Occupational safety management: The role of causal attribution

Authors:
Seth Ayim Gyekye
Published Online:
01 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.501337
Pages:
405–416
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 6

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The paper addresses the causal attribution theory, an old and well‐established theme in social psychology which denotes the everyday, commonsense explanations that people use to explain events and the world around them. The attribution paradigm is considered one of the most appropriate analytical tools for exploratory and descriptive studies in social psychology and organizational literature. It affords the possibility of describing accident processes as objectively as possible and with as much detail as possible. Causal explanations are vital to the formal analysis of workplace hazards and accidents, as they determine how organizations act to prevent accident recurrence. Accordingly, they are regarded as fundamental and prerequisite elements for safety management policies. The paper focuses primarily on the role of causal attributions in occupational and industrial accident analyses and implementation of safety interventions. It thus serves as a review of the contribution of attribution theory to occupational and industrial accidents. It comprises six sections. The first section presents an introduction to the classic attribution theories, and the second an account of the various ways in which the attribution paradigm has been applied in organizational settings. The third and fourth sections review the literature on causal attributions and demographic and organizational variables respectively. The sources of attributional biases in social psychology and how they manifest and are identified in the causal explanations for industrial and occupational accidents are treated in the fifth section. Finally, conclusion and recommendations are presented. The recommendations are particularly important for the reduction of workplace accidents and associated costs. The paper touches on the need for unbiased causal analyses, belief in the preventability of accidents, and the imperative role of management in occupational safety management.

Cet article concerne la théorie de l'attribution causale, un thème ancien et bien établi en psychologie sociale. Cette théorie réfère aux explications quotidiennes du sens commun que les gens utilisent pour expliquer les événements et le monde qui les entoure. Le paradigme de l'attribution est considéré comme un des outils analytiques les plus appropriés pour les études exploratoires et descriptives dans les écrits en psychologie sociale et organisationnelle. Il offre la possibilité de décrire les processus accidentels le plus objectivement possible et avec le plus de détails possible. Les explications causales sont vitales pour l'analyse formelle des hasards et des accidents en milieu de travail puisqu'ils déterminent comment les organisations agissent pour prévenir la récurrence des accidents. Conséquemment, ils sont perçus comme des éléments fondamentaux et nécessaires pour les politiques de gestion de la sécurité. Cet article est principalement centré sur le rôle des attributions causales dans les analyses des accidents professionnels et industriels et dans l'implantation d'intervention de sécurité. Il constitue donc une revue de la contribution de la théorie de l'attribution pour les accidents professionnels et industriels. Il comprend six sections. La première section introduit les théories classiques de l'attribution et la deuxième section présente les différentes façons dont le paradigme de l'attribution a été appliqué dans les milieux organisationnels. Les troisième et quatrième sections font une recension des écrits portant sur les attributions causales et les variables démographiques et organisationnelles, respectivement. La cinquième section traite des sources de biais attributionnels en psychologie sociale et la façon dont ils se manifestent et dont ils sont identifiés dans les explications causales pour les accidents professionnels et industriels. Finalement, une conclusion et des recommandations sont présentées dans la sixième section. Les recommandations sont particulièrement importantes pour la réduction des accidents en milieu de travail et des coûts qui leur sont associés. Elles concernent le besoin d'analyses causales non biaisées, la croyance envers la possibilité de prévenir les accidents et le rôle impératif de la direction dans la gestion de la sécurité.

El presente trabajo se focaliza en la teoría de atribuciones causales, lo cual es un antiguo tema y bien establecido dentro de la psicología social. Se trata de las explicaciones cotidianas, y del sentido común que usan las personas para explicar lo que sucede a su alrededor. El paradigma de las atribuciones se considera una de las herramientas de análisis más apropiadas para los estudios exploratorios y descriptivos dentro de la psicología social y literatura organizacional. Esto crea la posibilidad de describir el proceso de un accidente de la manera más objetiva posible, y con la mayor cantidad de detalles. Las explicaciones causales son vitales para el análisis formal de los peligros y accidentes en el lugar de trabajo, porque determinan las medidas que tomará la organización para prevenir que recurra un accidente. Por consiguiente, se consideran como elementos fundamentales y como requisito previo de pólizas de seguros. El presente trabajo se focaliza principalmente en el papel de las atribuciones causales en el análisis de los accidentes de trabajo y las intervenciones de seguridad. Por lo tanto, sirve como una revisión de la contribución que hace esta teoría respecto de los accidentes de trabajo. Está compuesto por seis secciones. La primera sección es una introducción a las teorías clásicas de atribuciones causales, y la segunda sección es un informe de las distintas maneras en que el paradigma atribucional ha sido aplicado en contextos organizacionales. Las secciones tres y cuatro revisan la literatura existente sobre las atribuciones causales y las variables demográficas y organizacionales respectivamente. El origen de las tendencias atribucionales en la psicología social y cómo se manifiestan y se identifican en las explicaciones causales de los accidentes de trabajo son los temas de la sección cinco. Finalmente, se presenta la conclusión y recomendaciones en la sexta sección. Las recomendaciones son de gran importancia para reducir los accidentes de trabajo y los costos asociados. Se discute la necesidad de hacer análisis causales sin prejuicios, la creencia de que se pueden prevenir los accidentes, y el papel imprescindible de la administración en el manejo de la seguridad.

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