Accents in the workplace: Their effects during a job interview

Authors:
Anne‐Sophie Deprez‐Sims, Scott B. Morris
Published Online:
09 Aug 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.499950
Pages:
417–426
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 6

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As the workplace becomes increasingly global, organizations are more likely to employ persons from other countries whose accents clearly identify them as different from the local workforce. Understanding the impact of accents in the workplace is important because accents can be salient in the same way as ethnicity, age, gender, and skin color and may be a source of employment discrimination. The present study looked at the influence of accents on the evaluation of job applicants during an interview for a human resource manager position. Participants from the US were asked to evaluate an applicant with one of three accents (Midwestern US, French, Colombian) by listening to an audiofile. The results showed that the applicant with the Midwestern US accent was evaluated more positively than the applicant with the French accent; however, the applicant with the Colombian accent did not receive an evaluation that differed significantly from those given to the applicants with either the French or the Midwestern US accent. Analyses of process variables indicated that the bias against the French‐accented applicant was mediated by perceived lower similarity. These results are consistent with the similarity‐attraction hypothesis, which states that demographic variables will impact judgments to the extent to which they make the decision‐maker view the applicant as similar or dissimilar. The ability of accent to trigger bias highlights the importance of considering the full array of characteristics that can lead to discrimination in employment settings. Research on employment discrimination has traditionally focused on visual cues such as gender and ethnicity, but in an interview situation, the way the applicant speaks is also important.

Tandis que le milieu de travail devient de plus en plus global, les organisations sont plus susceptibles d'employer des personnes provenant d'autres pays et dont l'accent permet clairement de les identifier comme différents de la main‐d’œuvre locale. Comprendre l'impact des accents en milieu de travail est important parce que les accents peuvent être saillants au même titre que l'ethnie, l’âge, le genre et la couleur de la peau et parce qu'ils peuvent être une source de discrimination à l'emploi. La présente étude examinait l'influence des accents sur l’évaluation de candidats pour un emploi lors d'une entrevue pour un poste de gestion en ressources humaines. Les participants originaires des États‐Unis devaient évaluer un candidat ayant un de trois accents (du Midwest américain, français ou colombien) en écoutant une bande audio. Les résultats ont montré que le candidat ayant l'accent du Midwest américain était évalué plus positivement que celui ayant un accent français; cependant, le candidat ayant un accent colombien n'a pas reçu une évaluation significativement différente du candidat ayant un accent du Midwest américain et du candidat ayant un accent français. Les analyses des variables intermédiaires ont indiqué que la perception de faible similarité jouait un rôle médiateur sur le biais envers le candidat ayant un accent français. Ces résultats concordent avec l'hypothèse de similarité‐attraction, laquelle postule que les variables démographiques ont un impact sur les jugements dans la mesure où elles font en sorte que celui qui prend la décision perçoit le candidat comme similaire ou différent. La capacité de l'accent à déclencher des biais met en lumière l'importance de considérer l'ensemble des caractéristiques qui peuvent mener à la discrimination dans les contextes d'emploi. La recherche sur la discrimination à l'emploi était traditionnellement centrée sur les indicateurs visuels tels que le genre et l'ethnicité, mais dans une perspective d'ensemble de la situation, la façon dont le candidat parle est aussi important à considérer.

A medida de que se incrementan los puestos de trabajo a nivel internacional, las empresas tienen mayores probabilidades de contratar personas de diferentes países, lo cual puede enfatizar las diferencias de estas personas con las caracterítiscas de la población laboral local. Por ello es importante la comprensión del impacto del acento lingüístico en el lugar de trabajo debido a que este puede tener una influencia relevante como lo tienen las caracteríticas étnicas, la edad, el género y el color de la piel, y por ello puede ser también una fuente de discriminación laboral. En el presente estudio se investigó durante una entrevista laboral la influencia de diferentes acentos sobre la evaluación de postulantes a una jefatura de recursos humanos. Se pidió a los participantes de los Estados Unidos de América (EE.UU.AA) que evaluaran a los postulantes que presentaban uno de tres acentos (oeste medio de los EE.UU.AA, francés y colombiano) al escuchar una grabación auditiva. Los resultados mostraron que el postulante con el acento del oeste medio de los EE.UU.AA. fue evaluado más positivamente que el postulante con el acento francés. Sin embargo el postulante con el acento colombiano no recibió una evaluación diferentemente significativa de las que recibieron los postulantes con el acento francés o del oste medio de los EE.UU.AA. Los análisis de las variables procesadas indicaron que el sesgo respecto del postulante con el acento francés fue mediado por el hecho de ser percibido como menos similar. Los resultados son consistentes con la hipótesis de la similidaridad‐atracción, la cuál postula que las variables demográficas pueden impactar la evaluación en la medida que ellas influyen el punto de vista del que toma la decisión al caracterizar al postulante como similar o diferente. El poder del acento sobre la activación de sesgos recalca la importancia de considerar una serie de características que pueden conllevar a la discriminación en el puesto de trabajo. Tradicionalmente se ha focalizado la investigación sobre la discriminación laboral en características visuales como el género y el grupo étnico, sin embargo no debemos olvidar que en una situación de entrevista la manera como el postulante habla es también importante.

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