The association between reality‐based beliefs and indirectly experienced traumatization

Authors:
Shimon Shiri, Isaiah D. Wexler, Isabella Schwartz, Michal Kadari, Shulamith Kreitler
Published Online:
18 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.503759
Pages:
469–476
Volume/Issue No:
Volume 45 Issue 6

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R The purpose of the study was to examine the association between belief types and the magnitude of indirect traumatization. Specific types of beliefs were defined in terms of the cognitive orientation theory, which is a cognitive‐motivational approach to the understanding, predicting, and changing of behaviors. Belief types that were analyzed included beliefs about self, general beliefs, beliefs about norms, and goal beliefs as they relate to personal growth. Study participants included 38 rescuers (body handlers), 37 nurses, and 31 rehabilitation workers who treated injured civilians that had been exposed to politically motivated violence. The Cognitive Orientation for Posttraumatic Growth Scale was used to assess beliefs about personal growth. The Revised Posttraumatic Stress Disorder Inventory was administered to evaluate indirect traumatization. The results indicate that three of the four belief types related to personal growth were associated with the level of indirect traumatization. Optimistic and positive beliefs about self and general beliefs were associated with a lower level of indirect traumatization symptomatology, suggesting that these types of beliefs may counteract indirect traumatization. On the other hand, stronger goal beliefs were associated with greater indirect traumatization. The negative association between positive goal beliefs and indirect trauma may be related to the gap the individual perceives between the hoped‐for ideals and the trauma‐stricken reality. These results indicate the importance of cognitive beliefs and their possible role in determining the response to indirect traumatization.

Le but de cette étude était d'estimer l'association entre différents types de croyances et l'ampleur d'un traumatisme indirect. Des types spécifiques de croyances ont été définis en référence à la théorie d'Orientation Cognitive, qui est une approche cognitive‐motivationnelle de la compréhension, de la prédiction et du changement des comportements. Les types de croyances analysés incluent des croyances sur soi, des croyances générales, des croyances sur les normes et des croyances sur les buts dans la mesure où ils sont reliés au développement personnel. Les participants comprennent 38 secouristes (chargés de la manutention des corps), 37 infirmières et 31 travailleurs en réhabilitation ayant traité des civils blessés qui ont été exposés à une violence d'origine politique. La “Cognitive Orientation for Posttraumatic Growth Scale” a été utilisée pour mesurer les croyances sur le développement personnel. Le “Revised Posttraumatic Stress Disorder Inventory” a permis d’évaluer le traumatisme indirect. Les résultats montrent que trois des quatre types de croyances liés au développement personnel étaient associées au niveau de traumatisme indirect. Les croyances optimistes et positives sur soi et les croyances générales étaient associées à une moindre symptomatologie de traumatisme indirect, ce qui suggère que ces types de croyances pourraient contrebalancer un traumatisme indirect. D'un autre côté, de fortes croyances sur les buts étaient associées à un plus fort traumatisme indirect. L'association négative entre des croyances positives sur les buts et le trauma indirect pourrait être liée à l’écart perçu par l'individu entre les idéaux poursuivis et la réalité affectée par le trauma. Ces résultats indiquent l'importance des croyances cognitives et leur rôle possible dans l’établissement d'une réponse à un traumatisme indirect.

El propósito de este estudio fue examinar la asociación entre los distintos tipos de creencias y la magnitud de la traumatización indirecta. Los tipos de creencias específicos han sido definidos en términos de la teoría de la Orientación Cognitiva, la cual es una aproximación cognitivo‐motivacional a la comprensión, predicción y cambio en el comportamiento. Los tipos de creencia analizados incluyeron las creencias sobre sí mismo, creencias generales, creencias acerca de las normas y creencias acerca de las metas dado que se relacionan con el crecimiento personal. Los participantes del estudio incluyeron 38 rescatistas, 37 enfermeros y 31 trabajadores de rehabilitación que atendieron a civiles heridos que habían estado expuestos a violencia por motivos políticos. Se usó la Cognitive Orientation for Posttraumatic Growth Scale [Escala de Orientación Cognitiva para el Crecimiento Postraumático] para evaluar las creencias acerca del crecimiento personal. Para evaluar la traumatización indirecta se administró la versión revisada del Inventario de Trastorno por Estrés Postraumático. Los resultados indican que tres de los cuatro tipos de creencias relacionadas con el crecimiento personal se asociaron con el nivel de traumatización indirecta. Las creencias optimistas y positivas acerca de sí mismo y las creencias generales se asociaron con un menor grado de sintomatología de la traumatización indirecta, lo que sugiere que este tipo de creencias puede contrarrestar el trauma indirecto. Por otra parte, las fuertes creencias relativas a la meta se asociaron con una mayor traumatización indirecta. La asociación negativa entre las creencias positivas acerca de las metas y el trauma indirecto puede estar relacionada con la brecha que el individuo percibe entre los ideales deseados y la realidad afectada por el trauma. Estos resultados indican la importancia de las creencias cognitivas y su posible papel en la determinación de la respuesta a la traumatización indirecta.

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