International–local remuneration differences across six countries: Do they undermine poverty reduction work?

Authors:
Stuart C. Carr, Ishbel McWha, Malcolm MacLachlan, Adrian Furnham
Published Online:
28 Jul 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.491990
Pages:
321–340
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 5

Additional Options

Despite the rhetoric of a single global economy, professionals in poorer countries continue to be remunerated differently depending on whether they are compensated at a local vs. international rate. Project ADDUP (Are Development Discrepancies Undermining Performance?) surveyed 1290 expatriate and local professionals (response rate = 47%) from aid, education, government, and business sectors in (1) Island Nations (Papua New Guinea, Solomon Islands), (2) landlocked economies (Malaŵi, Uganda), and (3) emerging economies (India, China). Difference in pay was estimated using purchasing power parity, from the World Bank's World Development Indicators 2007. Psychological measures included self‐reported pay and benefits (remuneration), self‐attributed ability, remuneration comparison, sense of justice in remuneration, remuneration‐related motivation, thoughts of turnover and thoughts about international mobility. We included control measures of candour, culture shock, cultural values (horizontal/vertical individualism/collectivism), personality (from the “big five”), job satisfaction and work engagement. Controlling for these and country (small effects) and organization effects (medium), (a) pay ratios between international and local workers exceeded what were perceived to be acceptable pay thresholds among respondents remunerated locally; who also reported a combination of a sense of relative (b) injustice and demotivation; which (c) together with job satisfaction/work engagement predicted turnover and international mobility. These findings question the wisdom of dual salary systems in general, expose and challenge a major contradiction between contemporary development policy and practice, and have a range of practical, organizational, and theoretical implications for poverty reduction work.

En dépit de la rhétorique d'une économie globale unique, les professionnels dans les pays plus pauvres continuent à être rémunérés différemment, selon un taux local ou international. Le projet ADDUP (Are Development Discrepancies Undermining Performance? – Est‐ce que les écarts dans le développement nuisent à la performance?) a permis d'enquêter auprès de 1290 professionnels expatriés et locaux (taux de réponse = 47%) issus des secteurs des ressources d'aide, de l’éducation, du gouvernement et des entreprises, dans (1) les îles nationales (Papouasie‐Nouvelle‐Guinée, Iles Salomon), (2) les économies sans littoral (Malawi, Uganda) et (3) les économies émergentes (Inde, Chine). La différence de salaire a été estimée à partir de la parité du pouvoir d'achat, du document Indicateurs de développement dans le monde de la Banque mondiale (2007). Les mesures psychologiques incluaient le salaire et les bénéfices (rémunération) rapportés par les participants, l'habileté auto‐attribuée, la comparaison de rémunération, le sentiment de justice à l’égard de la rémunération, la motivation reliée à la rémunération, les pensées à l’égard du roulement de personnel et les pensées à l’égard de la mobilité internationale. Nous avons inclu des mesures de contrôle sur la franchise, le choc culturel, les valeurs culturelles (individualisme/collectivisme horizontal/vertical), les cinq facteurs de personnalité (Big Five) la satisfaction à l’égard de l'emploi et l'engagement au travail. Après avoir contrôlé ces facteurs et le pays (petits effets), ainsi que les effets de l'organisation (effets moyens), les résultats ont indiqué que : (a) les ratios de salaire entre les travailleurs internationaux et locaux excédaient ce qui était perçu comme des seuils de salaire acceptables chez les répondants rémunérés localement; ces derniers ont également rapporté une combinaison de sentiments (b) d'injustice et de démotivation relatives; lesquels, (c) en combinaison avec la satisfaction à l’égard de l'emploi et l'engagement au travail, prédisaient le roulement de personnel et la mobilité internationale. Ces résultats remettent en question la sagesse des systèmes salariaux doubles en général, exposent et contestent une contradiction majeure entre la politique et la pratique contemporaines de développement et engendrent plusieurs implications pratiques, organisationnelles et théoriques pour le travail sur la réduction de la pauvreté.

A pesar de la retórica de la única economía global, los profesionales en países pobres siguen siendo remunerados de forma diferente, dependiendo si están siendo recompensados según la tarifa local vs. internacional. El proyecto ADDUP (¿Debilitan el Rendimiento las Discrepancias en Desarrollo?) encuestó a N = 1290 profesionales expatriados y locales (tasa de respuesta = 47%) de los sectores de asistencia, educación, gobierno y negocio en (1) Países insulares (Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón), (2) economías sin litoral marítimo (Malawi, Uganda), y (3) economías emergentes (India, China). Las diferencias en pagos fueron estimadas mediante la Paridad del Poder Adquisitivo de los Indicadores del Desarrollo Mundial 2007 del Banco Mundial. Las medidas psicológicas incluyeron los auto‐informes sobre pagos y beneficios (remuneración), habilidad auto‐atribuida, comparación de remuneración, sentido de justicia en la remuneración, motivación relacionada con la remuneración, pensamientos sobre la rotación de personal y la movilidad internacional. Hemos incluido las medidas de control de sinceridad, choque cultural, valores culturales (horizontal/vertical individualismo/colectivismo), personalidad (de los cinco grandes), satisfacción en el trabajo y el compromiso con el trabajo. Controlando estos efectos y los efectos del país (pequeños efectos) y los efectos de la organización (efectos medianos) (a) los ratios de pagas entre los trabajadores internacionales y locales excedieron los umbrales percibidos como aceptables entre los respondientes remunerados localmente quienes también han relatado una combinación de sentido relativo de (b) injusticia y desmotivación, los cuales (c) junto con la satisfacción en el trabajo / compromiso con el trabajo predijeron la rotación de personal y la movilidad internacional. Estos resultados cuestionan los sistemas de salarios duales en general, exponen y desafían mayor contradicción entre las políticas y prácticas del desarrollo contemporáneas y tienen una serie de implicaciones prácticas, organizacionales y teóricas para la reducción de la pobreza.

© 2010 International Union of Psychological Science