Remuneration differences in the emerging economies of China and India

Authors:
Erhua (Iris) Zhou, Zhao Lu, Xiaoyan Li, Tian Li, T. S. Papola, Jesim Pais, Partha Pratim Sahu
Published Online:
14 Jul 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.492201
Pages:
360–370
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 5

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Emerging economies by definition tend to be less dependent on expatriate skills and labour than lower‐income countries, yet remuneration (pay plus benefits) differences between expatriate and local workers persist in them to some degree. According to relative deprivation theory, economic development paradoxically elevates the salience of relatively small gaps in remuneration. We therefore expected workers to report injustice and demotivation regarding relative remuneration, despite the closing of remuneration gaps between expatriate and local workers due to the economic development of recent years. To explore that possibility, 482 skilled professionals from a variety of sectors and organizations in two emerging economies, India (n = 233, response rate = 54%) and China (n = 249, response rate = 58%), participated in the research. International salaries were greater than local salaries by a factor of 2.73:1 in India and 1.90:1 in China; these mean ratios bordered on intolerable in the India sample and were largely tolerable among the sample from China. In both countries, differently remunerated workers differed in their justice cognitions and their demotivation, with lowered motivation and fewer justice cognitions in the locally salaried, local workers. These differences were however more statistically significant between people working in India than in China. Insofar as the motivational and justice gaps persisted, the findings support relative deprivation theory. Insofar as the same gaps appear to be sharper in the country with the higher—not lower—mean remuneration differential, they do not. An in‐country workshop with local experts who interpreted the findings (in India), and content analysis of the participants’ recommendations (in China) jointly recommended linking remuneration to (i) workplace performance instead of (ii) economy‐of‐origin, to help promote (iii) fairness.

Les économies émergentes, par définition, tendent à être moins dépendantes des habiletés et du travail expatriés dans les pays à faible revenu, quoique les différences de rémunération (salaire et bénéfices) entre les travailleurs expatriés et locaux persistent dans ces pays, dans une certaine mesure. Selon la théorie de la privation relative, le développement économique hausse paradoxalement la saillance des écarts relativement petits de rémunération. Nous nous attendions alors à ce que les travailleurs rapportent de l'injustice et de la démotivation en regard de la rémunération relative, en dépit des faibles écarts de rémunération entre les travailleurs expatriés et locaux, dû au développement économique des dernières années. Pour explorer cette possibilité, 482 professionnels habiletés issus de divers secteurs et organisations dans deux économies émergentes, l'Inde (n = 233, taux de réponse = 54%) et la Chine (n = 249, taux de réponse = 58%) ont participé à cette étude. Les salaires internationaux étaient plus grands que les salaires locaux dans une proportion de 2,73 : 1 en Inde et de 1,90 : 1 en Chine; ces ratios moyens étaient à la limite de l'intolérable dans l’échantillon indien et étaient largement acceptables dans l’échantillon chinois. Dans les deux pays, les travailleurs rémunérés différemment différaient sur les plans de leur justice perçue et de leur démotivation. Plus précisément, une plus faible motivation et une plus faible perception de justice étaient observées chez les travailleurs locaux, salariés localement. Cependant, ces différences étaient plus significatives statistiquement entre les employés de l'Inde qu'entre les employés de la Chine. Dans la mesure où les écarts de motivation et de justice perçue persistent, les résultats supportent la théorie de la privation relative. Mais si les mêmes écarts apparaissent plus nets dans le pays ayant un différentiel de rémunération moyen plus élevé – pas moins élevé – les résultats ne supportent pas la théorie de la privation relative. Lors d'un atelier réalisé dans chaque pays, des experts locaux qui ont interprété les résultats (en Inde) et qui ont fait une analyse de contenu des recommandations des participants (en Chine) ont conjointement recommandé de relier la rémunération à (i) la performance au travail plutôt qu’à (ii) l’économie d'origine, afin d'aider à promouvoir (iii) la justice.

Las economías emergentes, por definición, tienden a depender menos de las habilidades y la labor de los expatriados que los países más pobres, a pesar de que las diferencias en la remuneración (paga‐más‐beneficios) de los trabajadores locales y los expatriados siguen persistiendo hasta cierto punto. Según la Teoría de la Privación Relativa, el desarrollo económico, paradójicamente, eleva la importancia de las relativamente pequeñas lagunas en la remuneración. Por tanto, hemos esperado que los trabajadores relataran injusticia y desmotivación en relación con la remuneración relativa, a pesar de cerrar la brecha de remuneración entre los expatriados y los trabajadores locales debido al desarrollo económico en los últimos años. Para estudiar esta posibilidad, N = 482 profesionales de diferentes sectores y organizaciones en dos países de economías emergentes, la India (n = 233, tasa de respuesta = 54%) y China (n = 249, tasa de respuesta = 58%), han participado en el estudio. Los salarios internacionales fueron mayores que los locales en la condición de 2.73:1 en la India, y 1.90:1 en China; estos ratios medios estaban en el límite de lo intolerable en la India y estaban ampliamente tolerados entre los participantes de China. En ambos países, los trabajadores remunerados de diferentes maneras diferían en sus pensamientos sobre la justicia y su desmotivación, con motivación rebajada y menos pensamientos de justicia en los localmente asalariados trabajadores locales. Estas diferencias, sin embargo, fueron más claras entre los trabajadores en la India que en China. En la medida en la que persistían las lagunas en la remuneración, estos resultados apoyan la teoría de la privación relativa. Un taller dentro de los países, con expertos locales que interpretaron los resultados (en la India) y el Análisis del Contenido de las recomendaciones de los participantes (en China), recomendaron en conjunto relacionar la remuneración con (i) el rendimiento en el lugar de trabajo en vez de (ii) la economía‐del‐origen, para fomentar (iii) la justicia.

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