Analysis of the multidimensionality of hallucination‐like experiences in clinical and nonclinical Spanish samples and their relation to clinical symptoms: Implications for the model of continuity

Authors:
Álvaro I. Langer, Adolfo J. Cangas, Mark Serper
Published Online:
01 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.503760
Pages:
46–54
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 1

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RNumerous studies have found that hallucinatory experiences occur in the general population. But to date, few studies have been conducted to compare clinical and nonclinical groups across a broad array of clinical symptoms that may co‐occur with hallucinations. Likewise, hallucination‐like experiences are measured as a multidimensional construct, with clinical and subclinical components related to vivid daydreams, intrusive thoughts, perceptual disturbance, and clinical hallucinatory experiences. Nevertheless, these individual subcomponents have not been examined across a broad spectrum of clinically disordered and nonclinical groups. The goal of the present study was to analyze the differences and similarities in the distribution of responses to hallucination‐like experience in clinical and nonclinical populations and to determine the relation of these hallucination‐like experiences with various clinical symptoms. These groups included patients with schizophrenia, non‐psychotic clinically disordered patients, and a group of individuals with no psychiatric diagnoses. The results revealed that hallucination‐like experiences are related to various clinical symptoms across diverse groups of individuals. Regression analysis found that the Psychoticism dimension of the Symptom Check List (SCL‐90‐R) was the most important predictor of hallucination‐like experiences. Additionally, increased auditory and visual hallucination was the only subcomponent that differentiated schizophrenic patients from other groups. This distribution of responses in the dimensions of hallucination‐like experiences suggests that not all the dimensions are characteristic of people hearing voices. Vivid daydreams, intrusive thoughts, and auditory distortions and visual perceptual distortions may represent a state of general vulnerability that does not denote a specific risk for clinical hallucinations. Overall, these results support the notion that hallucination‐like experiences are closer to a quasi‐continuum approach and that total scores on these scales explain a state of vulnerability to general perceptual disturbance.

De nombreuses études ont montré que des expériences hallucinatoires se produisent dans la population générale. Jusqu’à présent peu d’études ont été menées afin de comparer des groupes cliniques et non cliniques à travers une large gamme de symptômes cliniques qui pourraient apparaître en concomitance avec les hallucinations. De même, les expériences de type hallucinatoire sont évaluées en tant que construction multidimensionnelle, avec des composantes cliniques et sous‐cliniques reliées à des rêves éveillés très nets, des pensées intrusives, des troubles perceptifs et des expériences cliniques hallucinatoires. Néanmoins, ces sous‐composantes n'ont pas été examinées à travers un large spectre de groupes présentant des troubles cliniques et de groupes non cliniques. Le but de cette étude est d'analyser les différences et les similarités dans la distribution des réponses à une expérience de type hallucinatoire dans des populations cliniques et non cliniques et de déterminer la relation entre ces expériences et différents symptômes cliniques. Les groupes comprennent des patients schizophrènes, des patients avec des troubles cliniques non psychotiques et des individus sans diagnostique psychiatrique. Les résultats révèlent que les expériences de type hallucinatoire sont liées à différents symptômes cliniques à travers différents groupes d'individus. Une analyse de régression a montré que la dimension Psychotisme du “Symptom Check List” (SCL‐90‐R) était le prédicteur le plus important des expériences de type hallucinatoire. De plus, l'augmentation des hallucinations auditives et visuelles est la seule sous‐composante qui différencie les patients schizophrènes des autres groupes. Cette distribution des réponses quant aux dimensions des expériences de type hallucinatoire suggère que toutes ces dimensions ne sont pas caractéristiques des personnes entendant des voix. Des rêves éveillés nets, des pensées intrusives, des distorsions auditives et des distorsions perceptives visuelles pourraient représenter un état de vulnérabilité générale qui ne signale pas de risque spécifique d'hallucinations cliniques. Dans l'ensemble, ces résultats appuient la notion que les expériences de type hallucinatoire sont davantage proches d'une conception invoquant un quasi‐continuum et que le total des scores pour l'ensemble des échelles explique un état de vulnérabilité à des troubles perceptifs généraux.

Numerosos estudios han encontrado que en la población general se producen experiencias alucinatorias. Pero hasta la fecha, se han realizado escasos estudios en los que se comparen los grupos clínicos y no clínicos a través de una amplia gama de síntomas clínicos que pueden coexistir con las alucinaciones. Del mismo modo, las experiencias de tipo alucinatorias se miden como un constructo multidimensional, con componentes clínicos y subclínicos relacionados con sueños vívidos, pensamientos intrusivos, alteraciones de la percepción y experiencias alucinatorias clínicas. Sin embargo, estos subcomponentes individuales no han sido examinados en un amplio espectro de grupos con desórdenes clínicos y grupos no clínicos. El objetivo del presente estudio fue analizar las diferencias y similitudes en la distribución de respuestas a las experiencias de tipo alucinatorias en poblaciones clínicas y no clínicas y determinar la relación de estas experiencias alucinatorias con diversos síntomas clínicos. Estos grupos incluyeron pacientes con esquizofrenia, pacientes con desórdenes clínicos no psicóticos y un grupo de individuos sin diagnóstico psiquiátrico. Los resultados revelaron que las experiencias de tipo alucinatorias se relacionan con diversos síntomas clínicos a través de diversos grupos de individuos. A partir de los análisis de regresión se encontró que la dimensión de psicoticismo de la Symptom Check List (SCL‐90‐R) [Inventario de Síntomas] fue el predictor más importante de experiencias de tipo alucinatorias. Además, las alucinaciones auditivas y visuales incrementadas fueron el único subcomponente en el que se diferenciaron los pacientes esquizofrénicos de otros grupos. Esta distribución de las respuestas en la dimensión de experiencias de tipo alucinatorias sugiere que no todas las dimensiones son características de las personas que oyen voces. Los sueños vívidos, los pensamientos intrusivos y las distorsiones auditivas y visuales‐perceptivas pueden representar un estado de vulnerabilidad general que no necesariamente indica un riesgo específico de presentar alucinaciones clínicas. En general, estos resultados apoyan la idea de que las experiencias de tipo alucinatorias se acercan más a un enfoque cuasi‐continuo y que los puntajes totales en estas escalas explican un estado de vulnerabilidad hacia el desorden general de la percepción.

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