and the factors influencing body dissatisfaction in non‐Western cultures. The present study examined in a sample of Hong Kong Chinese adolescents the relation between body dissatisfaction and depressive symptoms, and the relation of maternal appraisal of their adolescent's figure to the adolescent's body dissatisfaction and depressive symptoms. We obtained information from 379 boys and 254 girls about their body dissatisfaction and depressive symptoms. Their mothers provided information about their appraisal of their adolescent's body shape and size compared to ideal. Body dissatisfaction was related to depressive symptoms in girls (B = 2.58, p <.01), but not in boys (B = −0.08, p >.10). Negative maternal appraisal did not have direct effects on adolescents’ depressive symptoms (B = 0.14, p =.75), but the association between negative maternal appraisal and body dissatisfaction was significantly stronger in adolescents whose ideal was smaller than they perceived themselves to be (B = 0.32, p <.01) than those whose ideal was larger than their own perception (B = 0.14, p < .01). Our findings suggest that maternal appraisal had indirect effects on mood, acting through adolescents’ body dissatisfaction, and that body dissatisfaction may be a sex‐specific risk factor for depression. This study points to the need for testing and adapting programs to reduce body dissatisfaction particularly in girls at risk for depression, and to raise mothers’ awareness of the link between their negative appraisals and their adolescents’ body dissatisfaction and depressive symptoms.

L'insatisfaction face au corps, ses facteurs de risque et son association avec l'humeur dépressive ont été largement étudiés en occident. Cependant, plus d’études sont nécessaires pour examiner plus en profondeur la relation entre l'insatisfaction face au corps, les symptômes dépressifs et les facteurs influençant l'insatisfaction face au corps dans les cultures non‐occidentales. La présente étude examinait, auprès d'un échantillon d'adolescents chinois de Hong Kong, la relation entre l'insatisfaction face au corps et les symptômes dépressifs, ainsi que l'effet de l'appréciation maternelle de l'apparence de leur adolescent sur l'insatisfaction face au corps et les symptômes dépressifs de ce dernier. Nous avons obtenu des informations de 379 garçons et 254 filles à propos de leur insatisfaction face à leur corps et de leurs symptômes dépressifs. Leurs mères ont fourni des informations concernant leur appréciation de l'apparence de leur adolescent, en ce qui a trait à la forme et à la taille de leur corps, comparativement à leur idéal. L'insatisfaction face au corps était reliée aux symptômes dépressifs chez les filles (B = 2.58, p <.01), mais pas chez les garçons (B = −0.08, p >.10). L'appréciation maternelle négative n'avait pas d'effet direct sur les symptômes dépressifs des adolescents (B = 0.14, p =.75). Toutefois l'association entre l'appréciation maternelle négative et l'insatisfaction face au corps était significativement plus forte chez les adolescents dont l'idéal était d’être plus petit qu'ils se percevaient eux‐mêmes (B = 0.32, p <.01) que chez ceux dont l'idéal était d’être plus grand qu'ils se percevaient eux‐mêmes (B = 0.14, p <.01). Nos résultats suggèrent que l'appréciation maternelle a eu des effets indirects sur l'humeur, en agissant sur l'insatisfaction des adolescents face à leur corps, et que l'insatisfaction face au corps peut être un facteur de risque spécifique au sexe pour la dépression. Cette étude soulève le besoin de tester et d'adapter les programmes visant à réduire l'insatisfaction face au corps, particulièrement chez les filles à risque de dépression, et de sensibiliser les mères sur le lien entre leurs appréciations négatives, l'insatisfaction de leur adolescent face à leur corps et les symptômes dépressifs chez ceux‐ci.

La insatisfacción con el cuerpo y sus factores de riesgo, junto con la relación con el estado de ánimo depresivo, han sido bien investigados en el Oeste. Sin embargo, son necesarios más estudios para examinar mejor la relación entre la insatisfacción con el cuerpo y los síntomas depresivos y los factores que influyen la insatisfacción con el cuerpo en las culturas no‐Occidentales. El presente estudio examina, en una muestra de adolescentes chinos de Hong Kong, la relación entre la insatisfacción con el cuerpo y síntomas depresivos y la relación de la evaluación maternal de la figura adolescente con la insatisfacción con el cuerpo y síntomas depresivos. Hemos obtenido información de 379 chicos y 254 chicas sobre la insatisfacción con sus cuerpos y síntomas depresivos. Sus madres han proporcionado información sobre su evaluación de la forma y tamaño de cuerpo de los adolescentes en comparación con el ideal. La insatisfacción estaba relacionada con síntomas depresivos en chicas (B = 2.58, p <.01), pero no en chicos (B = −0.08, p >.10). La evaluación maternal negativa no tenía efectos directos en los síntomas depresivos de los adolescentes (B = 0.14, p =.75), pero la relación entre la evaluación negativa maternal y la insatisfacción con el cuerpo fue significativamente más fuerte en adolescentes cuyo ideal fue más pequeño que la percepción de su propio cuerpo (B = 0.32, p <.01) en comparación con los adolescentes cuyo ideal era más grande que la percepción de su propio cuerpo (B = 0.14, p <.01). Nuestros resultados sugieren que la evaluación maternal tiene efectos indirectos en el estado de ánimo, actuando mediante la insatisfacción corporal de los adolescentes y que la insatisfacción corporal puede ser un factor de riesgo específico en función de sexo para la depresión. Este estudio apunta a la necesidad de examinar y adaptar programas para reducir la insatisfacción corporal, particularmente en chicas en riesgo de depresión, y fomentar la conciencia de las madres de la relación de sus evaluaciones negativas y la insatisfacción con el cuerpo de los adolescentes y los síntomas depresivos.

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