Context effects: The role of collectivism as a moderator

Authors:
Rogelio Puente‐Díaz
Published Online:
01 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.503761
Pages:
55–62
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 1

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Social cognition experts have shown that participants’ answers to research questions can be influenced by previous questions, something known as context effects. It has been suggested that participants from collectivist cultures pay more attention to the context, resulting in larger context effects. The present investigation examined context effects in an experiment that involved manipulating the order in which two questions, one about satisfaction with life as a whole and one about satisfaction with romantic life, were answered by a representative sample of participants from Mexico City. The results were consistent with other investigations that used samples from collectivistic cultures. Participants’ responses to questions about satisfaction are influenced by a previous question, and country of origin affects the amount of attention given to the context. The implications of these results are discussed.

Les experts en cognition sociale ont montré que les réponses des participants à des questions qui leur sont posées lors d'une recherche peuvent être influencées par les questions antérieures, ce qui est connu sous le nom d'effets de contexte. Il a été suggéré que les participants provenant de cultures collectivistes prêtent plus attention au contexte, ce qui entraîne des effets contextuels plus importants. La présente étude a examiné les effets de contexte dans une expérience qui comportait la manipulation de l'ordre de deux questions, l'une portant sur la satisfaction à l'endroit de l'ensemble de sa vie et l'autre portant sur la satisfaction dans sa vie sentimentale, questions auxquelles a répondu un échantillon représentatif de participants de la ville de Mexico. Les résultats concordent avec ceux d'autres expériences menées auprès de représentants de cultures collectivistes. Les réponses des participants aux questions sur la satisfaction sont influencées par une question précédente et le pays d'origine affecte la quantité d'attention octroyée au contexte. Les implications de ces résultats sont discutées.

Los expertos en cognición social han demostrado que las respuestas otorgadas por los sujetos a preguntas con fines de investigación pueden ser influenciadas por las preguntas previas. Este fenómeno es conocido como efecto del contexto. Se ha sugerido que los sujetos provenientes de culturas colectivas le prestan mayor atención al contexto, lo cual hace que haya más efecto del contexto. El presente estudio examina el efecto del contexto en un experimento con sujetos de la Ciudad de Méjico donde se manipuló el orden de dos preguntas: una pregunta era acerca de la satisfacción en la vida en general, y la otra acerca de la satisfacción en la vida sentimental. Se hallaron resultados consistentes con otras investigaciones de culturas colectivas. Las respuestas de los sujetos respecto de la satisfacción están influenciadas por una pregunta previa, y el país de origen afecta la cantidad de atención que se le da al contexto. Se analizan las implicaciones de los resultados.

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