The effects of age and production mode on the bilingual performance of Turkish learners of English in a serial recall task

Authors:
Catherine Akca, Gencer Elkilic
Published Online:
08 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.503762
Pages:
9–17
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 1

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The cognitive resources available to the working memory system are finite. Under conditions of cognitive overload, a compromise may need to be made between the demands of storage and processing. Research suggests that the cognitive cost of partially automated transcription processes adversely affects written language production in children. Thus, children may be expected to perform the same task better orally than in writing. In order to determine whether this is the case in a Turkish context, three samples of participants, comprising 16 undergraduate students, 16 fifth‐grade and 16 third‐grade pupils, were required to perform oral and written serial recall of Turkish word lists. Recall mode did not interact significantly with age. In the adult sample, the combined samples of schoolchildren, and the fifth‐grade sample of children written recall was significantly better than oral recall. This may reflect the transparency of Turkish orthography and/or the age of the participating children. However, when the test was administered in English, no effect of modality was observed in children. This suggests that when the additional cognitive costs of processing a less automated language are combined with transcription costs, the resources available to children in working memory for the storage of information are depleted.

Les ressources cognitives disponibles au système de la mémoire de travail sont limitées. Dans des conditions de surcharge cognitive, un compromis peut devoir être fait entre les demandes d'emmagasinage et de traitement. La recherche suggère que le coût cognitif des processus de transcription partiellement automatisés nuit à la production du langage écrit chez les enfants. Ainsi, nous pouvons nous attendre à ce que les enfants aient une meilleure performance orale qu’écrite pour la même tâche. Afin de déterminer si c'est le cas dans un contexte turc, trois échantillons de participants, comprenant 16 étudiants universitaires, 16 élèves de cinquième année et 16 élèves de troisième année, ont participé à une tâche de rappel sériel oral et écrit de listes de mots turcs. Le mode de rappel ne présentait pas d'interaction significative avec l’âge. Dans l’échantillon adulte, dans les échantillons combinés d'enfants d’âge scolaire et dans l’échantillon d'enfants de cinquième année, le rappel écrit était significativement meilleur que le rappel oral. Cela peut refléter la transparence de l'orthographe turque ou l’âge des enfants participants. Cependant, quand le test était administré en anglais, aucun effet de la modalité n’était observé chez les enfants. Cela suggère que lorsque les coûts cognitifs additionnels du traitement d'un langage moins automatisé sont combinés avec des coûts de transcription, les ressources disponibles aux enfants en mémoire de travail pour l'emmagasinage de l'information sont réduites.

Los recursos cognitivos disponibles para el funcionamiento del sistema mnésico son limitados. Bajo condiciones de sobrecarga cognitiva es necesario hacer un compromiso entre las demandas de almacenamiento y de procesamiento de la información. Investigaciones sugieren que el costo cognitivo de los procesos parcialmente automatizados de transcripción afectan de manera negativa la producción del lenguaje escrito en niños. Así, se espera que los niños realicen la misma tarea mejor de manera oral que por escrito. A fin de determinar esta hipótesis en un contexto turco, se requirió tres muestras de participantes, la que comprendían 16 estudiantes no licenciados, 16 alumnos del quinto grado y 16 alumnos del tercer grado. Ellos ejecutaron una serie de tareas de memoria consecutiva tanto oral como por escrito de listas de palabra turcas. El tipo de memoria no se relacionó significativamente con la edad. En la muestra de adultos, en la muestra combinada de niños de la escuela y en la muestra de niños de quinto grado se observó que la memoria escrita fue significativamente mejor que la memoria oral. Esto puede reflejar la tranparencia de la ortografía turca y/o la edad de los niños participantes. Sin embargo, cuando el test fue administrado en inglés, no se observó en los niños ningún efecto de la modalidad. Esto sugiere que cuando los costos cognitivos adicionales de procesamiento de una lengua menos automatizada son combinados con los costos de transcripción, los recursos disponibles de los niños en la memoria de trabajo para el almacenamiento de información se ven mermados.

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